Zaterdag 24/10/2020

De hipste straat van Londen - en niet

alleen vanwege het openbaar toilet

Westbourne Grove is waarschijnlijk de enige straat ter wereld die trendy werd wegens een nieuw openbaar toilet. De straat was altijd al een paradijs voor wie in antiek is geïnteresseerd, maar de jongste twee, drie jaar vestigen er zich meer en meer designers- en klerenboetieks, ook in de zijstraten van Westbourne Grove zoals Ledbury Road, Hereford Road en Chepstow Road.

Het moderne, turkoois betegelde toiletgebouw, in 1991 ontworpen door Piers Gough van het CZWG-architectenbureau, staat op een eiland in het midden van Westbourne Grove en wordt afgerond met de bloemenzaak Wild At Heart, een van de toonaangevendste floristen van Engeland. Paul Smith (122 Kensington Park Road) is onder de recentste nieuwkomers maar zijn vlaggenschipwinkel, Westbourne House, in het begin van Westbourne Grove, behoort tot de indrukwekkendste in de straat. De stijlvolle etalages tonen zijn tegelijk flamboyante en traditionele Engelse kleren en op de bovenverdieping worden kinderen aangespoord om rond te fietsen of anderszins te spelen terwijl de ouders hun hartje ophalen aan winkelen.

Midden tussen de antiekwinkels zijn er Agnès b (235 Westbourne Grove), voor mannen en vrouwen, en een Oxfam-winkel die, noblesse oblige, zich specialiseert in tweedehandse designerskleren. Dinny Hall (nr. 202) ontwerpt eenvoudige maar interessante hedendaagse juwelen in zilver en goud, en de weelderige Solange Azagury (nr. 171), die enkel op commissie werkt, ontvangt haar klanten in haar stijlvol lederen boudoir om de ring van hun dromen te bespreken. Space (nr. 214) heeft een goede reputatie opgebouwd inzake hedendaags design en Christopher Farr (nr. 212) laat tapijten ontwerpen door o.a. Rifat Ozbek, Romeo Gigli, Georgina von Etzdorf en Michael Sodeau. Verderop in de straat kan je in Aero (nr. 96) terecht voor meer betaalbare design, en om de hoek, in Hereford Road, op nr. 30-32, is er Bowles & Linares, een andere trendsetter, met o.a. lichten gemaakt van staaldraad en meubels van beton en hout. Vaak een bezoek waard is de nieuwe galerie Mission Showspace, in dezelfde straat op nr. 45, met installaties van hedendaagse architectuur, mode en andere media.

Zelfs de antiekzaken hier volgen de laatste trends. Succession (nr. 179) kopieert luxueuze sofa's en zetels van de jaren dertig in knalrood en overtrekt tafelpoten met zacht leer voor een modern tintje; David Champion verzamelt Oosterse meubelen, beschilderde bamboestaken en Afrikaanse maskers en het geheel is veeleer ongewoon en zeer zen.

Ledbury Road is op een enclave voor mode en stijl. Ghost (36 Ledbury Road) en APC (nr. 40) openden hier onlangs hun eerste winkels in Londen. Nick Ashley, zoon van bloemetjesstoffenkoningin Laura Ashley, vergeet eventjes zijn bekende moeder en ontwerpt, op nr. 57, kleren voor de trendy gentleman-motard, zoals polarfleece-pakken, op-arthemden en ouderwetse motorhelmen. De handtasjes versierd met borduursel en roosjes van Lulu Guiness (nr. 66) zijn de perfecte accessoires voor degenen onder ons die liever klein meisje spelen dan madam. J&M Davidson, naast de deur (nr. 62), is iets ernstigers - zonder daarbij de humor te vergeten -, met lange handgebreide mantels en handtassen in zwart en wit gevlekte koeienhuid. In de piepkleine winkel van Vent (nr. 63) vind je de nu weer zeer begeerde designers van weleer zoals Courèges en Paco Rabanne en de accessoires en schoenen die er bij horen.

In een andere zijstraat van Westbourne Grove, met name Chepstow Road, is er op het nr. 10 Bill Amberg, met zijn lederen netboodschappentassen, babybuidels van leer en schaapsvel en heel mooie handtassen. De hoek van Westbourne Park Road, rond de Westbourne Pub en The Cow, is iets verder verwijderd. Hier hebben zich een aantal meer vooruitstrevende ontwerpers gevestigd. Op nr. 77 is er Christine Bec met geitenharen handtassen, bepluimde hoeden en haarspelden die als een lichte hoed of heiligenkrans fungeren. Ray Harris (nr. 73) ontwerpt Oosters aandoende kleren in gevouwen en gekreukte zijde en zware fluwelen mantels. De stijlvolste kerstgeschenken vind je bij Carden Cunietti, (83 Westbourne Park Road): er zijn deurknoppen van schelpen, Belgisch linnen beddengoed, eenvoudige glazen vazen en lampenkappen met pareltjes.

Moe van het shoppen kun je natuurlijk terecht in een aantal leuke bars en cafés in de buurt. Voor een goeie kop koffie of een lichte lunch is er Tom Conran's Delicatessen op nr. 226 en nr. 206. Tom Conran heeft vlakbij ook een populair restaurant, The Cow (89 Westbourne Park Road) met een bar waar je heerlijke Schotse oesters met Guiness kunt eten, en een meer volwassen restaurant op de bovenverdieping. Coins in Talbot Road is eveneens een trendy café voor caffe latte en Engels ontbijt de hele dag door. Mas Café (6-8 All Saints Road) is leuk voor brunch, enkel tijdens de weekends, en je voelt je er hopelijk heel wat frisser dan het merendeel van het publiek dat rechtstreeks uit de discotheken lijkt te komen. Planet Organic op nr.42 is de eerste supermarkt voor macrobiotisch geteelde producten, en als je daarbij uitsluitend denkt aan geitenwollen sokken moet je hier eens een kijkje nemen. Dit is een van de hipste kruidenierszaken in Londen: zowel elegante, tot in de puntjes geklede oudere dames als hippe meisjes en jonge vrouwen in trainingspak komen hier hun eetwaren halen of drinken een klein likeurglaasje vers geperst tarwegrassap voor nog meer energie.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234