Zondag 07/06/2020

PortretVerenigde Staten

De immunoloog die ‘Operation Warp Speed’ van Trump mee moet leiden, heeft een Belgisch verleden

Donald Trump en Moncef Slaoui bij de voorstelling van het project gisteren.Beeld REUTERS

De Amerikaanse president Donald Trump heeft een project voorgesteld waarmee hij de zoektocht naar een vaccin tegen het coronavirus wil versnellen. Operation Warp Speed zou tegen het einde van het jaar al resultaat moeten hebben en een vaccin op de markt moeten krijgen. Mee aan het hoofd staat Monecef Slaoui (60), een immunoloog die in ons land studeerde en woonde.

“Een van de meest gerespecteerde mannen ter wereld in de productie van vaccins”, noemde Trump de nieuwe topadviseur bij zijn voorstelling. Slaoui heeft dan ook al zijn sporen verdiend als grote baas van de vaccindivisie van geneesmiddelenconcern GlaxoSmithKline, waar hij verscheidene vaccins ontwikkelde. De man heeft ook een connectie met België, waar hij zich heel verbonden mee voelt, zo zei hij ooit in een interview met Le Soir.

Slaoui werd geboren in Marokko, maar kwam na de middelbare school naar Europa om verder te studeren. Zijn zus stierf jong aan kinkhoest en dat zou hem er eind jaren zeventig toe aangezet hebben om immunologie en moleculaire biologie te gaan studeren aan de Université Libre de Bruxelles (ULB). Daar haalde hij ook een doctoraat.

Later trok hij naar de universiteit van Harvard in de Verenigde Staten, maar hij keerde midden jaren tachtig terug naar ons land om voor GlaxoSmithKline te werken in Waver. Hij gaf ook les aan de ULB en was docent aan de Universiteit van Bergen.

Bij GlaxoSmithKline werkte hij mee aan vaccins tegen onder meer malaria en difterie. Als grote baas van de vaccindivisie leidde hij 100.000 mensen.

De Amerikaanse president Donald Trump en Monecef Slaoui (R) die de belangrijkste adviseur wordt. Beeld AFP

De naam van de operatie Warp Speed die hij nu mee gaat leiden, verwijst naar de zogeheten warpsnelheid in de televisieserie Star Trek, waarmee ruimteschepen zich aan enorme snelheid kunnen verplaatsen. Ook Trump hoopt nu vaart te kunnen maken. De Amerikaanse president wil zo vlug mogelijk resultaten boeken, met als doel eind dit jaar of uiterlijk begin volgend jaar een vaccin te hebben. 

Warp Speed is erop gericht sneller dan gebruikelijk een vaccin te ontwikkelen, te testen en te produceren, aldus Trump.

Momenteel worden er 14 potentiële vaccins onderzocht, zei hij. Daarnaast lopen er momenteel al meer dan 130 studies om een behandeling voor Covid-19 te vinden, aldus Trump.

Ego

Als andere landen eerst met een vaccin op de proppen komen, zullen de VS helpen met de distributie van het vaccin, zei hij verder. Volgens de president hebben de VS in deze zaak “absoluut geen ego”, maar is het enkel zaak om samen te werken met landen over de hele wereld.

De ontwikkeling van het vaccin is geen zaak van winst, aldus Trump. Als de VS als eersten met het vaccin op de proppen komen, zal het aan een betaalbaar tarief beschikbaar zijn voor de rest van de wereld.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234