Zaterdag 31/07/2021

de hipste wijken: Hackney, Spitalfields & Islington

Waar?Ten noordoosten van The City, ten oosten van Islington, ten noorden van Spitalfields. Voor de kaartlezers: Ermine Road vormt de westelijke grens, de rivier Lee de oostelijke.Metro? Old Street (Northern Line) zal zowat het dichtstbijzijnde metrostation zijn in deze verder helaas niet echt door de Underground bediende borough.Geschiedenis? In de zestiende eeuw was Hackney nog een plek waar de Londense adel op adem probeerde te komen na gedane euh, arbeid in het centrum, maar later, en vooral vanaf 1850, toen een belangrijke spoorlijn werd aangelegd in het gebied, veranderde dat aanzienlijk. Hackney werd een buurt waar arbeiders (niet zelden van de geïmporteerde soort; er is bijvoorbeeld nu nog een grote Turkse gemeenschap) samentroepten in woonkazernes en blijft tot vandaag een van de etnisch meest diverse wijken van Londen. Hoewel intussen ook mensen met een hoger inkomen hun weg naar Hackney hebben gevonden, wees onderzoek uit dat 47 procent van de lokale kinderen uit een gezin met een laag inkomen komt. Anderzijds heeft meer dan 90 procent van de bevolking onlangs laten weten blij te zijn in Hackney te leven, dus qua kommer en kwel valt het allemaal best mee.En nu? Nu verwacht het bestuur en de bevolking van Hackney (dat overigens nog altijd het imago heeft van criminele buurt maar van alle Londense boroughs wel de grootste daling in de cijfers terzake heeft laten optekenen) heel erg veel van de Olympische Spelen die in 2012 naar Londen komen. Zo zal Hackney, als een van de vijf buurten waar de spelen zullen plaatsvinden, een betere aansluiting op het openbaar vervoer tegemoet kunnen zien, worden wegen heraangelegd en krijgt de regio een nooit geziene investeringsboost waarvan gehoopt wordt dat die tot lang na 2012 effect zal sorteren.Maar geen nood, wachten tot na de zomer van 2012 is absoluut niet nodig. De grote blocks met luxueuze appartementen zijn nu al aan het verrijzen en naast groezelige woonkazernes zijn er ook al gated communities voor de beter verdienenden opgedoken. Aangezien Spitalfields voor veel beurzen te duur is geworden, schuift de kunstscene en met haar ander hip volk ook meer en meer op naar het noorden, wat de buurt nog levendiger en diverser maakt dan ze al was, en vooral minder highbrow dan Spitalfields.Het brandpunt van dat alles ligt in Shoreditch in het zuiden van Hackney, waar de London College of Fashion een belangrijke campus heeft aan Curtain Road en Start in Rivington Street de lokale beautiful people in maar liefst drie winkels van designerkleren voorziet. Al genoeg gewinkeld? Ga dan in The Elbow Room op Curtain Road een stijlvol spelletje pool spelen, of steek de straat over als u een lichte aanval van heimwee krijgt: in de Bar Music Hall, een enorme bar die in de avonduren dubbelt als podiumcafé/ dansgelegenheid , serveert men behalve tamelijk gigantische hamburgers ook Belgian beers. Navraag leert dat Duvelbrouwer Moortgat de eigenaar is van het etablissement.U was net op zoek naar wat stilte? Weet dan dat Hackney van alle inner city boroughs de groenste is en maar liefst 330 hectare parken tot zijn beschikking heeft Genoeg in het gras gelegen? Dan kunt u weer wakker worden door middel van een duik in de London Fields Lido (in het London Fields-park), het enige verwarmde outdoor openluchtzwembad van olympische afmetingen in Londen.Nutteloos weetje? In een oude elektriciteitscentrale aan Poole Street in Hoxton, een deel van Hackney, waren in de vroege jaren negentienhonderd de Gainsborough Studios gevestigd. Alfred Hitchcock maakte er zijn eerste films. Hitchcock woonde ook in Hackney, tot hij naar de VS emigreerde en daar zijn bekendste en meest succesvolle werk draaide. Hackney is overigens een van de populairste Londense buurten als het op filmen aankomt: de uitstekende misdaadfilm Eastern Promises werd er opgenomen, net als grote delen van de BBC-series Criminal Justice, Spooks en Silent Witness.SpitalfieldsWaar? Ten noordoosten van The City, Londens financiële centrum. Spitalfields maakt deel uit van het Tower Hamlets-district.Metro? Liverpool Street, waar vier lijnen van de Underground passeren.Geschiedenis? Spitalfields was ooit een Romeinse begraafplaats (tot in de jaren negentig van de vorige eeuw hebben archeologen een vette kluif gehad aan de buurt), later was deze plek de uitvalsbasis van de Londense textielindustrie. In 1638 gaf koning Charles I de toestemming om een markt te houden op wat toen Spittle Fields heette. Die markt - nu ja, min of meer die markt - bestaat vandaag nog steeds en ontvangt elke zondag duizenden bezoekers.In de tweede helft van de twintigste eeuw kwam er een grote immigratiegolf vanuit Bangladesh (een Britse ex-kolonie) op gang. Een rechtstreeks gevolg is dat Brick Lane en omliggende straten in Spitalfields ook wel eens ‘Banglatown’ of ‘Curry Capital of London’ genoemd worden. De jongste jaren zijn er heel wat kantoorbouwprojecten afgerond, een bijwerking van de almaar uitdijende City, en wordt de buurt steeds openlijker aan het hart gedrukt door kunstenaars, modieuze grootverdieners en trendy jongelingen.En nu? Wat denkt u, wanneer gevierde artiesten als Gilbert and George en Tracey Emin hun intrek nemen in een buurt? Inderdaad, dan stijgen de huizenprijzen en wordt het cool om er gezien te worden. Ergo de aanwezigheid van tal van vintage-klerenwinkels (Junky Styling op Brick Lane maakt van oude kleren weer nieuwe en doet dat onder meer voor Kate Moss, Sienna Miller, Gwen Stefani en Russell Brand), kunstgalerieën allerhande en een shop van het übercoole indie-platenlabel Rough Trade.Maar er zijn ook minder voor de hand liggende zaken. Zo verkoopt The Duke of Uke in Hanbury Street alleen ukeleles, banjo’s en de occasionele mandoline, en maakt 14 Bike Co aan Ely’s Yard in de schaduw van de oude Trumanbrouwerij fietsen op maat: er verlaten geen twee identieke exemplaren de winkel. Het stalen ros, meer bepaald de racefietsvariant, is overigens geweldig in bij jeugdige Londenaars, u weet wat u te doen staat als u hier bij de hipste vogels wil horen.Op zondag in Londen? Trotseer dan toch maar de drukte in en rond Old Spitalfields Market. Niet terugdraaien als de straatkraampjes met teddyberen in Arsenaltenue, polshorloges voor 3 pond (altijd vijf voor twaalf, wellicht) en leren jassen die overduidelijk niet van leer zijn in zicht komen, maar doorlopen naar de overdekte Victoriaanse markthal met kleren, filmposters, platen en cd’s, en eten voor elk soort honger. En boeken. Op zoek naar een tweedehandsexemplaar van Dimitri Verhulsts Problemski Hotel in het Engels (‘A story like a punch to the gut’ zegt de flaptekst)? No problemski, we hebben het er zien liggen.O ja, wie na een shoppingoverdosis een gebedje wil prevelen ter herstel van de bankrekening kan altijd eens binnenlopen in de prachtig gerestaureerde Christ Church in Fournier Street. Ook te boeken voor concerten en andere evenementen, maar die moeten wel “in overeenstemming zijn met de filosofie van de congregatie” drukt een bezorgde dame die folders uitdeelt aan de ingang ons op het hart. Tja.Nutteloos weetje? Het negentiende-eeuwse Spitalfields (toen een plek waar armoede, criminaliteit en het oudste beroep ter wereld welig tierden) is de plek waar Jack The Ripper zijn in het bijzonder voor prostituees wat vervelende hobby uitoefende.Voor wie na al het geloop van de ene hippe boetiek naar de andere coole art gallery dorst heeft gekregen en eens niet van een caffe latte of mojito wil nippen tussen de in eighties-retro uitgedoste happy few: The Ten Bells op de hoek van Fournier en Commercial Street is een prachtige traditionele pub en een ideale plek om een Engelse pint te degusteren. Weet wel dat het in 1800 en nog wat ook het stamcafé was van een aantal slachtoffers van meneer The Ripper.

