Donderdag 01/10/2020

Strijd tegen IS

De 'geheime' oorlog: Amerikaanse mariniers bestoken IS de klok rond met granaten

Beeld Photo News

Verscholen in de Syrische woestijn, onder een zandkleurig net, schieten Amerikaanse mariniers met hun M777-houwitser granaten af op IS-strijders in Raqqa. In het geniep en onafgebroken. Ze vormen Amerika's geheime bijdrage aan het offensief om de jihadisten te verdrijven uit de hoofdstad van het kalifaat. Zonder de honderden granaten die zo'n 20 kilometer verderop neerdalen op de hoofden van de IS-strijders, zou de val van Raqqa niet nabij zijn.

Eigenlijk willen de VS helemaal geen ruchtbaarheid geven aan de aanwezigheid van deze Amerikaanse gevechtssoldaten op de grond in Syrië.

Washington wil immers angstvallig het beeld vermijden van Amerikaanse 'boots on the ground' in wespennest Syrië. In maart werd de uitzending van de honderden mariniers officieel bekendgemaakt, maar daar bleef het dan ook bij. Journalisten worden niet toegelaten tot de artillerie-eenheid die op zo'n 20 kilometer van Raqqa posities van IS bestookt.

Hierdoor bestaat nog steeds het beeld, wereldwijd, dat de VS alleen vanuit de lucht aanvallen uitvoeren op IS om een einde te maken aan het kalifaat. Niets is minder waar.

Dankzij een video van één minuut en 44 seconden, voornamelijk gemaakt met een drone, is nu te zien hoe de mariniers te werk gaan met hun artilleriegeschut, het modernste van het Amerikaanse marinierskorps. De video is gemaakt door een fotograaf, Matthew Callahan, die al jaren het marinierskorps volgt. Bij hoge uitzondering kreeg hij als enige toegang tot de eenheid in de Syrische woestijn. Het marinierskorps heeft er een ronkend promotiefilmpje van gemaakt, voorzien van dramatische muziek. 

Onafgebroken schieten de mariniers, behorend tot Amerika's beste gevechtssoldaten, hun 155mm-granaten af. De beschietingen moeten de opmars richting Raqqa van door de VS gesteunde rebellen en Koerdische strijders mogelijk maken.

Levensgevaarlijk

Als het verloop van de strijd verandert, pakken Osprey-helikopters de 4.200 kilo zware M777 op om vanuit een andere locatie rond Raqqa IS te bestoken. Uit het niets dalen de granaten dan weer neer op op een groep jihadisten en hun materieel.

Beeld REUTERS

De verwoesting en de slachtoffers die de mariniers veroorzaken in IS-gebied met hun Engels geschut, onder wie mogelijk ook burgers, blijft onduidelijk voor de buitenwereld. Luchtfoto's van de schade waarover de VS beschikken, heeft het Pentagon tot nu toe niet vrijgegeven. Het past in de strategie om zo weinig mogelijk ruchtbaarheid te geven aan de missie en het beeld op te houden dat het Syrische strijders zijn die IS bevechten.

De mariniers krijgen de coördinaten van de IS-posities van strijders van het SDF, de coalitie van Koerden en gematigde Syrische strijders die nu aan de poorten van Raqqa rammelen. Sinds de komst van het M777-geschut op het strijdtoneel, moet elke IS-strijder er rekening mee houden dat een granaat op elk moment op hem kan kan komen afsuizen.

Effectief wapen

Met de M777 kunnen elke minuut twee tot vijf granaten worden afgevuurd. Levensgevaarlijke projectielen, zoals de hightech-granaat Excalibur, 48 kilo zwaar en 1 meter lang. De houwitsers bieden de VS een extra mogelijkheid om het IS-arsenaal, van gebouwen en groepen strijders tot pantserwagens, te verpulveren.

Gevechtsbommenwerpers die hun missie moeten afbreken vanwege slecht weer, kunnen het werk hierna gewoon overlaten aan de mariniers op de grond. Omdat de houwitsers 'slimme' granaten kunnen afvuren die vrij trefzeker zijn, is de M777 een effectief wapen in de strijd tegen IS.

Beeld Photo News

Standaard-artilleriegranaten plegen op flinke afstand van het doelwit te ontploffen. Gemiddeld komt de helft van deze 'domme' granaten terecht binnen 267 meter van het doelwit. Niet de Excalibur. In Irak kwam het overgrote deel van deze hightechgranaat tot op 4 meter terecht van het doelwit. In Afghanistan wisten mariniers een groep Talibanstrijders zelfs uit te schakelen met slechts een van deze precisiegranaten. Zij bevonden zich op maar liefst 36 kilometer van de houwitser toen een Amerikaanse artillerie-eenheid het vuur op hen opende.

Of bij de onophoudelijke artilleriebeschietingen van de mariniers burgerdoden zijn gevallen en hoeveel dat er zijn geweest, zal waarschijnlijk pas na de val van Raqqa duidelijk worden. Volgens de VS zijn sinds de luchtaanvallen op IS in 2014 begonnen zo'n 480 burgers gedood bij de bombardementen in Syrië en Irak. Een schatting van Airwars, een groep van onderzoekers en journalisten, houdt het echter op zo'n 3.800 burgerdoden.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234