Dinsdag 24/11/2020

De Grasse jaagt op scalp van Bolt

Hij groeide op in een gewelddadige buurt, had verkeerde vrienden en gebruikte drugs. De atletiek was zijn redding. Nu noteert de Canadees Andre de Grasse fabelachtige tijden op de 100 en 200 meter. Hij is vast van plan Usain Bolt te onttronen.

De Canadese sprinter Andre de Grasse lijkt van plan het afscheidsfeest van Usain Bolt, het WK atletiek in Londen van 4 tot 13 augustus, danig te verstoren. De 22-jarige sprinter boekte zondag zijn derde overwinning op rij in de Diamond League. Nog verontrustender dan die zegereeks is voor Bolt de tijd waarmee De Grasse de 100 meter in Stockholm won: 9.69 seconden.

De Grasse liep de supertijd met behulp van een fikse rugwind: 4,8 meter per seconde is 2,8 meter harder dan is toegestaan om de tijd als Canadees record erkend te krijgen. Maar het blijft zeldzaam snel. Slechts twee mannen liepen ooit harder. Aan het begin van zijn loopbaan lukte het Bolt tweemaal: 9.58 (0,9 meter rugwind) en 9.63 (1,5 meter rugwind). De Amerikaan Tyson Gay kwam met 4,1 meter rugwind tot 9.68.

Bolt loopt slechts 10.03

De Canadees, die bij de Spelen van Rio achter Bolt het brons (100 meter) en zilver (200 meter) veroverde, noemde de toptijd in Stockholm een voorbode van meer snelle sprints. Hij doet pas vijf jaar aan atletiek. Hij weet dat zijn spieren en zenuwstelsel meer aankunnen dan hij tot nu toe heeft laten zien: zijn officiële persoonlijke record is 9.91.

De Grasse weet ook dat de snelste jaren van de 30-jarige Bolt allang voorbij zijn. Sinds zijn 9.63 uit 2012 is Bolt gestaag minder snel geworden. Vorig jaar won hij zijn derde olympische titel op de 100 meter in de traagste finaletijd uit zijn loopbaan: 9.81. Twee weken geleden kwam hij bij zijn laatste wedstrijd voor eigen publiek, in het Jamaicaanse Kingston, slechts tot 10.03. Bij het WK in Londen komt hij alleen uit op de 100 meter en de 4x100 meter. Van de 200 meter heeft hij na Rio voorgoed afscheid genomen.

De Grasse kondigde eerder deze maand al aan dat hij Bolt van zijn sprinttroon wil stoten in diens laatste individuele wedstrijd. Met 1,76 meter is hij 20 centimeter kleiner dan de Jamaicaan, maar zijn lengte ziet hij niet als een beletsel. "Ik probeer dit jaar te winnen. Ik denk dat ik een goede kans maak." Sponsor Puma, het Duitse bedrijf dat Bolt jarenlang als boegbeeld heeft gebruikt, gelooft in elk geval in zijn mogelijkheden. De Grasse werd anderhalf jaar geleden voor circa 10 miljoen euro gecontracteerd als beoogd opvolger van de Jamaicaan, met wie hij het goed kan vinden. In Rio liepen ze tijdens de halve finale van de 200 meter de slotmeters ontspannen grijnzend naast elkaar, ver voor de zwoegende andere sprinters uit.

Ontsnapt uit criminaliteit

Het talent van De Grasse werd pas vijf jaar geleden bij toeval ontdekt tijdens een wedstrijd op zijn middelbare school. In basketbalbroek, met een staande start en geen enkele sprinttraining, kwam hij tot de wonderbaarlijke tijd van 10.90. Sprintcoach Tony Sharpe, die in 1984 deel uitmaakte van de Jamaicaanse estafetteploeg die olympisch brons veroverde, was bij toeval aanwezig. Hij realiseerde zich meteen dat de onopvallende scholier een bijzondere gave bezat.

De snelle tijd vormde het keerpunt in zijn leven. "Atletiek heeft me gered", zei De Grasse tegen Orange County Register, een dagblad uit Californië. De tiener van Caribische afkomst, die opgroeide in een slechte buitenwijk van Toronto, wist niet wat hij moest aanvangen met zijn leven. Hij verbleef vaker op de straat dan tussen de schoolbanken en had verkeerde vrienden. "Er was veel geweld in de buurt waar ik opgroeide", legde hij uit. "Ik gebruikte drugs en deed allerlei andere slechte dingen. Atletiek bracht me een betere toekomst." Enkele van zijn vroegere maten stierven jong, anderen gingen het criminele pad op.

Dankzij zijn sprinttalent veroverde De Grasse studiebeurzen in Amerika, eerst twee jaar in Kansas, het laatste studiejaar in Californië aan de befaamde USC-universiteit. Hij blonk uit op de studentenkampioenschappen, de NCAA. Hij veroverde de titels op de 100 en 200 meter in onwaarschijnlijke tijden. Op de snelle baan van Eugene, Oregon, kwam hij tot 9.75 op de 100 meter en 19.58 op de 200 meter. Die toptijden liep hij met te veel rugwind (2,7 en 2,4 meter per seconde), net als zondag in Stockholm. Het bleek de opmaat voor olympisch zilver en brons. Bij het WK in Londen moet de volgende stap worden gezet: goud op de 100 meter. Met als glorieuze bonus de scalp van Bolt.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234