Zaterdag 23/01/2021

De grijze-harenbizz

De groep Restel (een onderdeel van de holding Verlinvest van enkele InBevtelgen) en de rusthuizencombinatie Van den Brande verrasten vriend en vijand met hun fusie. Ze worden de nieuwe marktleider in de Belgische rusthuissector. De combinatie telt 4.000 rusthuisbedden, tegenover 2.600 voor de vroegere marktleider Senior Living Group en 2.400 voor Senior Assist. De fusiegroep krijgt de naam Armonea, hoopt dit jaar 100 miljoen euro omzet te halen en telt 2.135 medewerkers.

Van den Brande, dat vooral gericht is op zorg (zeg maar de pure rusthuizen), is een familiebedrijf dat in het noorden van het land actief is. Restel is meer aanwezig in Brussel en Wallonië, en is vooral bekend van serviceflats en seniories. De fusie wordt geleid door Ben Van Assche, die twintig jaar lang voor UCB aan de slag was en tot eind vorig jaar gedelegeerd bestuurder was van Punch Graphics.

Puur zakelijk bekeken - dat kan nu in de zorgsector - leek de rusthuissector lange tijd niet erg lucratief. De marges zijn traditioneel met gemiddeld 3 procent aan de lage kant. Maar door een rusthuis te runnen kom je wel gemakkelijk aan goedkoop kapitaal. De overheid waarborgt ook in de privésector de bankleningen en de branche is in se weinig risicoloos en niet cyclisch.

Reden voor de overname zijn beoogde synergiëen (lees: kostenbesparingen). Dat zal de leden van de babyboomgeneratie, die over twintig jaar zorgbehoevend zullen zijn (het aantal 65-plussers stijgt tegen 2020 van 1,8 miljoen naar 2,2 miljoen) misschien niet leuk in de oren klinken.

Maar goed, bij exponentiële marktgroei, goedkoop kapitaal, kostenbesparingen en laag risico hoeft geen tekeningetje: gerontobusiness is big business.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234