Dinsdag 27/09/2022

De Gendt vierde na hele dag in de aanval

Eén dag na Tomasz Marczynski hing alweer ritwinst in de lucht voor Lotto. Tevergeefs. Thomas
De Gendt eindigde net naast het podium.

Wat wil het zeggen wanneer enkele tientallen meters voorbij de finishlijn drie, vier cameraploegen klaarstaan om de microfoon onder de neus van Thomas De Gendt te duwen? Zelfs al is de renner vierde geworden. Máár vierde. Daar haalt een beetje tv-ploeg normaal de neus voor op.
Maar niet dus voor Thomas De Gendt. De Lotto-renner is een fenomeen. Beroemd in de wielerwereld voor zijn ongeremde aanvalslust. In de Tour drong zijn faam zelfs door tot in de Airstream-caravan van Lance Armstrong, die in Colorado stond geparkeerd. Dat de prijs voor de strijdlust op het einde van de Tour naar Warren Barguil en niet naar Thomas De Gendt ging, daar heeft Arm strong zich in zijn dagelijkse podcast behoorlijk over opgewonden. Maar niet getreurd. In middels is de Vuelta bezig en Thomas De Gendt gaat gewoon door op zijn elan. Hij viel aan in de derde rit naar Andorra.

En vrijdag reed hij weer een hele dag in de aanval. Maar het was Matej Mohoric die won. Een Sloveen van 22 die voor het team van de Emiraten rijdt. Mohoric is een landgenoot van Jan Polanc, die de vierde rit is de Giro won, en van Primoz Roglic, die de zeventiende rit in de Tour won. Slovenië boven dus. Niet Thomas De Gendt. Aanvallen en niet winnen. Gaat de geschiedenis van de Tour zich in deze Vuelta herhalen? Zo ver zijn we nog niet. "Er komen nog kansen", zegt hij. Uit de mond van een ander klinkt dat als een torenhoog cliché. Als De Gendt
het zegt, dan weet je dat hij het in deze Vuelta nog gaat proberen.

Sportieve verliezer

Maar het blijft een gemiste kans. Zelfs al toonde De Gendt zich een sportieve verliezer. "Het is niet dat Mohoric het gestolen heeft. Ik heb gedaan wat ik moest doen. Voor dat klimmetje (de Alto del Castillo, 13,7 kilometer voor de streep, heb ik mij zo veel mogelijk gespaard. Ik wist dat er op de top een plateau was van 4 kilometer. Daar kun je mannen
oprapen en tijd goedmaken. Daar wou ik aanvallen." "Maar Mohoric maakte op kousenvoeten een gat. Hij pakte 5 meter en hij was weg. Ik was liever in zijn wiel blijven zitten. Het ging niet."

Het gat dichtrijden in de afdaling, dat ging ook niet. De Gendt: "Mohoric kan goed naar beneden rijden. Wij waren met drie: Poljanski, Rojas en ik. Wij kunnen ook goed dalen,
maar we kwamen niet dichter. Ook niet op de korte stukjes die nog bergop gingen. Dat
was niet omdat we zijn gestopt met rijden."

Op 1 kilometer voor de streep wist De Gendt dat het over was. "Ik word vierde. Dat is jammer. Ik had liever gewonnen. Ik had er de benen voor vandaag. Daar
ben ik wel gelukkig mee. Ik bewijs vandaag dat de conditie niet slecht is na zo'n Tour en na een maand zonder competitie. Hopelijk blijft dit nog twee weken duren."

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234