Dinsdag 24/11/2020
Beeld AFP

De juiste prijs... Filip Dewulf over prijzengeld en gelijkheid

Irrelevant in het licht van de gebeurtenissen van de laatste dagen maar belangrijk in de microkosmos van de tenniswereld is de discussie over het evenwaardige prijzengeld voor mannen en vrouwen op de grote tornooien. Een topic dat door de uitspraken van Novak Djokovic in Indian Wells opnieuw werd geïnitieerd en ook op sociale media flink oplaaide. We proberen ons te mengen in het debat.

Net als bij ex-tornooidirecteur Raymond Moore kwam ook bij Novak Djokovic de spijt na de zonde. Na zijn controversiële uitspraken over het prijzengeld - "Mannen zouden meer moeten verdienen omdat ze meer tickets verkopen en meer tv-kijkers hebben." - bracht de Servische nummer een dinsdag een verklaring uit om zich te excuseren. "Adrenaline en euforie gingen met me aan de haal na de finale," zei Djokovic daarin. "Ik vond het nodig om over een betere en meer faire verdeling van de fondsen te praten. Daarbij bedoelde ik zowel voor mannen als voor vrouwen. Ik wou het nooit op een gevecht tussen de seksen laten uitdraaien maar wel over hoe spelers zouden kunnen gewaardeerd worden naargelang hun inspanningen." De geest was echter uit de fles en de om de zoveel jaar oplaaiende discussie over evenwaardig prijzengeld voor mannen en vrouwen was wederom op gang getrokken.

Beeld EPA

Serena Williams was de eerste om Djokovic op de vingers te tikken. "Als ik een zoon en een dochter zou hebben die tennis speelden dan zou ik het choquerend vinden als ik tegen mijn dochter moest zeggen dat ze minder ging verdienen dan mijn zoon. Omdat hij een man is." Aan ATP-zijde zal de Serviër hoogstwaarschijnlijk een hele hoop (zwijgzame) medestanders gehad hebben maar Andy Murray - met Amélie Mauresmo als coach sloopte die al eerder een heilig huisje in het mannentennis - was niet één van hen. "Novak vindt dus dat mannen meer tickets verkopen en voor meer aandacht zorgen," zei de Schot. "Wel, als Serena (Williams) op het centre court speelt en Sergyi Stakhovsky op een andere baan, dan gaan de meeste mensen waarschijnlijk toch naar Serena kijken. Het publiek komt echt ook wel voor de dames. Zoiets verandert gewoon van dag tot dag, naargelang het voorgestelde programma." Het was niet toevallig dat Murray Stakhovsky eruit pikte. De Oekraïner zit niet alleen in de spelersraad van de ATP-tour (en bepaalt dus mee het beleid) maar hij heeft ook een uitgesproken mening en wordt zeker niet als een groot voorstander van het vrouwentennis omschreven. Het leidde alvast tot een verhitte discussie tussen de twee op Twitter.

Beeld Photo News

Toppers dragen de sport

"Ach, het mannentennis heeft de laatste tien jaar geluk gehad met de spelers die naar voren kwamen en de rivaliteiten die gecreëerd werden.", ging Murray verder, "Dat is fantastisch maar heel de tenniswereld zou daarvan moeten profiteren, niet alleen de mannen." In dat opzicht is het ook relevant van te duiden dat men de aandachtfactor en ticketverkoop wel heel ver door kan trekken. Of dacht u dat de fans die naar de halve finale in Indian Wells kwamen vooral naar David Goffin tegen Milos Raonic uitkeken of eerder Novak Djokovic tegen Rafael Nadal prefereerden? Zouden Djokovic en Nadal dan niet meer geld moeten krijgen dan Raonic en Goffin? De toppers dragen inderdaad de sport - en worden daarvoor ook goed vergoed! - maar die aanvoer van boegbeelden gebeurt toch ook cyclisch. Er was een periode in het wereldtennis dat er haast uitsluitend over Martina Navratilova en Chris Evert werd gesproken terwijl er begin 21ste eeuw bij de dames een schitterende mix van Monica Seles, Jennifer Capriati, Martina Hingis, Lindsay Davenport, Kim Clijsters, Justine Henin en de Williams-zusjes stond terwijl bij de heren de spoeling met Lleyton Hewitt, Marat Safin, Magnus Norman en Juan Carlos Ferrero eerder dun was.

Beeld AFP

Geen reden tot klagen

Bovendien is het moeilijk te begrijpen waarover de mannen klagen. Zij verdienen al veel meer op hun eigen tour. Dit jaar wordt er op het ATP-circuit 113 miljoen dollar verdeeld terwijl dat op het WTA-circuit minder dan 70 miljoen dollar is. Een significant verschil dat verklaard wordt door een betere marketing (en momenteel grotere interesse?) van het product 'mannentennis'. Graag halen de mannen dan maar het principe van de 'grotere inspanning' tevoorschijn. Op de grandslamtornooien - sinds 2007 (Wimbledon) wordt daar overal evenveel prijzengeld uitgedeeld - moeten de mannen naar drie winnende sets spelen en staan ze vaak dubbel zolang op de baan als hun vrouwelijke collega's, voor eenzelfde loonbriefje. Ook dat argument is irrelevant daar de dames fysiek geen problemen zouden hebben met vijfsetters, maar matchen naar twee winnende sets vaak veel spannender zijn dan de ellenlange mannenpartijen. Bovendien opteert men - in de hedendaagse maatschappij waarin de aandachtsboog van de jeugd vaak niet langer dan een uurtje gespannen kan staan - steeds vaker ervoor om ook die mannenwedstrijden in te korten. En tot slot, en als we de link naar het entertainment mogen leggen, betaal je voor een 90 minuten durend optreden van Madonna en een drie uur durende marathon van Neil Young heel waarschijnlijk toch evenveel, niet?

Beeld AFP

Non-discussie

Het was en is onbegrijpelijk dat een normaliter erg diplomatische en tegelijk eloquente Novak Djokovic zich zondag liet verleiden tot zo'n non-discussie. Hij vertolkte daarbij wel waarschijnlijk de stem van de kleedkamer waar de jongens-onder-elkaar-sfeer geregeld voor zure oprispingen over het vrouwentennis zorgt. Off the record kon er bijvoorbeeld al vaker opgevangen worden dat de mannen weinig ophadden met de gemeenschappelijke tornooien omdat ze dan hun trainingsbanen moesten afgeven aan of delen met vrouwen. Men had beter even stilgestaan en nagedacht over hoe ze de sport samen sterker kunnen maken. Zodat er ook wat geld zou kunnen doorstromen naar de laagste regionen van het profcircuit. Op dat niveau doen spelers onwaarschijnlijke dingen. Ze verblijven in de lelijkste omstandigheden of spelen vals en corrumperen zichzelf om de eindjes aan elkaar te knopen en hun droom waar te maken. De vraag is dan ook niet of er meer geld moet naar de mannen of de vrouwen maar wel of de juiste prijs kan betaald worden aan de beginnende spelers. Zij die het iets meer nodig hebben dan Novak Djokovic, Serena Williams en hun collega-miljonairs.

Beeld EPA
Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234