Zondag 23/02/2020

Parijs-Nice

De Gendt: "Annulering enige juiste oplossing"

Beeld BELGA

Thomas De Gendt was één van de vijf renners in de ontsnapping in de derde etappe van Parijs-Nice (Fra/WorldTour). "Annulering was de enige juiste beslissing", zei de renner van Lotto-Soudal. "Het was gewoonweg te gevaarlijk om te koersen."

De Gendt reed voorop met Alexis Gougeard, Alexey Lutsenko, Jesus Herrada en Laurent Didier toen de wedstrijd werd geneutraliseerd. Aanvankelijk werd nog voorgesteld om een nieuwe start te doen een eindje verderop, maar daar werd van afgestapt. "Dat was een beetje raar", deed De Gendt zijn verhaal. "We hadden daar allemaal geen zin in. Eerst ons nat en koud in de auto's steken, dan weer uitstappen en verder koersen was gewoonweg geen optie. Dan heb je morgen 170 zieke renners in het peloton. Het is niet vergelijkbaar met Milaan-Sanremo van 2013, toen renners zich tijdens de neutralisatie konden opwarmen in de bus en andere kleren konden aantrekken. Dat ging niet in deze etappe. Neen, de etappe stopzetten was de enige juiste optie."

Zelf had De Gendt nochtans niet te veel last van de koude. "Ik had een enorm zware inspanning geleverd om naar dat groepje vluchters te rijden. Dus ik had het best wel warm", reageerde hij laconiek. "Neen, grapje. Als je zoveel laagjes moet aandoen om te koersen, is het plezier ver te zoeken. Het is de enige juiste beslissing om te stoppen. Je voelde dat je gewoon weg gleed als je aanzette op die besneeuwde klim. De afdaling zou nog gevaarlijker geweest zijn. Het is jammer voor mij, want mijn benen waren goed, alleen was het weer slecht", besloot hij.

Beeld BELGA
Beeld BELGA
Beeld BELGA
Beeld BELGA
Beeld BELGA
Beeld Photo News

"Het was shaken en bibberen in de wagen"

Ook Serge Pauwels (Dimension Data) was niet treurig dat de wedstrijd werd stilgelegd. Ook hij vond dat het te gevaarlijk was om door te fietsen. "De weersvoorspellingen waren slecht, maar niet van die aard om er vooraf al de brui aan te geven. Het was een juiste beslissing om te starten, zoals het uiteindelijk ook een juiste beslissing was om de wedstrijd stop te zetten. Vooraf is het altijd moeilijk om de dingen helemaal juist in te schatten.. Het is pas onderweg dat het weer enorm verslechterd is."

Op de top van de Col des Echarmeaux werd dan beslist om de wedstrijd te neutraliseren. "We hoorden onderweg al op die col dat er wellicht een beslissing zou vallen", aldus Pauwels. "En maar goed ook. Hoe hoger je kwam, hoe gevaarlijker het werd omdat er meer sneeuw op de weg lag. Vooral in die laatste kilometer, toen het ook fel sneeuwde, was het toch wel opletten. De afdaling zou dan nog gevaarlijker zijn. Eens boven kregen we te horen dat de koers geneutraliseerd werd. Uiteindelijk een goede zaak."

Er was ook nog sprake om de wedstrijd te laten herstarten, maar dat vond Pauwels geen goed idee. "Gelukkig dat we niet moesten herstarten. Dat zou niet in goede aarde zijn gevallen. Het is niet dat het daar opeens 20 graden was", lachte hij.

Serge Pauwels (rechts)Beeld TDW
Beeld BELGA
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234