Zaterdag 05/12/2020

Klimaat

‘De hel in Spanje’: zelfs Spaans Siberië wordt geteisterd door een lange, hevige en vooral vroege hittegolf

Kinderen koelen af op een ‘stedelijk strand’ in Madrid.Beeld AP

Een ongebruikelijke hittegolf in Spanje zorgt zelfs in ‘Spaans Siberië’ voor extreem hoge temperaturen. Een 17-jarige jongen is het eerste officiële dodelijke slachtoffer van de hittegolf. De Spanjaarden maken zich ernstige zorgen.

“De hel is in aantocht”, waren de onheilspellende woorden, begin deze week, van een weervrouw van de Spaanse publieke omroep. Ze liet een landkaart zien waarop Spanje iedere dag iets dieper rood kleurde, vanwege de gestaag oplopende temperaturen. De weervrouw kreeg gelijk: inmiddels is het in Spanje snoeiheet. De temperatuur steeg donderdag tot 42,5 graden.

En natuurlijk, in zo’n hel brandt het. In Catalonië woedde een enorme bosbrand, de grootste in jaren, nadat een mesthoop bij een kippenboerderij spontaan in de fik was gevlogen. De Spaanse journaals lieten verkoolde schapen en geiten zien. Een boer vertelde geëmotioneerd dat hij de deur van zijn stal nog had opengezet, maar dat zijn dieren gewoon waren blijven staan, onwetend van de onheilsprofetieën.

De hitte kostte ook het leven aan een 17-jarige jongen. De tiener was donderdag in de Spaanse regio Andalusië aan het oogsten, toen hij een zonneslag opliep. Volgens de regering van Andalusië voelde de tiener zich plots duizelig, en was hij in het zwembad gesprongen van het domein waar hij werkte. Maar toen hij weer uit het water kwam, kreeg hij stuiptrekkingen. Hij werd met spoed naar het ziekenhuis gebracht, en stierf daar vrijdag na een hartmassage. 

Spaans Siberië

Vooral in het noorden, in de Ebrodelta, bereikten de temperaturen ongekende hoogten. Zo ook in een gebied dat bekendstaat als Spaans Siberië, vanwege de extreme kou die er in de winter kan heersen – maar dat nu misschien moet uitzien naar een nieuwe bijnaam.

De hittegolf die Spanje momenteel teistert is ongebruikelijk, vanwege de duur en de intensiteit, maar vooral ook omdat hij zich al voordoet in juni. Sinds 1975 werden er zo vroeg in het jaar slechts tien hittegolven geteld. Acht daarvan kwamen langs na 2001, een teken dat het klimaat verandert. De zomers in Spanje worden steeds warmer, met als recordhouder tot nu toe het jaar 2017.

Klimaatopwarming

In Madrid hadden ze altijd een gezegde: nueve meses de invierno, tres de infierno. Oftewel: negen maanden winter, drie maanden hel. Maar tegenwoordig is het eerder omgekeerd: negen maanden hel, en nog maar drie winter.

Het is een ontwikkeling die de Spaanse bevolking niet onberoerd laat: 87 procent zei in een onderzoek van de Europese Investeringsbank zich ‘bezorgd’ of ‘gealarmeerd’ te voelen over klimaatverandering. Ook in Portugal en Griekenland maken mensen zich ernstige zorgen over de stijgende temperaturen. Dit in tegenstelling tot de laconieke reacties in het noorden van Europa. In Nederland, bijvoorbeeld, ziet slechts 38 procent klimaatverandering als een onmiddellijke bedreiging. In België gaat het om 58 procent.

Ook interessant: in het zuiden is een veel groter aandeel ervan overtuigd dat het klimaat opwarmt door toedoen van de mens. In Spanje is dat bijvoorbeeld 61 procent, tegen 44 procent in België.

Al liet de warmte zich donderdag ook voelen in noordelijker streken. In Duitsland, Frankrijk en Tsjechië was het eveneens Spaans benauwd. Zo heet werd het in Duitsland, dat de autoriteiten zich genoodzaakt zagen maximumsnelheden in te stellen op de autowegen: het gevaar bestond dat de betonplaten zouden scheuren als gevolg van de hitte.

Het Spaanse ministerie van Volksgezondheid adviseerde ondertussen om maar helemaal binnen te blijven, vooral op de heetste uren van de dag. Om te overleven bij de helse temperaturen worden salades en sappen aanbevolen.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234