Dinsdag 07/04/2020

CoronaLuchthaven

De grenzen sluiten, maar vluchten blijven toekomen op Zaventem: hoe kan dat?

Reizigers in de aankomsthal van Zaventem.Beeld Tim Dirven

De politie en douane hebben blokkades ingesteld aan de grensovergangen met Nederland en Frankrijk. Intussen zijn er op maandag 34 vluchten aangekomen op Zaventem. Hoe kan dat? ‘Als een passagier symptomen vertoont, hebben alle crews de opdracht om die persoon te isoleren.’ 

Kleinere grensovergangen met Frankrijk en Nederland zijn de afgelopen dagen afgesloten met containers of betonblokken. Aan grotere grensovergangen controleert de federale politie, met bijstand van douane. Alleen essentiële verplaatsingen zijn toegelaten, zoals woon-werkverkeer en leveranciers. Gedaan met even over de grens te rijden om te tanken.  

Intussen blijven er wel passagiersvluchten toekomen op de luchthaven van Zaventem. Het crisiscentrum van Binnenlandse Zaken benadrukt dat dezelfde regels gelden voor het vliegverkeer: enkele essentiële verplaatsingen. Maar de luchthavenpolitie controleert er niet op. 

“Als de overheid daar toch op wil controleren, dan kan ze dat invoeren, maar eerlijk gezegd denk ik niet dat er nu nog iemand een citytripje voor zijn plezier maakt”, zegt Ihsane Chioua Lekhli, woordvoerder van Brussels Airport. 

Een container blokkeert de weg tussen het Nederlandse Chaam en het Belgische Meerle.Beeld AP

In de aankomsthal wachten tientallen mensen. Strepen op de grond maken duidelijk waar ze, op minstens 1,5 meter van elkaar, kunnen staan. Niet iedereen heeft dat begrepen. Een groep van een tiental jongeren zit schouder aan schouder. 

“Wij zaten drie weken samen op een cruiseboot voor de kust van Martinique, nu gaan we elkaar niet plots besmetten”, denkt Joanna (28). Ze zijn in Zaventem gestrand, op hun weg naar huis, naar Polen. Ze verwachten hun vlucht later op de avond en zitten in de aankomsthal omdat er bankjes staan. “Een deel van onze groep kon via Parijs, maar onze vlucht was geannuleerd. Zoals alle vluchten.”

In Zaventem zijn 90 procent van de vluchten geannuleerd. Op maandag waren er nog 30 vertrekvluchten en 34 aankomstvluchten. De verwachting is dat dit deze week nog verder afneemt. 

“Het zijn vooral repatriëringen, van Belgische onderdanen, of van burgers uit buurlanden, die enkel in Zaventem geraakten en over de weg verder naar huis moeten”, zegt Ihsane Chioua Lekhli van Brussels Airport. “Iedereen zoekt manieren om thuis te geraken.”

Vol op de mond

Een moeder en dochter staan te wachten met ballonnen met opschrift ‘Welcome home’. Maar als dochter twee straks aankomt, moeten ze nog een heel eind naar huis. “We komen uit Hamburg”, zegt Karin S. (52). “Mijn dochter was normaal gezien tot eind juni in Australië, waar mijn man en ik haar gingen bezoeken, maar met dat coronavirus wou ze toch liever terugkeren. Ze voelt zich gezond, maar je weet maar nooit. Ik heb haar gezegd dat ze thuis twee weken in quarantaine moet.” 

Katrin S uit HamburgBeeld Bruno Struys

Ook een Nederlands koppel wacht op diezelfde Emirates-vlucht uit Dubai, maar dan voor een kennis die in Vietnam zat. Een vlucht uit Kiev is net geland. Een vrouw komt aangelopen met haar trolley, gooit haar mondmasker af, en kust een man vol op de mond. Het blijkt een Oekraïens koppel dat in België woont.

“We zijn zo lang van elkaar gescheiden geweest, geen social distancing meer tussen ons”, grappen Gabriel en Ksenia. “We waren erg ongerust dat het haar niet meer zou lukken om naar België te komen. Overheidsdiensten stuurden ons van het kastje naar de muur.”

Ksenia en Gabriel uit Oekraïne.Beeld Bruno Struys

Koortsthermometer

Uiteindelijk kon Ksenia op een lastminutevlucht. Ze zat met zeven andere passagiers op de vlucht. Ook het aantal passagiers per vlucht is sterk gedaald. “Ook op de vlucht is social distancing zo gegarandeerd”, zegt de woordvoer van Brussels Airport. “Als een passagier plots symptomen vertoont, hebben alle crews de opdracht om die persoon te isoleren, een mondmasker op te zetten en onderzoekt een arts die persoon.” 

Een standaardcontrole van de lichaamstemperatuur zoals in sommige andere landen is er in Zaventem niet, omdat ook mensen zonder koorts drager kunnen zijn. Onlangs vond epidemioloog Pierre Van Damme (UAntwerpen) dat iedereen uit het buitenland beter veertien dagen thuis blijft. 

“In principe zit iedereen op dit moment al in een halve quarantaine”, zegt Yves Stevens van het crisiscentrum. “Experts zeggen dat het risico op verspreiding zo erg klein is.”

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234