Woensdag 15/07/2020

ReportageLuxemburg

De grenzen zijn open, de eerste reislustigen op trot: ‘Hier winkelen of in Zuid-Frankrijk, dat is even gevaarlijk’

Aagt de Wildt (67) is onderweg naar Marseille, waar ze met haar man een vakantiehuis kocht. Beeld Tim Dirven

In de nacht van zondag op maandag opende Europa zijn binnengrenzen. Meteen gooiden de eerste reislustigen hun tank nog eens vol in een tankstation in Luxemburg vooraleer ze Frankrijk in reden. ‘Een camping reserveren? Neen, dat is tegen onze principes’

Negen motorhomes, vijf sleurhutten en één wagen met een Thule-reiskoffer op het dak met een fiets die op de trekhaak danst. Dat is de bescheiden oogst van gezinnen die we inhalen op de E411 en E25 tussen Brussel en Groothertogdom Luxemburg. De officieuze Belgische route du soleil oogt vooralsnog als een route du camion. Op de verschillende aires of pitstops die we passeren is geen motorhome of caravan te bespeuren. Het lijkt er een hele tijd op dat we voor deze reportage bestuurders al rijdend moeten  vragen waar de reis naartoe gaat. Zou corona-angst voorlopig dan toch nog winnen van de reiskriebels?

Gelukkig, hoe meer we het Luxemburgse Berchem naderen, hoe frequenter we een kot op wielen zien opdoemen aan de horizon. Berchem is een dorpje van nauwelijks 900 inwoners. Dat zijn er waarschijnlijk maar iets meer dan het aantal benzinepompen op het grondgebied. In Aire de Berchem gooien Belgen, Nederlanders en Duitsers de dieseltank nog eens goed vol voor 0,936 euro per liter vooraleer ze Frankrijk in duiken.

“Corona of geen corona, we blijven Nederlanders, hé. We letten op de centen”, zegt André De Groot (63) uit Waalwijk vanuit zijn omgebouwde ambulance. Hij heeft de eerste week van zijn vakantie Nederland verkend met vrouw José Klijngeld (63). “Toen bekend raakte dat Frankrijk zijn grenzen zou openen, zijn we meteen richting Luxemburg gereden”, zegt Klijngeld. “Limburg is mooi, maar we hebben er al een paar dagen regen gekend. In het zuiden van Frankrijk is de kans op zomerweer groter. En wie weet gaat in de loop van de week de grens tussen Frankrijk en Spanje opnieuw open. We hebben nog twee weken vakantie voor de boeg.”

Campings reserveren, daar doet het Nederlandse koppel niet aan. “Wij doen dit al sinds 2012. We geven een stad of streek in op de GPS en we zien wel waar we stranden”, zegt Klijngeld. “In Frankrijk zijn er meer dan voldoende parkings om met de camper te overnachten.” Eerste bestemming: Metz, daar schijnt een mooie standplaats in het centrum van de stad te liggen.

André De Groot (63) en zijn vrouw José Klijngeld (63) uit het Nederlandse Waalwijk in hun omgebouwde ambulance. “Toen bekend raakte dat Frankrijk zijn grenzen zou openen, zijn we meteen richting Luxemburg gereden”Beeld Tim Dirven

Onze noorderburen doen hun reputatie alle eer aan als kampioenen van de caravan en kampeerwagen, ze zijn het best vertegenwoordigd op de laatste pitstop voor la douce France. Nochtans zullen Belgen zich niet laten kennen. Dat moet blijken uit de jaarlijkse vakantiebarometer van Touring. Daarin geeft zes op tien Belgen aan dat hij of zij met de wagen op vakantie zal gaan. Vier op tien blijft bij het vliegtuig zweren. Voor de coronacrisis lagen die percentages nog respectievelijk op 56 procent en 57 procent.

“Normaal koop ik een vliegticket voor 20 euro en vlieg ik naar Montpellier”, zegt Anne Maria Van Rooij (44). Ze sukkelt met haar gezondheid en is arbeidsonbekwaam. Ze heeft geen zin om nu in een tjokvol vliegtuig te kruipen en rekent deze keer op haar Smart, een stadswagen. “Ach, ik ben er ook al mee naar Hongarije gereden. Dat lukt wel.”

Ze deelt de kleine koffer met haar veertienjarige kat Sokkie. “Al het gerief dat je ziet is voor haar. Ik heb enkel een aantal kleedjes mee. Veel ga ik die toch niet dragen”, lacht ze. In Montpellier wacht haar Franse geliefde die ze vorig jaar in Thailand leerde kennen. “Of ik voldoende Frans spreek? De liefde kent geen taal. Door die kutcorona heb ik ’m veel te lang moeten missen. FaceTime kan niet alles vervangen. Het is dringend tijd voor wat ‘bunga bunga’.”

Anne Maria Van Rooij is op weg naar haar geliefde in Montpellier. ‘FaceTime kan niet alles vervangen. Het is dringend tijd voor wat ‘bunga bunga.’Beeld Tim Dirven

Iets verderop staat Francois Henry (34) uit Waver foto’s te trekken van zijn wagen. Henry moet het fototoestel nog wat leren kennen. “Ik heb het gekocht bij de geboorte van mijn dochter, Soline, zeven maanden geleden. Het is haar allereerste reis, dat moet ik toch allemaal vastleggen.” De familie Henry heeft tot op het allerlaatste moment gewacht om te beslissen waar ze op reis zouden gaan. “Uiteindelijk is het de Jura geworden. Al was een huisje vinden niet gemakkelijk. Alles was al volgeboekt.”

Dat kan Nederlandse Aagt de Wildt (67) bevestigen. Zij kocht met haar man een vakantiehuis niet ver van Marseille, maar daar zullen ze deze zomer niet zelf van kunnen genieten. De kalender zit helemaal vol tot in september. We zijn nu onderweg om het verblijf in orde te brengen voor de eerste gasten.”

Veel angst voor corona is er bij de vakantiegangers aan het tankstation niet te merken. Winkelen in Frankrijk is even gevaarlijk als winkelen in België of Nederland, klinkt het telkens. In de enquête van Touring vinden we die bezorgdheid wel terug. Zo maakt 37 procent van de Belgen zich zorgen om ziek te vallen tijdens de reis, 35 procent geeft aan schrik te hebben om besmet te raken met corona en 34 procent van 4.300 ondervraagden vreest vooral om in quarantaine geplaatst te moeten worden.

“Ik werk in de zorg”, zegt José Klijngeld, “de kans dat ik daar corona oploop, is veel groter dan in deze camper. Je kan niet veiliger zitten.”

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234