Maandag 21/06/2021

De hel van Lido Beach

Op een populair strand in de Somalische hoofdstad Mogadishu hebben onbekenden het vuur geopend. Dat gebeurde kort nadat er een bomauto in een strandrestaurant was binnengereden. Hoeveel slachtoffers precies vielen, is nog onduidelijk.

Op het populaire Lido-strand in Mogadishu ramde gisteren rond 16.30 uur onze tijd een bomauto het Beach View Café. De auto ontplofte. Van de andere kant schoten vervolgens vijf schutters op de strandgangers en de restaurantbezoekers. Nadien ontplofte een tweede bomauto.

De schutters verschansten zich daarna in het restaurant. Over eventuele slachtoffers was gisterenavond nog geen duidelijkheid. "We weten niet hoeveel slachtoffers binnen zijn", zei een politieofficier aan Reuters. De politieoperatie ter plaatse was nog gaande. Een bron van AP had het alvast over drie dodelijke slachtoffers. Mogelijk zal dat aantal nog oplopen.

De aanslag is nog niet opgeëist, maar volgens persagentschap Reuters heeft een woordvoerder van de aan Al Qaida gelinkte terreurbeweging Al Shabaab laten weten dat ze "het restaurant in handen hebben" en dat er "veel slachtoffers" zijn. Al Shabaab heeft eerder al vergelijkbare aanvallen uitgevoerd in de Somalische hoofdstad.

"Ze schoten lukraak naar mensen die aan het strand zaten voordat ze het restaurant binnengingen", zegt ooggetuige Ahmed Nur aan AP. Hij was aan het wandelen op het strand toen de aanslag begon.

De Somalische premier Omar Abdirashid Ali Sharmarke, veroordeelde de "barbaarse" aanslag. Lido Beach, aan de noordelijke rand van Mogadishu, trekt doorgaans duizenden jonge Somaliërs aan om te relaxen of te surfen.

De voorbije week kwam het verschillende keren tot een treffen tussen Keniaanse troepen en de terreurorganisatie Al Shabaab. De Keniaanse luchtmacht voerde een reeks bombardementen uit op El-Adde en andere dorpen in de regio waar Al Shabaab aanwezig is. Generaal Abas Ibrahim Gurey liet aan het Duitse persbureau DPA weten dat de islamisten er verdreven waren. De lokale bevolking sloeg volgens ooggetuigen wegens de gevechten en luchtaanvallen op de vlucht.

Al Shabaab had zich zondag nog op de borst geklopt dat het bij de gevechten in El-Adde rond de honderd Keniaanse vredestroepen had gedood en een tiental anderen had ontvoerd. De Keniaanse stafchef Samson Mawthathe zei dat er berichten waren over soldaten die als "menselijk schild" werden gebruikt.

Enkele dagen daarvoor lanceerde Al Shabaab een aanval op het kamp in het zuidelijke El-Adde. Een zelfmoordterrorist blies zich op aan de ingang van het kamp, waarna honderden gewapende strijders het kamp bestormden, aldus Hersi.

Kenia heeft blijkbaar ook versterkingen gestuurd naar het buurland. Ooggetuigen in de omgeving van de grens tussen Kenia en Somalië meldden dat ze honderden Keniaanse militaire voertuigen hebben zien rijden richting El-Adde.

Het kamp in het zuidelijk El-Adde biedt onderdak aan Somalische en Keniaanse militairen die deel uitmaken van de Amisom-troepenmacht van de Afrikaanse Unie. Die 20.000 manschappen tellende troepenmacht moet de Al Shabaab-rebellen bestrijden.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234