Zondag 29/11/2020

De gretigheid is terug

Voeg Philippe Gilbert maar toe aan het favorietenlijstje voor de Ronde van Vlaanderen. 'Ik amuseer me', gaf hij toe na de E3 Harelbeke. De Belgische kampioen is klaar om toe te slaan.

Kwaremontbier. Champagne. Prins Laurent. En een streep Brabançonne om het af te maken. Het tricolore plaatje klopte volledig voor de Belgische kampioen in Harelbeke. Enkel de kroon ontbrak. En dat vond Philippe Gilbert (34) sneu. "Wat woensdag in Dwars door Vlaanderen nog lukte na een knappe collectieve prestatie, gebeurde nu net niet. Tweede is mooi, maar het is niet waar onze ploeg voor staat. We willen winnen."

We. Gilbert sprak in de eerste persoon meervoud, maar het had gerust wat gedecideerder mogen klinken. "Ik wil winnen." Twee wedstrijden ver en kijk naar die balans: tweede in Dwars door Vlaanderen, tweede in de E3. Twee keer maakte hij mee de koers. Van een geslaagde verzoening met het Vlaams-klassieke werk gesproken.

Gemotiveerde coureur

"Ik was goed", vond Gilbert gisteren. "Jammer dat de finale zo makkelijk was. Niets wat nog tot de beslissende jump kon leiden. De Tiegemberg? Mensen die zelf met een fiets rijden, weten: het is vals plat. Daar maak je het verschil niet."

Dat hij in de Omloop en Kuurne nog gezonde agressiviteit miste, voelde Gilbert. "Nodig om in dit soort koersen te kunnen scoren." Die is er nu. Waarmee ook zijn zelfvertrouwen een boost krijgt. "Tout va bien. Ik heb hard gewerkt de voorbije weken. In Milaan-Sanremo reed de ploeg uitstekend, maar had ik zelf veel beter gekund. Ik heb mijn ontgoocheling omgezet in motivatie."

Helpt het de hiërarchie binnen het sterke QuickStep-blok een handje? We mogen aannemen van wel. Gilbert kan met recht en reden het kopmanschap opeisen voor de Ronde van Vlaanderen. "Ja, maar niet exclusief. Het is gevaarlijk om alle druk op de schouders van één renner te leggen. Beter zorgen we in de finale voor een numerieke meerderheid en wedden we op verschillende paarden."

Respect voor het onvoorspelbare karakter van Vlaanderens Mooiste, toont Gilbert daarmee. "Met dit vormpeil rijd ik in de Ardennen-klassiekers altijd top tien. En ook hier zijn de hoofdrolspelers in de E3 ook meestal die van de Ronde, akkoord. Maar een garantie op succes heb ik niet. Ik ben niet onaantastbaar. Geloof me: ik zal in de Ronde van Vlaanderen én goed moeten zijn, én alert vooraan moeten koersen, én geen fouten mogen maken, én een vleugje geluk moeten hebben."

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234