Donderdag 21/01/2021

De favorieten van de zoekers

Ze kijken door een zoeker en tegelijk zijn fotografen dat ook: zoekers. Met één oog kijkend door dat gaatje, de werkelijkheid inschattend en vastleggend. Tegelijk zich afvragend of dat hun werkelijkeid is. De realiteit die zij zo willen tonen. Jesse Willems (29) is vier jaar met fotografie bezig. Specialiseert zich in portretfotografie. Maar zegt: "Ik zoek nog altijd mijn eigen richting. En ik vroeg me af of dat bij andere fotografen ook zo was. Of ik de enige ben die twijfelt aan zichzelf, hoeveel bevestiging je soms ook krijgt."

Die vraag en die twijfel, als motor van de creativiteit, bracht Willems tot De favoriet. Een reeks van foto's van fotografen met foto's. Met hun eigen favoriete foto. Belgische fotografen, al droomt Jesse Willems ervan ooit dezelfde vraag aan Anton Corbijn te stellen. Alleen Stephan Vanfleteren ("mijn grote idool") en Michiel Hendryckx ontbreken. Dat kan met tijd te maken hebben. "Ik merk dat fotografen eigenlijk ongelooflijk sympathieke mensen zijn", zegt Jesse. "Zeer collegiaal ook. Als ze zelf een opdracht hebben die hen niet past, bellen ze en geven ze door." Daar spreekt sterkte uit en keuzes kunnen maken. Eerlijk weten welk soort fotografie je beter aan iemand anders laat.

Maar misschien toch ook weer aarzeling. "Wat me opvalt, is dat de meeste fotografen een beeld kiezen dat zeer atypisch is voor de rest van hun werk. Artur Eranosian is bijvoorbeeld vooral bekend als straatfotograaf, maar hij koos als favoriet een reflectie in water. Dat vind ik cool. Hij zei dat dit is wat hij echt graag doet, ook al weet hij dat mensen iets anders verwachten."

In zijn reeks zitten ook fotografen van De Morgen: Tim Dirven, Diego Franssens, An-Sofie Kesteleyn, Koen Broos. "Koen is iemand die vaak kritiek krijgt op zijn foto's. Maar het gevoel in zijn beelden is net zo bijzonder scherp en dan bewonder ik het dat hij koppig verder bouwt."

Tim Dirven, over de foto waarmee hij een derde prijs won bij de World Press Photo Awards en die een van de muren van deze redactie siert: "Ik maakte deze foto in Afghanistan, niet lang na 9/11. Ik moet een van de allereerste fotografen zijn geweest die de vluchtelingenstroom in Afghanistan in beeld bracht. Tot net voor de aanslagen in New York was er behalve landbouwers niets te zien in Afghanistan. De komst van de Amerikaanse troepen maakte er in geen tijd een war zone van." In zijn geval een echte Tim Dirven-foto, een beeld dat zijn internationale doorbraak betekende.

Zoekend naar de eigen weg, bevestigen Willems' gesprekken met al die fotografen, dat hard blijven werken de enige weg is. Twijfelend. En zoekend. "Sinds kort werk ik opnieuw analoog", zegt Willems. "Ik had het gevoel dat ik heel snel was gaan lopen. Dat is een van de lessen die ik uit deze reeks trek. Ik wil weer gaan wandelen."

Rik Van Puymbroeck

Meer info op www.jessewillems.be

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234