Woensdag 19/01/2022

De jacht op de anticonceptiepil is nu officieel geopend

Duitse farmareus Merck biedt bijna 15 miljoen voor landgenoot Schering

Brussel

Persagentschappen

Het Duitse farma- en chemieconcern Merck heeft een overnamebod van 14,6 miljard euro uitgebracht op land- en sectorgenoot Schering. Topman Hubertus Erlen wees het bod af. De aandelen van Schering, wereldwijd de grootste producent van anticonceptiepillen, stegen met 25 procent op de beurs van Berlijn. Meteen de grootste klim van de afgelopen tien jaar.

Een samengaan van beide bedrijven zou tot een omzet leiden van 11,2 miljard euro en tot de op een na grootste geneesmiddelenproducent van Duitsland, na Bayer, het bedrijf achter de aspirine. Merck en Schering zijn zowat even groot. Bij Merck werkten eind 2005 zo'n 29.000 mensen, bij Schering 25.000. De omzet vorig jaar van Merck bedroeg 5,9 miljard euro, die van Schering 5,3 miljard euro. De familie Merck bezit nog altijd drie kwart van de aandelen van het gelijknamige farma- en chemieconcern uit Darmstadt. En als die iets in hun hoofd krijgen, laten het hen ook niet meer los. Ze zijn zelfs bereid om 1 miljard euro van het overnamebod in cash geld te betalen.

"Merck zal waarschijnlijk nog met een hoger bod op de proppen komen", zegt analist Alexander Groschke van de Landesbank Rheinland-Pfalz. "Of er zal een tweede kaper op de kust verschijnen." Volgens Groschke is de overname een logische stap voor de twee bedrijven. "Omdat ze op dit moment allebei te klein zijn geworden om op wereldschaal te concurreren."

Het zou om de grootste transactie gaan in de Duitse farmaciegeschiedenis sinds 1998, toen Hoechst en Rhône-Poulenc hun geneesmiddelen en producten voor lichaamsbehandeling samen onderbrachten in Aventis. Dat fusiebedrijf werd later nog opgekocht door de Franse rivaal Sanofi-Synthelabo, waardoor 's werelds op twee na grootste maker van geneesmiddelen ontstond.

"Alle middelmatige spelers zullen op termijn verplicht worden om te consolideren", zegt Jon Baumhauer, voorzitter van de Merckfamilieraad. Want het is een moeilijke sector geworden. De topman van Schering probeert de winst van het bedrijf te verbeteren door te schrappen in het personeelsbestand en door fabrieken te sluiten. Hij mikt erop tegen 2008 een operationele marge van 20 procent te realiseren. Maar dat is nog een eind uit de buurt van de marge van 30 procent die Pfizer haalt, 's werelds grootste producent van geneesmiddelen. "Schering heeft al 75 procent van het herstructureringsplan doorgevoerd. Merck zou dus het vuile werk niet meer moeten doen", zegt analist Groschke nog.

Altana, een Duitse rivaal van Schering en Merck, en Serono, het grootste Europese bedrijf in biotechnologie, huurden vorig jaar Goldman Sachs in om hun verschillende opties voor de toekomst te onderzoeken. De twee bedrijven hebben het bijzonder moeilijk om nieuwe medicijnen op de markt te krijgen. Ook zij zoeken naar mogelijkheden om te fuseren of om kleinere spelers over te nemen.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234