Zondag 24/10/2021

De Jan Theys van de countryrock

Marathonconcert van Steve Earle & The Del McCoury Band in Brussel

Geen idee of het tot zijn ambities behoort, maar Steve Earle is goed op weg om een plaats in het Guinness-recordboek te veroveren. Het optreden dat de Amerikaanse countryrocker maandagavond in de Brusselse Ancienne Belgique gaf, klokte immers pas af na drie uur en twaalf minuten, en ware het niet dat de mensen achter de bar dringend wat slaap moesten inhalen, dan had de gevatte Texaan op dit eigenste moment wellicht nog op het podium gestaan.

Steve Earle heeft de afgelopen vierenveertig jaar het soort leven geleid waar men in Hollywood ooit een boeiende film over zal draaien. Hij trad zes keer in het huwelijk, raakte verslaafd aan alcohol en drugs, belandde achter de tralies wegens het toetakelen van een politieman, kickte af, herviel, verkocht zijn inboedel om heroïne te kunnen scoren, besefte net op tijd dat het zo niet verder kon en is sindsdien een herboren man die een ongekende productiviteit aan de dag legt en zich actief inzet voor de afschaffing van de doodstraf. In Brussel pleitte Earle bijvoorbeeld voor een economische boycot tegen de VS zolang ze daar mensen op de elektrische stoel blijven zetten. Hij zette zijn stelling onmiddellijk kracht bij met het beklemmende 'Billy Austin', een haarscherp portret van een moordenaar die weet dat hij enkele ogenblikken later de dodelijke injectie gaat krijgen. De koude rillingen liepen tot achterin de zaal, en na het concert werd er druk aangeschoven om een petitie tegen deze wettelijk toegelaten moorden te ondertekenen.

Het optreden zelf was opgebouwd als een soort revue, waarbij Steve Earle eerst werd bijgestaan door The Del McCoury Band, een gezelschap dat sinds '83 niet meer in Brussel is opgetreden maar bekendstaat als één van de meest toonaangevende bluegrassbands uit de recente geschiedenis. Met een aanstekelijke gedrevenheid vertolkten ze samen haast al het materiaal van The Mountain, de plaat die ze eerder dit jaar gezamenlijk hadden uitgebracht. Het zestal stond met zoveel plezier te spelen dat elk showelement volstrekt overbodig werd. Meer dan een handvol spots kwam er bijgevolg niet aan te pas. Nog opvallender was dat de volledige groep zich een heel optreden lang rond slechts één microfoon schaarde, en dus zonder bijkomende versterking op het podium stond. Wie wilde soleren sprong even op de voorgrond, en zette nadien weer een stap achteruit. Ironisch genoeg had een concert in de AB zelden beter geklonken.

Na een uur verdween Earle in de coulissen en kreeg de familie McCoury vrij spel om haar veelzijdigheid te demonstreren. Zelfs voor een publiek dat bluegrass niet per definitie een warm hart toe droeg, bleef dit goedlachse gezelschap moeiteloos overeind, omdat het zijn karakteristieke sound afwisselend aanlengde met een dosis country, gospel en blues. Zoals dat hoort bij dit soort optredens stond er ook een cover van Bill Monroe op het programma, en getuige het spetterende 'Body And Soul' had die man zijn onaantastbare status ruimschoots verdiend.

Na een korte pauze wandelde Steve Earle in zijn eentje het podium op voor een soloset die meteen het hoogtepunt in het optreden vormde. Slechts vergezeld van een mondharmonica en een akoestische gitaar speelde hij sobere, doorleefde versies van 'Taneytown' en ontsluierde de Poison Lover in één moeite door alweer een handvol nieuwe nummers uit zijn in september te verschijnen nieuwe cd. Vooral tijdens die passages bleek duidelijk waarom Earle tot de meest gecoverde artiesten van het moment behoort: zelfs de meest belegen verhalen werden vanuit een invalshoek verteld waardoor hij het geheel in een totaal nieuw perspectief plaatste. Het was bijgevolg een beetje jammer dat de rest van de groep hem even later opnieuw kwam vervoegen voor nog een volledige set bluegrass, en na drie uur begon de aandacht van het publiek hier en daar een beetje af te dwalen, maar al bij al mocht er niet worden gemord. Met drie concerten voor de prijs van één moest zelfs de legendarische waspoederventer Jan Theys het tegen Steve Earle afleggen. De door Test-Aankoop afgevaardigde delegatie keek goedkeurend toe. Bart Steenhaut

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234