Waar?Ten noordwesten van The City, tussen de metrostations Highbury & Islington en Angel. Niet ver van het St Pancras International-station, eindhalte van de Eurostar.Metro? Angel (Northern Line) en dan naar het noorden, of Highbury & Islington (Victoria Line) en dan naar het zuiden.Geschiedenis? De heuvel waarop Islington (de eerste lettergreep laat zich overigens uitspreken zoals de laatste van showbizz) ligt, heeft Londen lange tijd van water voorzien, aangezien er aan de voet meerdere bronnen te vinden waren waarvan het water door middel van een stelsel van houten buizen tot in het centrum gebracht werd. Vanwege het overvloedige water was er veel landbouw in de regio, en voor veel achttiende-eeuwse rijke Londenaars was Islington een landelijke weekendverblijfplaats. Vanaf midden de jaren achttienhonderd explodeerde het inwonersaantal: de armere bevolking uit centraal Londen werd weggejaagd om plaats te maken voor spoorwegstations en goederenopslagplaatsen, en die bevolking trok niet zelden naar Islington. Tot een eind in de twintigste eeuw zou het stadsdeel synoniem blijven van overbevolking, verloedering en te mijden stedelijke woestenij.En nu? Nu is Islington niet langer te mijden, maar juist de place to be voor de intellectuele middenklasse. Tony Blair woonde er voor hij de Britse verkiezingen won en een ander optrekje kreeg in ene Downing Street, Lilly Allen woont er nog steeds, en als een societycelebrity als Peaches Geldof er een huis wil hebben, dan weet u hoe laat het is: Islington is te cool om nog gezond te zijn.Voor een paar dagen kan het echter vast geen kwaad om van de ene trendy koffiebar naar het andere sushirestaurant te struinen. Horecazaken op Upper Street, de centrale as in Islington, heten meestal Cuba Libre, La Petite Auberge of Caffé Uno, en slechts zelden The King George Pub of The Lion’s Head. Hoewel: op Essex Road is er wel The Old Queen’s Head, naar eigen zeggen ‘North London’s Favorite Boozer’, met een keur aan (niet zelden bekende) alternatieve dj’s en soms ook liveoptredens. Wie eerder voor house en andere beats te vinden is moet dan weer gewoon de straat oversteken en The Embassy binnendansen.Liever eerst een film om de avond in te zetten? Vermijd de toeristische drukte en bijbehorende blockbusters rond Leicester Square en Picadilly Circus en ga eens langs bij The Screen on the Green (Upper Street): toen wij er waren liep er een Halloween Special met miskende meesterwerken als The Creature from the Black Lagoon en Godzilla. Fashionistas raden we een bezoek aan Camden Passage (en een voldoende hoge Visalimiet) aan en wie tenslotte een onnozel cadeautje op de kop wil tikken voor het thuisfront moet zeker passeren bij Gill Wing Gifts (alweer in Upper Street). Daar geen koffiekoppen met de Engelse vlag erop of flesopeners in de vorm van Big Ben, maar originele novelties.Nutteloos weetje? ‘The Angel, Islington’ is wereldberoemd in Engeland wegens een van de te kopen ‘straten’ in de Britse versie van het spel Monopoly (de op twee na goedkoopste op het hele bord, overigens). Het metrostation Angel heeft trouwens de langste roltrap van de Londense Underground (60 meter). Nog eentje? Scala op Pentonville Road is nu een van de plekken om concerten van allerlei (nog niet te gigantisch populair geworden) alternatieve bands mee maken, maar werd in de jaren negentig in zijn voortbestaan bedreigd omdat A Clockwork Orange er vertoond was. Die klassieker van Stanley Kubrick uit 1971 was verboden door de Britse overheid en de eigenaars van Scala konden de kosten van de rechtszaak niet betalen. Het zou tot na 2000 duren voor de film in Engeland in het openbaar vertoond mocht worden.

