Dinsdag 13/04/2021

De gok-pot

undefined

Hij staat te pronken op mijn bureau, tussen andere dierbare prullaria in: een plastieken beker van enige omvang met daarop in gouden letters 'MGM Grand, The City of Entertainment Las Vegas'. Het is er eentje uit een verzameling. Ik heb er zo'n vijftal, souvenirs van de laatste vakantie: MGM Grand, The Venetian, Paris, The Bellagio, Luxor... Allemaal afkomstig uit de waanzinnige hotels van de waanzinnigste plaats in het heelal.

Hotels in Las Vegas zijn geen hotels, het zijn telkens kleine steden op zichzelf, vaak letterlijk, zij het dan nagebouwde. Men kijkt er niet op een Eiffeltoren meer of minder, of op een stukje Venetië, met kanalen en gondola's doorheen de winkelstraten. Allemaal met één doel: de bezoekers verleiden tot de Plastieken Gok-Pot. In die PGP's belanden de blinkende speeljetons en nooit heb ik gretiger handen zien scharrelen dan in dergelijke potten. Eenarmige bandieten worden er als goeie vrienden bekeken, van het soort waarmee een nachtje kan worden doorgezakt. In de talloze speelzalen hangt nergens een klok, dat vergemakkelijkt het langdurig samenzijn. Dag en nacht worden de gok-potten gevuld en de zakken geledigd.

En, heb je zelf gespeeld? Die vraag heb ik de laatste dagen al een aantal keren te horen gekregen. Geen dollar, geen 25 cent. Maar ik beschik over excuses. In het bijzijn van een veertienjarige zoon mag het niet, hij mag zelfs niet toekijken, enkel op het geijkte pad door de zalen lopen is toegelaten. Maar de echte reden is dat ik er niks van snapte, zelfs niet van die simpele eenarmigen, me bovendien doodschrok van het ijltempo waarmee ik rondom mij jetons ter waarde van een dollar zag verdwijnen. Pas terug op Belgische bodem lees ik dat vanaf 1 augustus het hefboom-gokken nu ook zal toegelaten worden aan onze eigenste kust. Ik moet niet vergeten mijn gok-pot mee te nemen. In Knokke oogt dat beter dan een frigobox, al is die ook maar van plastiek.

Rudy Collier

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234