Woensdag 21/10/2020

De hel genaamd Real Madrid

Eén goal gemaakt, goed voor vier punten na twee speeldagen. Eindelijk staat ‘de Koninklijke’ nog eens vóór Barcelona in de rangschikking. ‘Real is in handen van de beste trainer’, sprak voorzitter Pérez afgelopen weekend. Maar dat is buiten de socios gerekend. Die eisen vanavond tegen Ajax spektakel

Zaterdag, na afloop van de eerste thuiswedstrijd van het seizoen - een fletse 1-0 tegen Osasuna - werden Mourinho en zijn spelers door de Realfans uit- gejouwd. In Bernabéu is niemand veilig, ongeacht je palmares.

José Mourinho in de krant Marca, twee weken geleden: “Net als met Inter en Chelsea bereidde ik ook met Real het nieuwe seizoen voor in Los Angeles. In hetzelfde trainingscomplex, in hetzelfde hotel, tegen dezelfde tegenstanders. Maar deze zomer was in niets te vergelijken met die andere zomers. De media-aandacht, het aantal fans, de hectiek, de druk, de motivatie van de tegenstanders: bij Real Madrid is alles in het kwadraat - ik ben in iets bijzonder groots terecht gekomen. Ik had zoiets wel verwacht, hoor, en ik vrees niemand; ik ben op een punt gekomen in mijn carrière dat ik klaar ben om deze Everest te beklimmen.”

El Salvador

Zaterdag op de persconferentie na de wedstrijd tegen Osasuna oogde Mourinho opvallend vermoeid. Hij is iets meer dan 100 dagen in dienst van de Koninklijke en nu al lijkt The Special One getekend. Ondanks het aantrekken van alweer zes nieuwe spelers loopt het spel van Real vooralsnog bijzonder stroef - offensief is het zelfs dramatisch slecht. Mourinho is door de fans van Real afgelopen zomer niet unaniem als een El Salvador ingehaald, hij zou niet passen bij de romantiek die inherent is aan de Madrileense voetbalcultuur. Tegen Osasuna won Real met het kleinste verschil na een doelpunt van nota bene centrale verdediger Carvalho. Toen het eindsignaal klonk, liet het volgelopen Bernabéu de onvrede de vrije loop met een aanzwellend fluitconcert. “Ik zal nooit iets verkeerds zeggen over de mensen die mij betalen”, reageerde Mourinho. “Zij waren niet tevreden, ik ben niet tevreden. Ik kan enkel hard blijven werken.”

Niet toevallig zette de mediaverantwoordelijke van Real ’s anderendaags aanvoerder Iker Casillas voor de pers om het brandje te blussen. “‘We hebben wat meer geduld nodig”, sprak San Iker. Cristiano Ronaldo klonk maandag na de training al iets minder tactvol: “In plaats van te fluiten zou het publiek ons kunnen aanmoedigen.”

Mourinho blijft vooralsnog Mister Cool. Vorige week verscheen hij plots met zoontje José Junior (12) op de training. Mourinho kopieert daarmee zijn vader Felix, die destijds als trainer van derdeklasser União Madeira de kleine José meenam naar elke training en elke wedstrijd. “José reisde mij en de ploeg overal achterna”, vertelde Felix daarover in de Sunday Mirror. “Met de bus, per trein of zelfs een keertje als lifter, in een vrachtwagen die visproducten vervoerde.” Eén keer mocht José zelfs de tegenstander ontleden voor zijn vader. Hij was toen 15, en op zondag speelde Madeira netjes met 0-0 gelijk tegen Estrela Amadora.

Weinig waarschijnlijk dat José Junior vanavond de tactiek bepaalt tegen Ajax, maar het mag duidelijk zijn dat Mourinho de immense druk op zijn schouders tracht te kanaliseren door zijn gezin in te zetten. Ook zoekt hij steun bij zijn spelers, in de eerste plaats bij Iker Casillas. Beiden drinken na de training vaak een koffie in het spelershome. Sergio Ramos is een andere vertrouweling van de trainer. Mourinho: “Toen ik Ramos vertelde dat hij de beste verdediger te wereld kan zijn op voorwaarde dat hij de rust bewaart in zijn hoofd, antwoordde hij: ‘Mister, ze hebben net jou gehaald om mij die rust te geven.’ Dat vond ik één van de prachtigste reacties die ik ooit van een speler had gehoord.”

Mourinho vraagt een enorme betrokkenheid van zijn groep. Tussen twee trainingen door mogen de jongens niet meer naar huis, zoals vorig jaar wél het geval was. Ook liet Mourinho in alle ruimtes van het trainingscomplex televisies ophangen waarop tijdens de week doorlopend een video wordt afgespeeld van de eerstvolgende tegenstander - in het zwembad, in de sauna, in de eetzaal, in de kleedkamer... De spelers worden er geconfronteerd met een individuele en collectieve analyse van wat komen zal. De video eindigt altijd met enkele juichbeelden van de tegenstander, zodat de spelers van Mourinho extra motivatie krijgen. De warme, intense, eigenzinnige maar amicale werkwijze laat toe dat de kleedkamer eet uit de handen van Mourinho.

Nieuwe test

Hetzelfde geldt voor preses Florentino Pérez. De komst van de Portugees is een uitdrukkelijke troefkaart van Pérez, hun lot is verbonden. Pérez kan het allemaal weinig schelen of Real al dan niet spectaculair voetbal brengt. Eindelijk een prijs behalen, da’s voor hem het enige wat telt aan het einde van de rit. Pérez denkt en spreekt over Mourinho als was hij David Copperfield.

Maar de socios, die willen vooralsnog niet mee. Vanavond volgt een nieuwe test: de eerste Champions League-wedstrijd van het nieuwe Real Madrid. José Mourinho begint de queeste naar, welja, naar zijn eigen trofee, de beker met de grote oren die hij half mei trots toonde aan...het Bernabéu- stadion. Toen rolde zijn naam nog van de Inter-tribune, vorige zaterdag hoorde hij plots fluitconcerten. “Ik had tot dusver te weinig tijd om mijn ploeg te laten voetballen zoals ik dat wil”, luidt het alibi van Mourinho. “Ik besliste om niet voort te bouwen op de basis die mijn voorganger (Manuel Pellegrini, red.) legde, want na het zien van twintig dvd’s kwam ik tot het besluit dat ik een tabula rasa nodig had om mijn stempel te kunnen drukken op deze ploeg.”

Vanavond tegen een gehandicapt Ajax zullen we zien hoe ver José Mourinho is opgeschoten in zijn beklimming van de Everest.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234