Maandag 05/12/2022

PortretDood kleuter Dean

De immer vrolijke kleuter: ‘Eén dag zat hij op deze school, maar hij had al beste maatjes’

null Beeld Tim Dirven
Beeld Tim Dirven

Ongeloof, afschuw en vooral enorm veel machteloosheid. Dat zijn de overheersende gevoelens bij iedereen die Dean Verberckmoes (4) heeft gekend. Buren, kennissen en school omschrijven hem als een kind dat vrolijk door het leven stapte. ‘Ik zie het ventje nog staan, altijd lachen en zwaaien.’ Een kort leven, dat een abrupt einde kende toen Dave De Kock op de proppen kwam.

Kristof Pieters

Een vader heeft Dean nooit gehad. Mama Elke maakte er ook geen geheim van dat ze een bewust ongehuwde moeder was, die voor zowel Dean als zijn zusje een beroep op een donor had gedaan. Aan een warme thuis ontbrak het beide kinderen niet, dat getuigen heel wat buren en kennissen. Zij zagen Elke vaak aan de schoolpoort van basisschool De Verrekijker, op een boogscheut van het ouderlijk huis in de Berkenboomstraat.

Aan de woning zijn intussen bloemen neergelegd door diezelfde buren. “We kunnen het amper bevatten”, snikt de buurvrouw. “Ik zie het ventje nog altijd staan. We zagen elkaar hier aan de voordeur of soms aan de draad in de achtertuin. Altijd lachen en vrolijk zwaaien. Het is verschrikkelijk dat hem zoiets moest overkomen.”

Iedereen die Dean Verberckmoes heeft gekend, omschrijft de jongen als een vrolijke kleuter die onbezorgd door het leven stapte. Rechts: Het rouwhoekje aan de speelplaats van zijn nieuwe school. Beeld Kristof Pieters
Iedereen die Dean Verberckmoes heeft gekend, omschrijft de jongen als een vrolijke kleuter die onbezorgd door het leven stapte. Rechts: Het rouwhoekje aan de speelplaats van zijn nieuwe school.Beeld Kristof Pieters

Het leven van Dean werd iets moeilijker toen zijn moeder in een depressie sukkelde. Ze liet zich opnemen in het psychiatrisch ziekenhuis in Sint-Niklaas. “Om te werken aan mezelf, zodat ik er terug kan staan voor mijn kinderen”, liet Elke maandag optekenen. “Die behandeling volg ik in de eerste plaats voor hen.”

Opvang door oma

Het was in deze moeilijke periode van haar leven dat Elke in de zomer van vorig jaar Dave De Kock in hun leven toeliet. Dean was in de wolken met zijn ‘knuffelpeter’ die hem vaak trakteerde en meenam op uitstapjes.

Omdat mama Elke in de week in het ziekenhuis verbleef en enkel in het weekend naar huis kwam, werd Dean vooral opgevangen door oma Linda. Het is om die reden dat de kleuter de school in Verrebroek verliet en na de kerstvakantie werd ingeschreven in de kleuterklas van de school De Wegwijzer in Meerdonk, waar zijn grootouders wonen.

Directeur Stany Schevenels bij het rouwhoekje aan de speelplaats van de school. Beeld Kristof Pieters
Directeur Stany Schevenels bij het rouwhoekje aan de speelplaats van de school.Beeld Kristof Pieters

Hij zou er uiteindelijk maar één dag zijn. Vorige week maandag, na de kerstvakantie, trok Dean naar zijn nieuwe school. Een dag later moest hij een kleine operatieve ingreep ondergaan. Zijn mama stond hiervoor aan zijn zijde. Een dag later, op woensdag, bracht Dave De Kock moeder Elke terug naar het psychiatrisch ziekenhuis in Sint-Niklaas. Dat was de laatste keer dat ze haar zoontje levend zag.

Rouwhoek

Bij het schooltje in Meerdonk werd dinsdag een rouwhoek ingericht met tekeningen van zijn klasgenoten. “Want ook al was hij hier maar één dag, met sommige kinderen was hij al beste maatjes”, getuigt directeur Stany Schevenels. “Ook wij hebben tot het laatste moment gehoopt op een goede afloop. Het nieuws van zijn dood is bijzonder hard aangekomen.” Dat is ook het geval in zijn vroegere schooltje De Verrekijker. Daar werd dinsdag eveneens rouwbegeleiding opgestart voor het team en de vroegere klasgenootjes.

null Beeld Tim Dirven
Beeld Tim Dirven

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234