Maandag 14/10/2019

De grote sprong voorwaarts

Nul Amerikaanse verspringers bij de laatste acht op het WK en drie Chinezen bij de beste vijf. Randy Huntington, de Amerikaanse bondscoach van de Chinezen, kon de uitslag nauwelijks bevatten.

Randy Huntington, de voormalige coach van de Amerikaanse wereldrecordhouder Mike Powell (8.95 meter), is twee jaar geleden in Peking neergestreken om te bewijzen dat Aziaten ver kunnen springen. Voor een uitzinnig thuispubliek pakte Jianan Wang, de 18-jarige wereldkampioen bij de junioren, zijn eerste WK-medaille: brons.

Wang sprong niet ver genoeg naar de zin van de coach: 8.18 meter. Hij bleef ver verwijderd van de Britse winnaar Greg Rutherford (8.41). Ook in historisch opzicht stelde zijn sprong weinig voor. Bij de meeste WK's zou hij niet in de prijzen zijn gevallen. Voor Huntington was dat een hard gelag. Buiten Amerika telt geen land zo veel verspringers die verder kunnen springen dan 8 meter als China. Hij voorziet het land een succesrijke toekomst. "Mijn doel voor de Spelen van Rio is: één, twee en drie. Als ik drie gasten 8.30 kan laten springen, dan kan dat gebeuren."

Foutsprongen

Tot zijn spijt waren de afstanden ook bij de twee andere Chinezen minder indrukwekkend dan de klassering. Xinglong Gao bleef met 8.14 steken op de vierde plaats. En Jinzhe Li stelde met 8.10 ronduit teleur. Zijn persoonlijke record staat op 8.47 meter. Li veroverde vorig jaar op het WK indoor de zilveren medaille. Hij is na de pensionering van de hordeloper Liu Xiang - de eerste Chinees die olympisch atletiekgoud veroverde - uitgegroeid tot de lieveling van het publiek. Hij is naar Chinese begrippen eigenzinnig en uitgesproken. De rits op de borst van zijn rode staatstenue had hij uit balorigheid open laten staan.

Bij elke sprong klapte het Chinese publiek Li hartstochtelijk toe, maar het hielp weinig. Drie van zijn zes kansen verspeelde hij door fout op de afzetbalk te stappen. Dat is een terugkerend probleem. Huntington: "Hij is stabiel in het maken van foutsprongen. In plaats van over te komen als een genie kom ik door die fouten over als een gek."

Hoewel het succes minder snel komt dat de Amerikaan had gehoopt, gelooft hij in zijn Chinese missie. De sporters en coaches zijn leergieriger dan de Zuid-Koreanen die hij eerder bijstond. "De Chinezen zijn minder bang voor gezichtsverlies dan de Zuid-Koreanen. Ze schamen zich niet om vragen te stellen."

Chinese sportcultuur

Huntington is ervan overtuigd dat China kan uitblinken in een discipline die zwarte Amerikanen en Cubanen al decennia domineren. Hoewel China geen sprintcultuur heeft, is verspringen volgens hem niet voorbehouden aan supersnelle atleten als Carl Lewis. "Als je 10.8 kunt lopen op de 100 meter, kun je ook 8.70 springen. Het is een kwestie van uitvogelen hoe je die snelheid gebruikt. Dat is niet makkelijk over te brengen."

De Chinese opvattingen over topsport vormen soms een hindernis. Ze geloven volgens Huntington niet in het toewerken naar topvorm. Atleten nemen geen genoegen met mindere prestaties tijdens een periode van zware trainingen. Het kost ze moeite te beseffen dat die terugval nodig is om later een piekprestatie te kunnen leveren. Ook kampen zijn atleten met heimwee.

Misschien groeit het geloof in Huntingtons aanpak door de WK-klassering. In het verleden veroverde China vooral prijzen op krachtnummers voor vrouwen, het snelwandelen en de middellange afstand. Gezien zijn jonge leeftijd is Wang mogelijk de verspringer waarop Huntington heeft gewacht. "Het is mijn doel een groot springer te scheppen. Het doel van de Chinezen is om iemand geweldig te laten springen. Dat zijn verschillende dingen. Je kunt goud winnen en toch geen groot springer zijn. Dat vergt meer dan één titel."

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234