Maandag 18/11/2019

Wielrennen

Dé favoriet voor de Ronde is... Stybar

De Tsjech laat de champagne vloeien op het podium in Harelbeke. 'Ik ga ervan genieten.' Beeld EPA

Nu Zdenek Stybar de E3 BinckBank Classic heeft gewonnen, is hij torenhoog favoriet voor de Ronde van Vlaanderen. Hij nam in het spurtje in Harelbeke de maat van Wout van Aert en Greg Van Avermaet. Na vier jaar is de ex-crosser helemaal terug.

Zdenek Stybar. Vier weken geleden heeft hij de Omloop gewonnen, hij is in een grote vorm. In de monsterploeg van Patrick Lefevere liet hij zich de voorbije jaren naar de achtergrond duwen. Hoe moet je dat anders zeggen? Na 2015, het jaar waarin hij de Strade Bianche won, een rit in de Tour, tweede werd in Harelbeke en Parijs-Roubaix, werd het allemaal wat minder.

Tom Boonen koerste nog mee. Philippe Gilbert, Niki Terpstra en ook Yves Lampaert werden de nieuwe winnaars van het klassieke voorjaar in de ploeg van Lefevere. In 2018, het jaar waarin QuickStep 73 koersen won, won Stybar er nul. Ondertussen passeerde ook de wervelwind Julian Alaphilippe. Vorig week op de Poggio reed Stybar zich nog de ziel uit het lijf voor de Franse alleskunner. Gevolg: een recordklim op de Poggio.

Maar zie, de Tsjech is zichzelf niet vergeten. Hij won de Omloop, hij won de E3, volgende week probeert hij de Ronde van Vlaanderen te winnen. En als dat niet lukt, Parijs-Roubaix. Misschien wint hij ze alle twee wel.

"We hebben een sterk team", verklaarde teammanager Lefevere. "Er zijn er een paar einde contract. En er zijn er, zoals Stybar, die eindelijk gevonden hebben hoe ze ontspannen moeten koersen. Tel daar nog een tempobeul als Jungels bij en je weet het wel. Jungels zette iedereen in een zetel, Stybar kon veertig kilometer in de wielen kruipen. 'Vind ik niet leuk', zei hij. (lacht) Maar ik wel."

Opvallend: liefst zes keer was de winnaar van de E3 de voorbije vijftien jaar ook de winnaar van de Ronde van Vlaanderen. "Waarvan akte. Ik ben niet zo goed in statistieken", zei Lefevere nog. "Maar het mag gerust blijven duren. We hebben een sponsor die ons gul bedient van champagne. Lekkere, bovendien."

Het is als de zesde semi(klassieker) van het seizoen voor Deceuninck-QuickStep. Na de Cadel Evans Great Ocean Road Race (Viviani) volgden de Omloop (Stybar), Kuurne-Brussel-Kuurne (Jungels), Strade Bianche, Milaan-San Remo (beiden Alaphilippe) en nu dus E3 (Stybar).

Een gelukkige Stybar wilde vooral niet de nieuwe Terpstra worden genoemd. "We zijn twee verschillende coureurs", stelde hij duidelijk. Aan de favorietenrol voor de Ronde ontsnapt hij weliswaar niet. "Dat geeft druk, oké. Maar ik ga ervan genieten. Ik heb een grote switch moeten maken om de veldrijder in mij te laten ontluiken tot de wegrenner die ik nu ben. Dus moet ik gewoon plezier beleven aan deze situatie. En aan mijn conditie."

Waarin deze Stybar nog verschilt van de oudere versie? "Vertrouwen", haalde hij aan. "En ervaring vooral. Elk jaar leer ik iets nieuws bij. Ik weet nu wanneer ik precies voorin moet knokken, waar ik tweehonderdste mag zitten en waar ik tweede moet rijden. Dat maakt het verschil."

Hij is even sterk gebleven, maar hij is vooral slimmer geworden. Dat Bob Jungels op ruim zestig kilometer voor de streep op de Boigneberg in de aanval ging, dat was een ideetje van Stybar. "Bob," zei Stybar, "dit is een klim voor jou. Hier moet je iets proberen." Zelf zegt Stybar van niet, maar eigenlijk stuurde hij Jungels op een zelfmoordmissie. Jungels kan veel, maar een koers winnen na een aanval van zestig kilometer, dat zou sterk zijn. En ondertussen kon Stybar zich beperken tot meefietsen. "Dat was geen zelfmoordmissie", vindt Stybar. "Iedereen heeft gezien wat Jungels in Kuurne deed. Hij is zoals Alaphilippe, hij kan doen wat hij wil."

Wordt deze Tsjech de man van het Vlaamse voorjaar? Het zou zomaar kunnen. En dan heeft Lefevere misschien een probleem erbij. Net als Alaphilippe is ook Stybar einde contract. Als Alaphilippe nu al moeilijk te houden lijkt, wat gaat dat dan met Stybar zijn?

Twee drievoudige wereldkampioenen veldrijden stonden op de twee hoogste treden van het podium in Harelbeke. De immer verbluffende Wout van Aert is tweede, Greg Van Avermaet is derde.

"We wachten op Mathieu van der Poel", lachte Stybar, "dan is het podium compleet." Dat zal het dan nog zuurder maken voor Van Avermaet. Hij was de tweede plaatsen al zat. Nu moet hij vrede nemen met de derde plaats. Van Avermaet sprak van een geruststelling, maar je kunt de E3 moeilijk een conditietest noemen na de teleurstelling van Milaan-Sanremo vorige week. Hij was gekomen om te winnen, net als twee jaar geleden. Dat is hem gisteren niet gelukt. Eén weg, nog drie te gaan.

Oliver Naesen, ten slotte, die staat weer met beide voeten op de grond. "Ik had de benen wel, maar de counteraanval verraste me een beetje", zei Naesen. "Ik voelde me nochtans een van de sterksten en had op dat moment al veel op kop gereden, terwijl anderen zich meer afzijdig hielden. Uiteindelijk zie je dat vooral zij die niet werkten voorin finishten. Frustrerend."

E3 Binckbank Classic

1. Zdenek Stybar (Tsj) 203,9 km in 4u45:33

2. Wout van Aert (Bel) op 0:00

3. Greg Van Avermaet (Bel) 0:00

4. Alberto Bettiol (Ita) 0:00

5. Bob Jungels (Lux) 0:03

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234