Maandag 30/11/2020

De hotspots van Her Royal Highness

Koningin Elizabeth II werd 85 jaar geleden geboren in Londen en heeft dus heel wat tijd gehad om haar koninklijke stempel op de stad te drukken. Wij volgden haar elegante spoor van hofleveranciers, koetsiers en ouderwetse theekransjes.

De koninklijke stallen, waar ook de ceremoniële koetsen worden opgeblonken, mogen er dan wel uitzien als een museum, er worden nog steeds actief paarden en andere vervoersmiddelen verzorgd. Hoe prehistorisch het ook mag klinken in tijden van internet, nog elke dag wordt er een postkoets uitgestuurd tussen Buckingham Palace en St. James’s Palace. Ook de koets die op het huwelijk van prins William zal worden gebruikt, kun je hier bezichtigen. Nochtans heeft Kate al laten verstaan dat ze ziek wordt in zo’n veringloos rijtuig. Gelukkig staan er ook alternatieven uitgestald: vijf limousines, twee Bentleys en drie Rolls Royces. Voor de Queen werd zelfs een speciale Bentley ontworpen waarin ze kan staan - dat maakt het voor een 85-jarige dame iets galanter om in en uit te stappen.

Toeristen mogen hier naar hartenlust rondkijken. Ze smullen vooral van de Goldstate Coach, een gigantische gouden koets van vier ton die door acht paarden de weg wordt opgetrokken bij de kroning van een nieuwe koning of koningin.

Royal Mews, Buckingham Palace, dagelijks open van 10-17 uur,

www.royalcollection.org.uk

Queen Elizabeth heeft haar mannen graag strak in het pak. Dat pak wordt besteld bij Turnbull & Asser, waar je een gigantische kleerkast lijkt binnen te stappen. Pakken, pyama’s, badjassen... Alles wordt hier op maat gemaakt. Met het huwelijk in zicht is het hier razend druk, maar bij T&A worden ze sowieso een stijgende vraag naar op maat gemaakte pakken gewaar.

Hun ‘wall of fame’ met bekende klanten liegt er niet om: The Beatles, Ronald Reagan, Hugh Heffner en Daniel Craig, maar ook Jay-Z, Snoop Dogg en P-Diddy. Van elk liggen hier de afmetingen klaar. En enkele sappige anekdotes. Zo brengt prins Charles zijn vaak tot op de draad versleten hemden hier weer binnen ter reparatie. Prima voor zijn ecologische voetafdruk. Ook zin in een maathemd? Maak een afspraak en breng 220 euro mee.

Turnbull & Asser, 71 & 72 Jermyn Street, www.turnbullandasser.com

Jermyn Street is wereldwijd de straat met de meeste hofleveranciers. Veel Britser dan dit wordt het niet in Londen. Op nummer 83 huist bijvoorbeeld de oudste schoenmaker van de stad: Foster & Son. Hier wordt nog een afdruk van de voet gemaakt om zo een persoonlijke leest te houwen waaromheen meester-schoenmakers dan een schoen fabriceren. Minutieus handwerk is het, maar het resultaat mag er zijn.

De zolderkamer puilt uit van de prachtigste op maat gemaakte lederen herenschoenen. Fred Astaire, Paul Newman en Clark Gable waren hier ooit vaste klant. Voor een paar van deze authentieke stappers betaal je al gauw 6.000 pond en moet je een maand of acht wachten - bij Foster & Son kunnen ze de aanvragen uit Groot-Britannië, Amerika en Japan haast niet meer bijhouden. Van de koningin kregen ze een ‘Royal Warrant’, een titel die bewijst dat ze al minstens vijf jaar samenwerken met de koninklijke familie. Van dansschoenen voor prins William had men bij Foster & Son echter nog geen weet.

Foster & Son, 83 Jermyn Street, www.wsfoster.com

Wie Engeland zegt, zegt thee, en wie thee zegt, zegt Fortnum & Mason. Dit sprookjesdecor van theedoosjes, koekjes, chocolade, confituren en chutneys is al jaren de natte droom van Queen Elizabeth II. Als hofleverancier ontwikkelde F&M dan ook een eigen Royal Blend, een zwarte thee met een zachte, kruidige smaak, die in alle maten en vormen massaal door toeristen wordt buitengedragen.

Op de vierde verdieping van dit culinaire wonderland kun je genieten van een typische Afternoon Tea. De klassieke formule kost een kleine 40 euro, maar daarvoor krijg je dan ook een hele étagère vol mini-sandwiches, scones en stukjes taart. Zelfs chocomousse is onderdeel van het ritueel. Een ritueel dat trouwens weer helemaal hip is: wie tijdens Afternoon Tea omsingeld dacht te worden door oude granny’s, heeft het mis. Thee met een extra wordt ook gesmaakt door een nieuwe generatie jonge Londense meisjes.

How to High Tea? Begin op de etagère onderaan met de hartige hapjes en werk je weg naar boven voor een mierzoet sluitstuk.

Fortnum & Mason, 181 Piccadilly, www.fortnumandmason.com

Hoe zou de Queen ruiken? Je krijgt er een goed idee van bij Floris, de koninklijke parfumleverancier. Hier komen rijke dames een parfum op maat bestellen. Uit verschillende proefbuizen kiezen ze bloemen of kruiden die ze lekker vinden ruiken. Met die selectie stellen de medewerkers van Floris dan een parfum samen. De huidige publiekstrekker bij Floris is ‘The Wedding Bouquet’, een parfum dat speciaal voor Kate Middleton werd samengesteld met jasmijn, meiklokjes en oranjebloesem. Het wordt in een koninklijke doos te koop aangeboden voor 90 pond, ruim 100 euro. Het allereerste flesje van ‘The Wedding Bouquet’, zo verzekerde men ons, werd opgestuurd naar Kate. Bij Floris houdt men de fingers crossed dat ze het parfum ook echt zal dragen op de grote dag.

Floris, 89 Jermyn Street, www.florislondon.com

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234