Maandag 17/02/2020

De gevaarlijkste job op het water

Corey Arnold is visser/fotograaf, een opmerkelijke combinatie. Amper twee was de Amerikaan toen hij zijn eerste vis beet had, op zijn negentiende sprong hij in de auto en reed hij naar Alaska, op zoek naar een job in de visserij. Het was een romantische jongensdroom, zegt hij.

In 2002 koos Arnold voor een van de gevaarlijkste jobs op het water: krabbenvanger in de Beringzee. Amper drie maanden per jaar bracht hij door op het schip, maar het zijn net de maanden waarin de zee en de wind het woest zijn.

Zijn vrienden waren razendbenieuwd naar zijn verhalen, en hij begon foto's te nemen van zijn leven op zee. "Krabbenvangers, het is een wereld die niemand kent, ik zag taferelen die niemand zag", zegt Arnold. Wat begon als een feitelijk verslag, evolueerde later tot een kunstproject: Fish-Work. Zijn beelden schetsen die dubbele, soms surrealistische verhoudingen: tussen mens en dier, tussen mens en natuur. Soms van een onwezenlijke schoonheid, evengoed keihard.

Voortdurend krijgt Arnold de vraag voorgeschoteld: is hij een vissende fotograaf of een fotograferende visser? Hij vindt het een moeilijke vraag, hij houdt van beide werelden. Toch gaat zijn hart uit naar het water. "Vissen kan saai, pijnlijk en afmattend zijn. Maar een paar maanden per jaar kan ik mijn e-mail-autoreply instellen, en me afsluiten van alle moderne afleidingen. De zware fysieke arbeid geeft me voldoening, het is goed voor de ziel. Ik ben geboren om visser te worden." En de fotografie kwam er bij als een gelukkig toeval. De afgelopen jaren volgde hij tal van commerciële vissers om hun leven en werk vast te leggen.

Vandaag is Arnold kapitein van een boot die wilde zalm vist in de Bristol Bay, Alaska, en zijn camera reist mee. "We overnachten in een verlaten conservenfabriek in de toendra met gigantische grizzlyberen en miljoenen muskieten die ons lastig vallen." Eind dit jaar presenteert hij daarover een nieuwe reeks: Graveyard Point.

De foto's van Corey Arnold zijn te zien op het Internationaal Fotofestival in Knokke-Heist.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234