Vrijdag 30/07/2021

'De hele wereld koerste tegen mij'

Bittere teleurstelling. Richie Porte (32) was ook bitter in zijn commentaar. Dat iedereen tegen hem had gekoerst, vond hij. Atletisch stak de Australiër boven zijn tegenstanders uit. Tactisch haalde hij op het einde van de Dauphiné maar een zesje.

Eerst het goede nieuws. Wellicht heeft Richie Porte nooit sterker gekoerst dan dit jaar. Hij werd eindwinnaar van de Tour Down Under, winnaar van de Ronde van Romandië en het scheelde maar tien seconden of hij had ook het Critérium du Dauphiné gewonnen.

Dat is het nu net. Porte verloor een Dauphiné die hij eigenlijk niet kon en zeker niet mocht verliezen. Ook in een zinderende slotetappe reed niemand harder met de fiets dan Porte. Of het moest dan toch Jakob Fuglsang zijn. Die zo niet sterker, dan zeker slimmer was dan Porte.

Porte leek gisteren alleen oog te hebben voor Chris Froome. In de beklimming van de Colombière, de voorlaatste col van de dag, liet Porte ze één voor één wegrijden. Ook Fuglsang. Als hij Froome maar in de gaten hield, was het voor Porte al lang goed.

Maar toen reed ook Froome van Porte weg. En plots stond de Australiër er alleen voor. Een ploeg had hij al lang niet meer. Die was door de talloze aanvallen van Movistar en Sky buitenspel gezet. Porte wist even niet meer waar hij het had.

Hij hervond dan toch zijn koelbloedigheid en sprak nog een keer zijn sterke benen aan. Zijn slotbeklimming op Plateau de Solaison was indrukwekkend. Maar een verloren situatie zette hij niet meer recht. Omdat hij zich van tegenstander had vergist. Niet Froome, maar Fuglsang was voor Porte de grootste bedreiging in deze Dauphiné. De Deen won de rit, Porte werd zevende op 1:15. Zo groot was ook het verschil tussen de twee bij de start van de etappe. Maar dan in het voordeel van Porte. Omdat Fuglsang nog tien seconden bonificatie kreeg, was de eindzege voor de Deen.

"Het is bitter om de Dauphiné met tien seconden te verliezen", zei Porte. "Vandaag leek het echt alsof iedereen tegen mij koerste. Een paar teams zagen mij liever verliezen dan dat ze zelf wonnen. Dat zal koers zijn zeker. Het is een les die ik moet onthouden voor juli."

Als hij wil, kan Porte de komende dagen een keer gaan buurten bij Froome in Monaco. "Ik heb vaak in de situatie gereden waarin Richie vandaag zat", zei Froome nog na afloop van de slotrit. "Dit zijn de dagen waarop het gewicht van de gele trui op je schouders valt. Het lijkt alsof de hele wereld erop uit is om je te pakken. Dat hoort er nu eenmaal bij. Richie was de sterkste in de koers. Maar hij en zijn ploeg zijn tactisch gevloerd."

Al is het na deze Dauphiné de vraag of Froome en Porte nog steeds zulke goede vrienden zijn. De voorbije dagen liep de spanning op. En gisteren weer. Ben Hermans zei het zo: "We bleven op twintig, dertig seconden hangen achter het groepje met Richie. Met vijf man waren we aan het jagen om terug te keren. En telkens wanneer we op het wiel van Richie leken te komen, demarreerde Froome of een ploegmaat van hem."

"Die kerels wilden echt niet dat mijn ploegmaats terugkeerden", zei Porte. De Australiër vond alvast dat hem niets te verwijten viel. "De goede tekenen voor juli zijn dat ik goed klim. Ik mag met opgeheven hoofd naar huis. De druk was hoog en ik ben niet gekraakt. Aan de voet van de slotklim dacht ik dat het voorbij was. Maar ik heb geleerd van Tom Dumoulin in de Giro. Blijven rijden en niet opgeven."

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234