Zijn naam niet gestolen: Rough Luxe Hotel

Met de Eurostar gearriveerd in St Pancras en geen zin om nog ver te zoeken naar een fijn hotel? Is ook niet nodig, want op twee minuten wandelen van het station, op Birkenhead Street 1, runt Leo Rabelo het Rough Luxe Hotel.‘Half rough, half luxury’ staat er op de website te lezen en dat is letterlijk te nemen: de badkamer heeft een superluxueuze douche maar de muren zijn onbezet en de deuren ongeschilderd gebleven. Of nog: er is een tv op de kamer, maar die dateert van toen de dieren nog spraken en is in staat om zes kanalen te ontvangen. Klinkt apart? Dat is het ook, maar dan in de goeie zin. In hoeveel hotels heeft de hond (de wat neurotische Spud) zijn eigen website (www.myspud.co.uk)? Welaan dan! Kamers vanaf 155 pond per nacht, uitstekend ontbijt inbegrepen. Reserveren kan op de website www.roughluxe.co.uk.

De Bar Music Hall verandert in de late uurtjes in een podiumcafé annex dansvloer. Ze serveren er gigantische hamburgers en Belgische bieren, waaronder Duvel.

De wijk is het decor voor criminele series als Silent Witness en Spooks.

Het Empire Theatre, een klassiek decor voor hippe comedy en party’s.

De komst van de Olympische Spelen naar Hackney in 2012 geven de buurt een investeringsboost, zodat ze nog levendiger en diverser aan het worden is.

De Ten Bells is een prachtige, traditionele pub. Dit was het stamcafé van Jack The Ripper in de negentiende eeuw.

Spitalfields wordt ook ‘Curry Capital’ genoemd, door de vele Indiërs.

Bij BikeCo worden fietsen met de hand gemaakt: geen twee zijn ooit dezelfde.

Kunstenaars als Tracy Emin en Gilbert&George wonen hier.

Stolenspace Gallery, een van de vele trendy galerieën in deze arty buurt.

In vroegere tijden was Islington het groene weekendverblijf van de rijke Londenaars. Het Highbury Fieldspark met tennisvelden en art-decohuizen herinnert daar nog aan.

Het beste bewijs dat Islington hip is? Lily Allen en Peaches Geldof wonen hier.

Voor een avondje cinema in echte rode zetels moet je naar The Screen.

Old Queen’s Head ziet er klassiek uit, maar vergis je niet. Hier draaien alternatieve dj’s en treden livebands op. Dit is ‘North London’s Favorite Boozer’, de beste zuip- en fuifclub.

‘Half rough, half luxury’, dat is het motto van dit gekke hotel op twee minuten van Eurostarstation St Pancras.

White Cube Gallery in Islington.

Bar Music Hall in Hackney.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234