Woensdag 14/04/2021

Achtergrond

De helft van ‘het duivelskoppel’ doet haar verhaal vanuit de cel

VIER volgt Hilde Van Acker in de gevangenis van Brugge voor het programma 'Ooit vrij'. Beeld VIER
VIER volgt Hilde Van Acker in de gevangenis van Brugge voor het programma 'Ooit vrij'.Beeld VIER

Hilde Van Acker, die met haar man 24 jaar op de vlucht was en eind november in Brugge voor het assisenhof moet verschijnen op betichting van moord, is een van de personages in de nieuwe reeks van Ooit vrij op VIER. ‘De mensen die mij zien, zeggen: ah, da’s ook wel teleurstellend, het duivelskoppel.’

Nadat zij in 2019 op een Europol-lijst van most wanted vrouwen was beland, werden Hilde Van Acker (57) en Jean-Claude Lacote (54) begin dit jaar opgepakt in Abidjan. Midden februari werden ze vanuit Ivoorkust overgevlogen naar België. Bij haar aankomst in de gevangenis van Brugge stootte Van Acker op een ploeg van Woestijnvis die een gevangenispsychologe volgde voor de tweede reeks Ooit vrij.

Van Acker vond het prima om te worden gefilmd. Over het nakende assisenproces zegt ze: “Angstwekkend. Ik denk al aan de meningen, en wat de mensen allemaal over mij gaan zeggen.”

Op 23 mei 1996 werd in De Haan het lichaam van de Brit Marcus Mitchell gevonden met twee kogels in het hoofd. De politie ontdekte dat hij 300.000 pond had geleend aan Lacote en Van Acker. Met dat geld zouden ze een deal sluiten in Libië. Volgens de speurders brachten Van Acker en Lacote hem om het leven omdat hij zijn geld terugeiste.

Het paar werd in 1996 al eens opgepakt en bij gebrek aan bewijzen vrijgelaten. In 1999 werden ze opnieuw opgepakt en vrijgelaten. “Ik had een reisverbod, maar ze zijn dat vergeten te verlengen, dus ik was vrij”, legt Van Acker uit. “Ik werkte in Abidjan in een cocktailbar. Ik had vijf jobs, om voor m’n dochter te kunnen zorgen.”

Het koppel werd in 2011 door het West-Vlaamse hof van assisen bij verstek veroordeeld tot levenslange opsluiting voor de moord op de Britse zakenman. Doordat ze verzet hebben aangetekend tegen die veroordeling, komt er nu een nieuw assisenproces.

Van Acker doodt in de gevangenis de tijd met het haken van knuffels voor haar dochter. Het meisje werd geboren toen haar ouders op de vlucht waren. Nu is ze 12 en bij haar oom in Parijs ondergebracht. “Ze hebben mij gevraagd om niet meer te bellen, want zij zit de hele dag bij haar telefoon”, zegt ze. “Ze heeft nooit gelezen wat ze allemaal in de krant hebben geschreven over het duivelskoppel.”

Die benaming achtervolgt haar sinds zij en Lacote in 2011 bij verstek werden veroordeeld voor de moord. “De mensen die mij zien, zeggen: ‘Ah dat is ook wel teleurstellend, het duivelse koppel. Wij verwachtten zo’n wree madammeke en dan komt gij af. Da’s toch eigenlijk wel spijtig.’ Ik probeer niet na te denken. Poetsen, haken, lezen en tv-kijken, dat is wat ik doe.”

De camera volgt Van Acker op de medische afdeling waar ze tijdens het programma met succes wordt behandeld voor borstkanker. De amputatie gebeurde in Abidjan, de nazorg in Brugge.

Proces

Lacote en Van Acker zijn intussen gescheiden. Ze hebben de moord altijd ontkend. De bewijsvoering lijkt ook discutabel, met politiewerk uit de jaren negentig. Op het eerste proces pleitten vooral de levensstijl van Lacote, een beroepsoplichter, tegen hen. De man ging door het leven met zeven valse identiteiten: van Mike Roberts tot Warren Taylor. Hij lag in 1999 ook aan de basis van het ontslag van staatssecretaris Pierre Chevalier uit de regering Verhofstadt I.

Hilde Van Acker: “Ik kan mijn kop tegen de muur slaan. Elke dag denk ik: wat heb ik die dag gedaan? Ik weet nu zelfs niet meer welke dag het is. Ik had zo een leven waarbij elke dag anders was. We hadden een vliegtuig en we hadden verschillende appartementen. We gingen van hier naar daar. We waren altijd onderweg.”

Van Acker komt ook aan bod in een volgende aflevering van Ooit vrij. Ze ontkent elke betrokkenheid bij de moord en steunt haar ex. Op 10 september wordt de getuigenlijst samengesteld. Twaalf juryleden moeten eind november over haar lot beslissen.

Ooit vrij, VIER, elke maandag om 20:35u.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234