Donderdag 13/05/2021

'De gelukkigste knakker

hugh Hefner wordt tachtig en is hotter dan ooit

op de planeet'

Niemand heeft grootser geleefd dan de legendarische Playboyeigenaar. En nu hij dit weekeinde tachtig wordt, houdt hij de jaren nog steeds tegen met drie vriendinnetjes, een hoop Viagra en een nieuwe reality-tv-show.

Door Lucy Broadbent

ugh Hefner komt vastberaden de reusachtige binnentrappen af van de Playboy Mansion. Zijn ogen schitteren bij het aanschouwen van zijn drie vriendinnetjes. Hun leeftijden - zelfs opgeteld - komen lang niet aan de zijne. Hij kust elk van hen. Zij kirren en giechelen zoals Hollywoodblondines dat doen.

Het is moeilijk te doorgronden of ze altijd zo zijn, want een reality-tv-camera volgt hen. Maar duidelijk is dat al de seks goed voor Hefner is geweest. Hij is tegenwoordig een beetje hardhorig en zijn tanden zien eruit alsof ze misschien niet van hem zijn, maar het jongensachtige enthousiasme en charisma stralen van hem af.

Voor iemand die ooit de verpersoonlijking was van een bedreiging voor de Amerikaanse publieke en morele orde, lijkt hij een onschuldige rakker. In zijn typische zijden pyjama en kastanjebruine jasje ziet hij er huiselijk uit. Verre van het revolutionaire type.

Dit weekeinde, 9 april, wordt de uitgeversmagnaat tachtig. Een verjaardag die een soort van overwinning voor hem is - niet enkel omdat hij zo lang geleefd heeft, maar omdat hij er nog altijd is om als laatste te lachen. Drieënvijftig jaar geleden gaf Hef - zoals hij graag genoemd wordt - een magazine uit waarin Marilyn Monroe naakt poseerde. Terugkijkend vanuit een tijd waarin Big Brother-deelnemers seks hebben voor de camera is het moeilijk je een periode voor te stellen waarin twee blote borsten zo 'n sensatie konden uitlokken.

Maar het eerste nummer van Playboy droeg geen datum, want Hef was niet zeker dat er een tweede zou komen. In 1952 was er niemand die het woord seks nog maar uitsprak. Playboy was extreem en er wordt vaak naar verwezen als aansteker van de vrijheidsgezinde revolutie. Tegenwoordig is het het best verkopende maandelijkse mannenblad - reden genoeg voor Hef om te lachen met zijn critici.

Maar dat is niet de enige reden voor gelach - het magazine levert slechts een fractie op van de jaarlijkse inkomsten van Playboy Enterprises, dat ook televisienetwerken, winkels, kledinglijnen en videospellen omvat. En Hef is nooit hotter geweest: een grote biografische film is in preproductie onder begeleiding van Brian Gazer, de Oscar winnende producer van A Beautiful Mind (maar het is nog niet geweten wie de rol van Hef op zich zal nemen). En Hefs bizarre leefgewoonten - hij heeft zich beperkt tot drie vriendinnetjes na jarenlang met zeven gewoond te hebben - zijn ook het onderwerp geworden van een reality-tv-serie die nu wordt uitgezonden in Groot-Brittannië.

"Dit laatste hoofdstuk te mogen beleven is ongelooflijk", zegt hij terwijl hij zich neervlijt op een sofa in de bibliotheek na de meisjes alleen te hebben gelaten. "Ik beschouw mezelf als de gelukkigste knakker op de planeet. Ik word tachtig, en kijk hoe ik leef. Je kon je gemakkelijk inbeelden dat het hoogtepunt van mijn leven in de jaren '60 of '70 zou hebben gelegen. Dat ik het nu zou meemaken, had ik me niet durven inbeelden."

