Donderdag 08/12/2022

De Heilige Graal van de alternatieve muziek

Meer dan 25.000 elpees telt de collectie van John Peel. Vanaf morgen, acht jaar na de dood van de legendarische Britse radio-dj, valt ze online te doorbladeren.

Ze vertelt het de BBC vol trots, Sheila Ravencroft. "We zijn enorm blij dat we eindelijk een manier hebben gevonden om Johns overweldigende verzameling toegankelijk te maken voor zijn fans, net als hij het zelf gewild zou hebben."

Ravencroft, weduwe van de in oktober 2004 overleden Peel en bezieler van The John Peel Centre for Creative Arts, doelt op The Space. Een project van de Britse openbare omroep BBC en het British Art Council is dat, waarbij Peels volledige platencatalogus in virtuele vorm openbaar wordt gemaakt. En Peels homestudio nu ook via pc, smartphone of digitale televisie bereikbaar wordt. Wat betekent: 25.000 vinylalbums, 40.000 singles en duizenden cd's. Een afgeladen jukebox steeds bij de hand, zeg maar.

"Peel was zelf eigenlijk een soort internet avant la lettre", zegt radiocoryfee Luc Janssen, ook bekend als 'de John Peel van de Lage Landen'. "Hij was altijd de eerste om nieuwe platen te hebben en kwam altijd met groepen af waar je nog nooit van had gehoord. Ik vermoed dan ook dat zijn platencollectie een echte schatkist moet zijn, heel divers en met veel bijzondere persingen. Als die op het internet wordt geplaatst, is de cirkel rond."

Deze week wordt alvast de eerste lading opgeladen, met focus op Peels elpees. Audio zowel als artwork, bovendien. Tussen morgen en eind oktober worden wekelijks honderd platen op de site gedropt, met als parel op de kroon: inzage in het BBC-archief van de veelgeprezen Peel Sessions (zie kader), de livesessies die hij in zijn radiostudio hield met allerlei bands, zoals Captain Beefheart, The Smiths, Sonic Youth, Nirvana, The White Stripes, PJ Harvey en Autechre. De lijst is even eindeloos als duizelingwekkend.Daarbovenop zal The Space ook persoonlijke notities, bijdrages van dichte medewerkers en interviews met familie en muzikanten bevatten.

"En dit is nog maar de eerste stap in ons plan om een van de belangrijkste archieven in de moderne muziekgeschiedenis tot in de puntjes te ontsluiten", zegt Tom Barker, directeur van The John Peel Centre, tegenover BBC. "De ambitie is om er uiteindelijk een soort interactief onlinemuseum van te maken dat de vraag 'wat zit er allemaal in John Peels platenbak?' eindelijk kan beantwoorden, en het publiek er tegelijk een adequaat beeld van te geven. We hopen bovendien dat muziekfans ons spontaan verhalen zullen vertellen, nadat ze nog eens naar Johns programma's of naar hun allereerste elpee hebben geluisterd."

'What the fuck is this?'

En zo zijn er wel wat. Peel, geboren als John Robert Parker Ravenscoft, groeide reeds bij leven uit tot het onbetwiste uithangbord van De Nieuwe Muziek. Onwrikbaar kompas in de immer onvoorspelbare muziekoceaan, als het ware. Aanvankelijk op piratenzender Radio London, die vanaf een schip op de Noordzee uitzond, later op het Radio 1 en Radio 4-kanaal van auntie Beeb.

"Voor ons was Peel de portier die de deur wijd openzette voor al wat nieuw en anders was", schreef journalist Barney Hoskyns enkele jaren geleden. Nagel op de kop. Reggae, hiphop, elektro, drum-'n-bass: Peel draaide het allemaal, en lijmde de platen met zijn diepe, grofkorrelige stem aaneen. "Je moet je luisteraar durven te verrassen met dingen die hij nog niet kent, die hem doen zeggen: what the fuck is this?", zei Peel daar zelf ooit over.

Eveneens mythisch: zijn wooden box. Door vele fans als de Heilige Graal van de rockmuziek beschouwd, want ze is de schatkamer van Peels geliefkoosde platen en singles. Van The Undertones over The Jam tot The Cure. Hoewel Peel zich niet liet begrenzen door genre of tijdvak, was hij voor alles een pleitbezorger van punk en new wave.

Niet onbelangrijk: naast John Peels platencollectie omhelst The Space nog een vijftigtal soortgelijke projecten. The British Film Institute bijvoorbeeld stelt een handvol nooit vertoonde films beschikbaar. Het Londense Globe Theatre laat dan weer 37 toneelstukken van grootmeester William Shakespeare opvoeren, door 37 verschillende gezelschappen uit alle hoeken van de wereld. En dat allemaal als opsmuk van de nakende Olympische Spelen in Londen. Of zoals The Undertones het in 'Teenage Kicks', Peels favoriete song aller tijden, reeds zongen: "I need excitement and I need it bad/ and it's the best I've ever had."

thespace.org, johnpeelcentreforcreativearts.co.uk

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234