Vrijdag 21/02/2020

De internationale furore van 'sweety darling'

Dankzij de inspanningen van BBC Worldwide, de internationale verkoopafdeling van de BBC, roepen ze tot ver buiten het Verenigd Koninkrijk 'sweety darling' en 'you bitch!'. Fans in Singapore, Zweden en Nieuw-Zeeland koesteren Edina, haar dochter Saffy, hartsvriendin Patsy en 'Mother' aan hun boezem. Tot grote verbazing van de makers, die Absolutely Fabulous in eerste instantie op de Britse markt richtten. Vanavond brengt de VPRO de derde van een nieuwste - allerlaatste? - reeks afleveringen.

Londen / Van onze medewerker

Patrick Bremmers

Na drie series en een tweedelige special, waarin dochter Saffy bijna in het huwelijk trad, kwam er in 1997 een voorlopig einde aan de comedy Absolutely Fabulous (Ab Fab). Het leukste was ook wel voorbij en ook auteur Jennifer Saunders (tevens Edina in de serie) vond dat ze een beetje uitgekeken was op de personages en snakte ernaar iets anders te kunnen gaan doen. Tot groot verdriet van de vele fans wereldwijd, die het daarna viereneenhalf jaar lang met herhalingen moesten doen.

Groot zal dan ook hun opluchting zijn geweest toen Saunders afgelopen voorjaar aankondigde bezig te zijn met spiksplinternieuwe afleveringen, die vanavond op Nederland 3 zijn te zien. Aangepast aan de pas begonnen 21ste eeuw en inhakend op de nieuwste trends, de laatste mode en grappenmakend over beroemdheden waar we vijf jaar geleden nog amper van hadden gehoord. Zoals popster Britney Spears en celebrity-paar van de eeuw, voetballer David en zijn poshy vrouw Victoria Beckham.

Behalve Vlaanderen en Nederland is Ab Fab ook niet geheel onsuccesvol op de buis in onder ander Roemenië, Polen, Nieuw-Zeeland en Zweden. Enigszins verbazingwekkend misschien, want wat weten ze in Warschau nu over winkelen bij Harvey Nicholls? En wie in Boekarest heeft er ooit van het Schotse zangeresje Lulu gehoord? Jon Plowman, producer van de reeks en behalve voor Ab Fab onder meer verantwoordelijk voor The Fast Show en The Vicar of Dibley deelt onze verbazing. "Het heeft ons ook verrast", zegt hij op zijn kantoor aan de Wood Lane in Londen. "Toch zit in het feit dat niemand die mensen of plaatsen kent voor een deel het succes van de reeks."

"Toen we net met Ab Fab begonnen, voerden we eindeloze discussies over de vraag of we nu wel of niet namen van bestaande personen moesten gebruiken. Zouden we de couturiers en de celebrities verzinnen of zouden we echte namen gebruiken? Jennifer had hier een vrij grote vinger in de pap en zei: 'Kom op zeg, laten we hun echte namen gebruiken. De mensen die in die wereld rondlopen zullen dan zeggen 'verrek, ze hebben gelijk' en degenen die er niet zo bekend mee zijn, zullen zeggen 'Verdraaid, dat Lacroix klinkt inderdaad net als een echte ontwerper.' Ik bedoel, wie wist nu of Lacroix nu echt was of niet?" (hij bestaat overigens echt, PB)

"Wat maakt het uit of het Schotse zangeresje Lulu daadwerkelijk een zangeresje is of dat ze het misschien juist speelt? De referenties naar de Londense modewereld en de verwijzingen naar het leven in Londen doen met andere woorden niet zozeer terzake. De kijker weet wel wat we proberen te zeggen. Als mensen er hun eigen moeders of dochters niet zouden in herkennen, dan kan ik me voorstellen dat Ab Fab niet in het buitenland zou aanslaan. Maar het succes verbaast me nog steeds, hoor. Humor is een lastig geval. Je vindt iets grappig of niet. Of dat nu in Engeland is of op de noordpool."

Met het internationale succes van Ab Fab in gedachten (en met name in de Verenigde Staten zijn ze gecharmeerd van de reeks, getuige de cofinanciering van de recentste reeks) zou je denken dat de makers zich in hun grappen en referenties misschien op een breder, internationaler publiek richten. Dus niet. Plowman: "Niet speciaal, nee. Op een na dan. In een van de afleveringen maakt Mo Gaffney die Bo speelt (de Amerikaanse vrouw die een relatie heeft met Edina's tweede echtgenoot Marshall, PB) een grap over Candy Spelling. Candy is getrouwd met regisseur Aaron Spelling. Ze is in Amerika enkel en alleen bekend vanwege het feit dat ze zo ongelooflijk rijk is. Onlangs verscheen ze in het nieuws omdat ze ergens zou hebben gezegd dat iedereen thuis een speciale kamer zou moeten inrichten om cadeautjes in te pakken. Everybody should have a present wrapping room. Kostelijk gewoon!" (lacht)

Absolutely Fabulous, Ned 3 19.00

'Je vindt iets grappig of niet: of dat nu in Engeland is of op de noordpool'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234