Hef glimlacht vluchtig. Als vrouw vraag je je af hoe leuk je Hef moet vinden - hij is tenslotte degene die mannen ervan overtuigde dat het fijner was het ervan te nemen dan je aan een vrouw te binden. Maar hij is een zachter type dan zijn porno publicerende rivalen Larry Flint, de oprichter van Hustler, en Bob Guccione, de oprichter van Penthouse. Zoals beide heren spendeerde hij een mensenleven aan vrouwen achternazitten en etiketten opgeplakt te krijgen van viezerik tot vrouwenhater. Maar op een of andere manier komt hij minder over als vieze ouwe man dan wel als levenslustige partydiehard.

Feesten is natuurlijk de essentie van het magazine, en waar Hef voor leeft. De feestjes in zijn namaak-Tudor Mansion in Beverly Hills zijn legendarisch geworden sinds Frank Sinatra en Sammy Davis Jr met meisjes stoeiden in de grot achter in de tuin. Vandaag worden voorbereidingen getroffen voor een ander feest. En een party animal zijn op je tachtigste is waarschijnlijk wel iets om trots op te zijn.

Maar het is de impact van zijn magazine dat Hef ziet als zijn grootste verwezenlijking. "Ik ben fier dat ik een belangrijke rol heb gespeeld in het veranderen van de seksuele waarden van mijn tijd", zegt hij. "Twintig jaar geleden werd Playboy gezien als een perverse publicatie. Vandaag is het symbool van het konijn opgenomen door vrouwen als een vorm van hun eigen seksuele empowerment."

"Dat is een van mijn grote overwinningen geweest, omdat ik altijd het gevoel heb gehad dat de seksuele revolutie er niet enkel voor mannen is geweest. Zij die er het meeste baat bij hadden waren vrouwen, omdat het historisch gezien de vrouwen waren die het soort onrealistisch leven moesten leiden waarin van hen werd verwacht dat ze de morele tradities in stand hielden. De man kon ongeveer doen wat hij wou, de vrouw niet. En het hing samen met begrippen als goede en slechte meisjes en de erfzonde. Die hele religieuze erfenis is zeer nadelig. Dus ik denk dat seksuele bevrijding hand in hand gaat met vrouwelijke emancipatie."

En hij tast nog steeds de grenzen van het toelaatbare af. Na een mensenleven als de ultieme playboy is zijn nieuwe uitdaging een meervoudig samenlevingsakkoord met een vast, maar op tijd en stond roulerend aantal blondines. Het begon zeven jaar geleden, na zijn huwelijk met Kimberly Conrad, een voormalig Playboymodel en de moeder van zijn twee zonen. Terzelfder tijd ontdekte hij ook Viagra.

"Ik ontmoette een jonge vrouw met de naam Brandy", legt hij uit, "en een maand later een tweeling, Sandy en Mandy genaamd. Dus datete ik op een gegeven moment Sandy, Mandy en Brandy. Now that's bad fiction, maar het werkte. En het zette de toon. Tussen toen en nu zou het aantal oplopen tot vijf, zes en op een gegeven moment zeven vriendinnetjes. Er zijn waarschijnlijk ongeveer dertig meisjes geweest." Het is even stil terwijl hij nadenkt. "Ja, ongeveer dertig."

Hij is realistisch over hoe een tachtigjarige nog aantrekkelijk kan zijn voor meisjes van ongeveer twintig. "Ik denk niet dat het een groot mysterie is wat de meisjes in mij zien. Het draait allemaal rond beroemdheid. Ik geef toe dat niet veel kerels er mee zouden wegkomen. En bovendien: zoals je kan zien, is het hier goed leven."

Hefs drie vriendinnetjes zijn sinds twee of drie jaar bij hem. Holly Madison (25) is zijn No 1 girlfriend, terwijl Bridget Marquard (31) en Kendra Wilkinson (20) zichzelf omschrijven als de kers op de taart. Elk van hen krijgt wekelijks 835 euro zakgeld.

Hebben ze allemaal seks met Hef? "Absoluut", zegt hij lachend. En zijn ze verliefd op hem? "Ik denk dat mijn relatie met Holly de beste is die ik ooit heb gehad. Bekijk het zo: ik ben twee keer getrouwd geweest en in geen van beide huwelijken was ik gelukkig. Als er al zoiets bestaat al een soulmate, is dat hoe ik Holly zou omschrijven. Ik verwacht de rest van mijn leven met haar door te brengen."

