Zondag 05/12/2021

De heilzame afwezigheid van 'onze' jongens

Woensdag werd er niet gespeeld. Een baaldag. Het gemis van de dagelijkse dosis maakte pijnlijk duidelijk hoe erg de verslaving had toegeslagen. Even 'cold turkey'. Adrenalinepeil alarmerend laag en zenuwachtig wachtend tot een dealer de eerste kwartfinale komt brengen. Bizar toch hoe snel zo'n simpel spelletje ineens je leven begint te regelen. Verweesd zapte ik door de 'normale' programmatie. Ineens weer die tot op de draad versleten klunzen van FC De Kampioenen in plaats van de EK-sterren. Cafévoetbal in plaats van het echte werk. Bij het overpeinzen van wat was en nog komen gaat moest ik voor het eerst tijdens dit EK aan de 'Rode Duivels' denken. 'Onze jongens' nog geen seconde gemist. Wel integendeel. Hun afwezigheid blijkt eerder heilzaam. Geen 'Oranjekater' voor deze jongen want ontgoocheld noch bedrogen door soldaten die zich stuk voor stuk generaals wanen. Bevrijd van de morele verplichting achter de eigen vlag aan te lopen. Nu mag zonder schuldgevoel van favoriet gewisseld worden als van onderbroek. Liefst elke dag een verse. Zo zijn de Fransen door hun plotse opstoot van arrogantie flink gezakt op onze even wisselvallige als subjectieve supportersbarometer. Op hun nummer gezet door een al uitgeschakeld team dat als een winnaar het toernooi verliet. Frisse, complexloze Zweden. Bijna buitenaardse Ibrahimovic. Perfect in balans zwevend door de Oekraïense lucht. Vol de wreef ertegen en een wereldgoal als afscheidsgeschenk. 'Ik Zlatan!' Nooit een verliezer. Al mogen Ribéry, Benzema en co. zich tegen Spanje gerust weer in onze gratie spelen. De wereldkampioen heerst lang niet zo soeverein als verwacht en we hebben een hekel aan voorgekauwde winnaars en een voorliefde voor underdogs. Wellicht daarom mag ook 'Good Old England' zich in onze sympathie verheugen. Kansloos geacht maar nog steeds 'alive' en vooral 'kicking'. Aandoenlijke werkmieren gestuurd door de ervaren meestergast Steven Gerrard en een spits die net het Britse filiaal van 'haarwerken Smets' heeft verlaten. 'Striker' met haarstukje. Bijna even potsierlijk als Georges Heylens die destijds ineens met een pruik op de kale knikker in het Astridpark verscheen. Maar Wayne Rooney knikte 'Albion' wel in de kwartfinale. Dat wordt zondag een dilemma. Want we zijn ook 'voor' Italië. De 'squadra' schrijdt voornaam door het toernooi. Haute-couturevoetbal gedirigeerd door de fijnbesnaarde Andrea Pirlo. Mystieke wat sombere 'seigneur' in hetzelfde team als de knotsgekke Mario Balotelli. Vuurwerk. Dan toch maar de Azzurri bij de laatste vier. Zo goed als zeker tegen de Mannschaft. Goed en constant voetbal. Sterk, degelijk en nooit een onvertogen woord. De beste ploeg. Maar het blijven wel Duitsers natuurlijk en die kunnen we natuurlijk niet naar de zege schreeuwen. Bovendien winnen ze zonder onze steun ook wel. Stiekem hopen we, net als Johan Boskamp en dat is toch een kenner, op een nieuwe stunt van de Grieken. Rijk Europa tegen arm Europa. Althans in voetbal nooit bij voorbaat kansloos.

En toen kwam de verlossing. Eindelijk! In Warschau betraden Tsjechen en Portugezen de arena. Meteen alle ogen, ook die van grootheden als Eusebio en Luis Figo, gericht op Cristiano Ronaldo. Het was de moeite van het wachten meer dan waard. Met hetzelfde kapsel voor als na de rust speelde 'CR7' de betonnen Tsjechen helemaal tureluurs. Beuken, bewegen, zwoegen. Twee keer op de paal. Geen spoor van ontmoediging dit keer al sloop bij ons zachtjes de twijfel binnen of het beste paard wel de haver zou krijgen. Tien minuten voor tijd brak 'het fenomeen' met een fantastische buffelstoot de tegenstand. Ongenadige scherprechter en opnieuw de beste van allemaal.

Jules Hanot

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234