Maandag 18/11/2019

Voetbal

De fans en spelers van Leicester City lagen aan de voeten van omgekomen Thaise eigenaar

► Voetbalfans staan buiten het stadion van Leicester City na de helikoptercrash van clubeigenaar Vichai Srivaddhanaprabha. Beeld REUTERS

Toen Vichai Srivaddhanaprabha in 2010 Leicester City overnam, sprak de Thai over het binnenhalen van de Engelse titel. Hij werd hard uitgelachen om die uitspraak. Toch maakte hij van de club een succes. Wie was de man achter Leicester City?

Bij zijn entree bij Leicester City was er de nodige scepsis bij de fans. Wat zou Srivaddhanaprabha gaan veranderen? De kleuren van het shirt? De clubnaam? Het was geen onrealistische vrees, want de Maleisiër Vincent Tan veranderde in 2012 de clubkleuren van Cardiff City van blauw naar rood. Vichai Srivaddhanaprabha wekte niet meteen vertrouwen op toen hij zijn zoon Aiyawatt aanstelde als vice-voorzitter van Leicester. Aiyawatt bleek echter wel verstand te hebben van voetbal en hij kan zelf aardig een balletje trappen. Leicester behield de clubkleuren en de fans zijn dol op de Chinese Thai, die vooral in de beginperiode flink wat geld in de club heeft gestoken. De Leicester-fans hadden het geluk dat Srivaddhanaprabha niet zoals andere investeerders in de Premier League geld wilde verdienen aan de club, maar dat hij het als een prestigeproject zag.

Vichai Srivaddhanaprabha heette tot 2012 Vichai Raksriaksorn. De Thaise koning schonk hem vanwege zijn liefdadigheid in Thailand de prestigieuze achternaam Srivaddhanaprabha. Toen de Thaise telecomtycoon Thaksin Shinawatra premier werd en later na massale betogingen aftrad, hield Srivaddhanaprabha zich afzijdig en zorgde ervoor dat hij bij beide kampen over de vloer kon komen.

Aan Thaksin, die in 2007 even eigenaar en voorzitter was van Manchester City, heeft Srivaddhanaprabha veel te danken. Zijn zakenimperium begon met één winkel in een winkelcentrum in Bangkok. Later was hij de eerste met duty free-shops in Thailand. In 2006 kreeg hij van Thaksin de exclusieve rechten voor een duty free-shop in het nieuw geopende Suvarnabhumi Airport. Het jaar daarop stond hij al in de lijst van Forbes. De Thai bezat toen 175 miljoen euro. Nu bezit Srivaddhanaprabha volgens het Amerikaanse zakenblad bijna 2,5 miljard euro.

Forbes-lijst

Van moeizaam debuut tot het mirakel toen Vichai in 2010 Leicester City kocht. Hij was net miljardair geworden. De 50 miljoen euro die hij moest betalen voor de overname kon hij dus zo ophoesten. De Thai stond ook garant toen Leicester, toen uitkomend in het Championship (tweede niveau), in het seizoen 2012-2013 een verlies leed van 25 miljoen euro. Een seizoen later promoveerden The Foxes naar de Premier League. Na een moeizaam debuutjaar volgde het wonder van Leicester. Volgens zijn zoon Aiyawatt heeft Leicester geen geheim. Hij geeft de credits aan de spelers, maar is ook vol lof over zijn vader. "Hij is een succesvolle zakenman en hij doet alles om te slagen. Het was zijn droom om een voetbalclub te bezitten en er een succes van te maken. Dat is aardig gelukt.''

Zijn fans vonden het ook prima als boeddhistische monniken het veld kwamen zegenen. Daarvoor had hij al veel krediet opgebouwd. Niet alleen vanwege de koppositie in de Premier League. Eerder dit seizoen gaf hij op zijn verjaardag bier en donuts weg aan alle fans. Ook zorgde de zakenman ervoor dat een busticket naar een uitwedstrijd nooit meer dan 10 pond kost. Fans die meereizen krijgen vaak ook sjaals en shirts. De Thai was ook geliefd bij zijn spelers. Bij de promotie in 2014 liet hij kaviaar serveren, serveerde een dure fles wijn en gaf hij iedere speler 1000 pond aan gokfiches. Srivaddhanaprabha zou het kampioensfeest van Leicester City groots hebben willen vieren. Het wonder van Leicester is niet alleen een zege op steenrijke topclubs, maar de man met de moeilijke achternaam kan ook zijn tong uitsteken naar degenen die hem in 2010 uitlachten.

Lees ook: ‘Helikopter Leicester City neergestort: “Eigenaar aan boord”’.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234