Zondag 24/10/2021

De hertogin van Wonderland

Een eerste samenwerking tussen ervaren rot Edward van de Vendel en grote jonge belofte der illustratoren, Mattias De Leeuw, daar keken we naar uit. En beide getalenteerde heren steken voor hun eerste 'beeldroman voor kinderen' stevig van wal. De Leeuw zet er met de eerste tekeningen goed vaart in: blauwe hertjes die door het bos rennen, en op de volgende pagina een meisje in blauw trainingsjack dat naar huis fietst. Maantje, zo heet ze, begrijpen we later, en ook dat die hertjes haar achternazitten - al heeft ze daar nog geen weet van.

Van de Vendel maant de actie van De Leeuws openingsbeelden tot stilstand in de eerste scène waar Maantje thuis rustig thee drinkt met haar moeder. "Het was een middag zoals altijd", luidt de eerste zin. Maar dan gebeurt er iets bijzonders: uit een vaas komen dertien hertjes getrippeld. Enkel Maantje ziet ze. Een van die hertjes klimt op haar schouder, en fluistert haar "Hertogin" in het oor. Vanaf dat magische moment is niets meer hetzelfde... Het is de catchy aftrap van een verrassend en bijwijlen spannend verhaal, waarin realiteit en verbeelding voortdurend door elkaar lopen. Net als de taal en de tekeningen overigens. Soms, iets te vaak naar mijn smaak, beperkt De Leeuws aandeel zich tot een plaatje bij een praatje, op andere momenten neemt hij het organisch over van de tekst of vergroot hij de gevoelens van de personages uit. Aan enkele schetsmatige lijnen heeft hij vaak genoeg om zijn figuren overtuigend neer te zetten, wat een spontane, eerder stripachtige stijl oplevert. Maar door de lijntekeningen te combineren met groffe kleurvlakken of vegen winnen zijn illustraties aan expressie en volume. Ook Van de Vendel is meestal op dreef. Bewonderenswaardig hoe hij er met eenvoudige woorden in slaagt de leefwereld van opgroeiende kinderen te schetsen. Maar ergens halfweg gaat wat zo veelbelovend begon uit de bocht. Zeker de apotheose, een heftig 'fantasie-gevecht' van zowel Maantje als haar broer Raf met hun beider demonen, is te lang uitgesponnen. Wilde Dertien rennende hertjes te veel ineens vertellen? Of waren onze verwachtingen toch iets te hoog gespannen?

Edward van de Vendel en Mattias De Leeuw (tekeningen), Dertien rennende hertjes, de Eenhoorn, 160 p., 24,95 euro, 9+

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234