Hij zegt niet of de twee andere meisjes er ook zo lang zullen zijn, zodat het vermoeden rijst dat de liefde niet op dezelfde manier groeide bij deze twee. Hij kan niet huwen met Holly omdat hij nooit gescheiden is van Kimberly, die - om maar een extra dimensie te geven aan het ménage à quatre - naast de deur woont met hun twee zonen Marston (15) en Conrad (14). Hefner heeft nog twee oudere kinderen, Christie (54) en David (50), van zijn eerste, tien jaar durende huwelijk met zijn college sweetheart Mildred Williams. Christie is nu de voorzitter van het Playboy Imperium en steunt, zoals al zijn kinderen, haar vader voor de volle honderd procent.

"Ik heb erg hard gewerkt om mijn huwelijk met Kimberly te doen werken", zegt Hef. "Achtenhalf jaar lang was ik haar trouw. We gingen in therapie en deden alles om het huwelijk te redden. En nu kunnen we het geweldig vinden met elkaar. We hadden enkel problemen toen we getrouwd waren. Nog al gehoord?" Hefner lacht weer. "Ik ben nog steeds met haar getrouwd vanwege de kinderen."

Hef, een afstammeling van de puriteinen die met de Mayflower in Amerika arriveerden, groeide op in Chicago tijdens de depressie. Zijn moeder was een boerendochter en zijn vader een boekhouder. "De repressie en puriteinse roots zitten diep geworteld", legt hij uit. "Mijn ouders konden geen affectie tonen. Er werd thuis niet geknuffeld of gekust."

Hij gelooft dat zijn huidige liefde voor blondines uit zijn kindertijd stamt. "Als kind hield ik ervan naar de film te gaan, met Jean Harlow, Alice Fay en de Busby Berkeleydansers. Velen van hen waren platinablond. Het is duidelijk dat mijn vriendinnen tot op zekere hoogte lijken op de meisjes van het grote scherm op wie ik verliefd was."

Hef schreef zijn eigen magazines al op twaalfjarige leeftijd. Er waren penny newspapers, strip- en studentenbladen. Playboy was misschien het eerste blootblad voor respectabele mannen, maar Hef zegt dat er altijd meer is geweest dan porno. Norman Mailer, Henry Miller en John Updike schreven pittige artikels en er waren opvallende interviews met Martin Luther King, John Lennon en Frank Sinatra.

Dankzij het succes van het magazine werd Hef een cultuuricoon. Er waren wat rustigere jaren, toen hij getrouwd was, en in 1985, toen hij herstelde van een beroerte. Maar dat hield deze party animal niet lang tegen. "Mijn leven heeft altijd gedraaid rond grenzen verleggen" zegt hij. "Nu heeft het natuurlijk te maken met de leeftijd. Oudere mannen zouden blijkbaar niet met jongere meisjes mogen daten. Ik denk nu eenmaal niet zo. Maar er is altijd kritiek geweest op mijn leven(sstijl). Ik ben eraan gewend geraakt."

Leven met de blondines moet hem jong houden en de enige esthetische chirurgie die hij onderging, was om een knobbel in zijn nek te laten verwijderen. "In mijn hart ben ik nu veel jonger dan twintig jaar geleden", zegt hij. Hij is van plan de komende twintig jaar te spenderen zoals nu. Er zal een feestje zijn voor zijn verjaardag, dit weekend. En als het feest echt voorbij is, heeft hij een graf op het Westwoodkerkhof, vlak naast de blondine die het allemaal waarmaakte: Marilyn Monroe. The oldest swinger in town staat op om te vertrekken, bijna dartel. Stoort het hem zo genoemd te worden? "Nee, het stoort me niet", lacht hij. "Het is alsof je gevraagd wordt hoe je het vindt ouder te worden. Het is fantastisch, gezien het alternatief." n

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234