Donderdag 23/01/2020

De jacht op het witte konijn

Met de zoektocht naar een nieuwe VRT-baas draait de geruchtenmolen op volle toeren. Vele namen passeren de revue, de ene nog ongeloofwaardiger dan de andere. Een overzicht, al is de kans groot dat de nieuwe CEO een wit konijn wordt. Jan Debackere

De interne kandidaat

Sinds Bert De Graeve heeft de VRT nooit een nieuwe CEO gekregen die vanuit het eigen bedrijf kwam. Nochtans loopt er aan de Reyerslaan nu wel iemand rond die die gewoonte wil doorbreken: Peter Claes (43), de directeur Media & Productie.

Toen hij enkele jaren geleden op het punt stond de VRT te verlaten, kon Sandra De Preter hem overtuigen te blijven. Sindsdien maakte hij pijlsnel carrière. Peter Claes is ambitieus, heeft een grote dadendrang en wil volop de digitale kaart trekken. Ook bij het kabinet van mediaminister Sven Gatz (Open Vld) ligt hij goed.

In zijn nadeel spreekt dan weer dat velen op de VRT-nieuwsdienst er alles aan zullen doen hem stokken in de wielen te steken. Ook zijn parcours op de VRT is niet onbesproken: met het ter ziele gegane OP12 en de mislukte vernieuwingsoperaties bij Radio 1 en Canvas heeft hij al aardig wat brokken gemaakt.

De politieke soldaten

Wat doe je met mensen die een mooie plaats kregen bij de verkiezingen, maar toch niet verkozen raakten? Je zoekt voor hen een job in een overheidsbedrijf. In deze categorie zit Marc Descheemaeker (60), de voormalige baas van de NMBS. Hij raakte voor de N-VA niet in het Europees Parlement en is nu voorzitter van de raad van bestuur van De Lijn. Zijn naam wordt vaak genoemd, en zelf wil hij er geen commentaar op geven. Toch lijkt het weinig waarschijnlijk dat er zo'n politieke benoeming komt.

Idem voor Herman De Bode, de kabinetschef van binnenlandminister Jan Jambon (N-VA). In zijn nadeel spreekt ook zijn leeftijd: met zijn 62 jaar is hij niet de man die de VRT de broodnodige continuïteit voor de volgende jaren kan geven.

Ook Gert Vande Broek (48), de gelauwerde bondscoach van de nationale vrouwenvolleybalploeg en chef sport op het kabinet van bevoegd minister Philippe Muyters (N-VA), wordt al eens genoemd als kandidaat. Eerdere pogingen om hem bij Bloso te parkeren mislukten, de VRT zou een uitweg kunnen zijn. Dat zou positief nieuws zijn voor Sporza, maar we zouden er ons geld niet op inzetten.

De hoofdredacteurs

Op de nieuwsdienst van de VRT valt te horen dat Luc Rademakers (52), zijn eigen algemeen hoofdredacteur, ook ambitie zou hebben om hogerop te klimmen. Misschien nemen sommige VRT-journalisten hun wensen voor werkelijkheid en hopen ze zo Rademakers kwijt te raken, echt realistisch is het niet.

Twee andere hoofdredacteurs hebben een interessanter trackrecord dan hun VRT-collega: Kris Hoflack (50) deed het de voorbije jaren prima bij VTM en Peter Vandermeersch (54) blies het stof weg bij NRC Handelsblad. Die laatste ontkende in een interview met deze krant formeel interesse te hebben in de job, en Hoflack wil geen commentaar kwijt.

Sowieso laten beide heren er het best hun slaap niet voor: de Vlaamse regering zoekt een echte manager die grote (besparings)plannen kan opstellen, geen hoofdredacteur. Maar misschien zoekt de VRT binnenkort wel een nieuwe algemeen hoofdredacteur eens de nieuwe CEO er is.

Het witte konijn

Zoals altijd duiken er ook namen op van mensen die al flink wat ervaring hebben in de media als directeur. Van Marc Michils (62), de ex-baas van Saatchi en huidig directeur van Kom op tegen Kanker, over Patrick Tillieux (58, ex-SBS Belgium) tot Peter Quaghebeur (55), de CEO van WPG.

Verrassender is de naam van Frank Van Massenhove (62). De topman van de FOD Sociale Zekerheid heeft dan wel een rode kleur, zijn werk krijgt veel lof. Van Massenhove leidde ooit bijna de NMBS en schreef al eens een column over de VRT. Hij kent de politiek goed en kan mensen begeesteren. Hét ultieme witte konijn? Velen bij de VRT zouden het graag willen, maar Van Massenhove ontkent formeel kandidaat te zijn.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234