Woensdag 16/10/2019

De hand van Hein wordt zichtbaar

Terwijl iedereen in de ban was van het WK, klopte Hein Vanhaezebrouck overuren. Zijn missie: van AA Gent weer een play-off I-ploeg maken. Na een pittig trainingsschema staat een eerste, echte test gepland voor het nieuwe Gent.

De ene voorbereiding is de andere niet. Vraag het maar aan de spelers van AA Gent. Twee jaar terug was er de gezapige aanloop onder Trond Sollied. Geen verplicht ontbijt, veel combinatie-oefeningen en voldoende tijd om na de training nog een terrasje te doen in het centrum van Gent. Ook vorige zomer, met Víctor Fernández, werd er veel meer op tactiek getraind dan op fysiek. "Maar dit jaar is het echt lastig", puften al een paar spelers. "Nooit eerder was een voorbereiding zo zwaar."

Vanhaezebrouck liet de voorbije weken zijn groep 's ochtends in Jupille een steile berg oplopen, eens boven stond het ontbijt klaar. Voorts trok Gent het bos in en gingen de spelers in Knokke anderhalf uur in los zand rennen. Omdat aanwinst Sven Kums een deel van het programma miste, moest hij de ochtend na zijn transfer al meteen een duurloop afwerken. Het aantal trainingen ging ook beduidend omhoog. Op sommige dagen stonden er drie sessies gepland. Spelers vertrokken meermaals rond 8 uur richting het oefencomplex en kwamen pas rond 20 uur weer thuis. En het aantal vrije dagen tot dusver kan je op één hand tellen: vier.

"Volgende week gaan we het rustiger aan doen", belooft Vanhaezebrouck. "Zo wil ik het harde labeur van de afgelopen vier weken laten renderen."

Acht inkomende transfers realiseerde AA Gent in het tussenseizoen. Tel daar de terugkeer van Raman (KV Kortrijk) en Foket (KV Oostende) bij en het mag duidelijk zijn dat de concurrentie zwaar is. Vooral op het middenveld wordt het knokken voor een basisstek.

Concurrentie

In het geliefkoosde 3-5-2-systeem van Vanhaezebrouck, met aanvallende flankverdedigers, is er slechts ruimte voor drie centrale middenvelders. Kums wordt een zekerheid, want de coach drong bij het bestuur aan op zijn komst. Van Der Bruggen speelde een sterke voorbereiding en ligt in balans met Dejaegere. In de punt van de driehoek krijgt wellicht Milicevic de voorkeur, omwille van zijn vista en traptechniek.

Blijven over: Neto, Lepoint, Kage, Soumahoro, Asare, Vandeputte en Gavazaj. Er dreigen met andere woorden dure én beloftevolle jongens op de bank te belanden.

"Ik merk dat de verhoogde concurrentie iedereen op scherp zet", aldus Vanhaezebrouck. "Dat niet iedereen het daar even gemakkelijk mee heeft, is normaal, maar ik hoorde nog geen wanklanken. Wie straks naast de basisploeg valt, zal mentaal sterk moeten zijn."

Ook voorin heeft de coach veel mogelijkheden met Pollet, Habibou, Depoitre en Raman. Je zou bijna de ongelukkige Pedersen vergeten, die nog maanden moet revalideren van een zware knieblessure.

Gevolg van het stevige transferbeleid is dat AA Gent dit seizoen meer dan waarschijnlijk een nieuwe aanvoerder zal hebben. Wie dat wordt, is vooralsnog een vraagteken. Vanhaezebrouck opteerde er namelijk voor om tijdens de vriendschappelijke wedstrijden telkens de doelman de kapiteinsband te geven. "Dat zal ook de resterende oefenmatchen het geval zijn", laat de coach weten. "Pas bij de start van de competitie maak ik mijn aanvoerder bekend."

In afwachting speelt Gent nog twee oefenduels, tegen Aalst en het Franse Saint-Etienne. Voor de galawedstrijd van vanavond worden zo'n 14.000 fans verwacht. "Saint- Etienne wordt een echte test."

We zijn benieuwd hoe ver Gent een week voor de competitiestart staat en in welke mate de spelers de voetbalfilosofie van hun nieuwe coach al onder de knie hebben.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234