Maandag 06/07/2020

De grote doorbraak van de kleine Pelé

Ilombé 'Petit Pelé' Mboyo (25) dacht dat het een grap was. Hoezo opgeroepen voor de Rode Duivels? Zijn verhaal is onwaarschijnlijk. Te grauw om sprookjesachtig te zijn, maar alsnog met happy end. Eerst pleintjesvoetbal met Vincent Kompany, dan foot en prison en nu de nationale ploeg. 'Ik ben jong, maar het moet snel gaan.'

Ilombé Mboyo traint in Neerpede voor het eerst met de nationale ploeg. Toch gedraagt hij zich tijdens een wedstrijdje balbezit niet als debutant: Mboyo vraagt de bal en tikt rustig mee met Eden Hazard en Steven Defour. Bondscoach Marc Wilmots looft ondertussen zijn kwaliteiten: "Een sterke targetspits met diepgang. Gevaarlijk in de zestien." Daarom is hij voor de twee wedstrijden tegen Servië en Schotland stand-in voor Romelu Lukaku. "Ik kan spelen zoals Romelu", zegt Mboyo. "Maar ik heb een andere stijl. Met wat meer finesse. Ik ben een speler zonder uitgesproken kwaliteiten, maar ik scoor in alle afzonderlijke onderdelen van het voetbal 60 of 70 procent."

Zijn oproeping komt nogal onverwacht. "Ik dacht dat het een grap was", zegt hij zelf. "Ik wist dat de bondscoach me volgde, maar dat speelde niet in mijn hoofd." De indruk vanop het trainingsveld blijkt te kloppen: hij voelt zich op zijn gemak bij de Rode Duivels. "Ik kende Dries Mertens van vroeger, toen ik nog bij de jeugd van Anderlecht speelde. En Vincent Kompany ken ik al van toen ik elf jaar was. Ik heb zijn parcours gevolgd: vandaag is hij een voorbeeld voor jonge mensen. En hij is altijd zichzelf gebleven. Zeer ernstig met zijn vak bezig."

Black Demolition

Net zoals bij Vincent Kompany liggen de roots van Mboyo in Congo. "Maar ik voel me Belg", zegt hij zelf. "Ik heb één keer met Congo gespeeld, maar het blijft voetbal op zijn Afrikaans. Ik voelde me er niet klaar voor. Ze hebben hard aangedrongen, maar het leek me beter om me te concentreren op mijn club AA Gent."

Zoals hij praat en zoals hij traint, lijkt Mboyo gewoon 'one of the boys'. Een zorgeloze voetballer, die lacht als een collega door de benen wordt gespeeld. En toch is er ook zijn parcours: anders dan dat van alle andere Rode Duivels. Een verhaal dat gaat van rags to riches, maar veel te grauw is voor het jongensboek. Mboyo zat drie jaar in de gevangenis voor medeplichtigheid aan zedenfeiten en geweldpleging. Hij zou deel uitgemaakt hebben van 'Black Demolition', een meedogenloze Brusselse bende. Op zijn zeventiende werd Mboyo berecht als volwassene, omwille van de ernst van de feiten.

Zijn verhaal heeft in alle kranten gestaan, en één enkele keer werkte hij er zelf aan mee: een uitgebreid interview in Le Soir, met de uitdrukkelijke vraag om zijn uitspraken daarin niet eeuwig te recycleren.

Op zijn eerste persconferentie als Rode Duivel kreeg Mboyo de vraag ook. Denkt hij er nog vaak aan terug, aan dat donkere stuk van zijn verleden? Er kwam geen antwoord. "Ik praat enkel over voetbal."

Het blijft wel een onwaarschijnlijk verhaal: in de gevangenis van Ittre schreef hij zich in voor 'Foot en prison', een project van gewezen bondsvoorzitter Jan Peeters. Mboyo sprong in het oog van Pierre Bodenghien, begeleider van het project en scout voor Sporting Charleroi. De man bepleitte zijn komst bij Mogi Bayat, destijds manager van de club. Hij had een bijzondere speler ontdekt: een jongen van 1m90, met snelle voetjes.

Vervroegd vrij

De Charleroibestuurder gaf groen licht en zorgde er mee voor dat Mboyo vervroegd vrij kwam. Toenmalig trainer John Collins selecteerde hem in 2008 voor het eerste elftal. Volgens de legende zag de Schot Mboyo één keer spelen bij de beloften. Hij vroeg zijn omstaanders: 'Waarom hebben jullie deze parel voor mij verborgen?' Nadien maakt Mboyo snel carrière: van Charleroi naar KV Kortrijk, naar AA Gent en nu ook naar de Rode Duivels. "Ik ben jong", zegt Mboyo vandaag. "Maar het moet ook snel gaan."

De vraag moet gesteld: hoe kijkt hij zelf terug op dat onwaarschijnlijke parcours? Mboyo antwoordt, maar zonder referentie naar dat bijzondere verleden. "Ik ben trots op mijn selectie", zegt hij. "Zoals iedereen die de trui van de Rode Duivels draagt. Ik ben blij voor mezelf en voor mijn familie. Ik ga hier van genieten."

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234