Dinsdag 31/03/2020

De emancipatie van de nerd

Wie het wil maken in de techbusiness kan vanavond maar beter naar Canvas zappen. De zender pakt uit met Silicon Valley: een stoomcursus start-up vermomd als satirische tv-serie.

Ga er maar aan staan. Programmeur Richard Hendricks, bedenker van een geniaal algoritme om bestanden te comprimeren, kan kiezen tussen een bedrag van 10 miljoen dollar zo in de hand of een bedrag van twee ton waarmee hij zijn eigen potentiële miljardenbedrijf kan beginnen. Het is een keuze waar je zomaar tegenaan kunt lopen, als nerd in Silicon Valley.

Hendricks, de stuntelende held uit de serie, krijgt een paniekaanval en belandt bij de dokter. Die vertelt hem joviaal het verhaal van een eerdere lotgenoot met hetzelfde dilemma, die zich een paar weken na zijn besluit door het hoofd schoot. "Hij had voor het geld gekozen", zegt de dokter. "Of voor zijn eigen bedrijf? Of toch voor het geld? Ik weet het niet meer. Hm, in elk geval nam hij de verkeerde beslissing." Waarna de dokter een app bij Hendricks pitcht die hem zou kunnen helpen bij zijn paniekaanvallen. Dan moet hij er wel in investeren.

Tepelalarm

Silicon Valley is in de eerste plaats satire. Het verhaal draait om een handvol jongens in een huis in Palo Alto, het centrum van het digitale technologieparadijs in Californië, die het willen maken in de nieuwe wereld. Het is bij vlagen vette satire: een van de huisgenoten, Big Head, bouwt een app die Nip Alert heet en met knipperende stipjes laat zien of er vrouwen met harde tepels in de buurt zijn. Hier is de hand van bedenker Mike Judge te zien, groot geworden met de tekenfilmpubers Beavis en Butt-head.

Maar Judge is ook de man die in de jaren tachtig kort in Silicon Valley werkte en genoeg ervaringsdeskundigen bij het script betrok om ook scherpe satire te kunnen maken.

De overmoed waarmee techies de wereld pretenderen te verbeteren, is een fijne running gag, die in allerlei gedaanten terugkomt. "Ja, we verstoren de markt en verdienen veel geld", zegt een verse miljonair-programmeur tijdens een feestje in zijn nieuwe villa, "maar we maken de wereld ook beter met onze elegante hiërarchieën voor maximaal codegebruik!"

Toegegeven: het zijn enigszins nerderige grapjes. Maar juist dat toont de emancipatie van de nerd: die geniet inmiddels zo'n status dat zijn referentiekader als uitgangspunt wordt genomen voor een op een breed publiek gerichte serie. Silicon Valley, met zijn rare types en grote geld, is inmiddels net zo fascinerend als de celebritywereld van het witte doek.

En ja, het is satire, maar zo realistisch dat veel geloofwaardig wordt. "Als iemand het beeld stilzet, moet elk shot gewoon kloppen", zei een van de producenten in een interview met The Hollywood Reporter.

Dus staat er echte programmeertaal op de beeldschermen, staan er echte managementtermen op de Post-its en gaan de jongens naar een Tech Crunch-conferentie om geld op te halen.

Hooli, het bedrijf dat de comprimeercode van Hendricks' start-up probeert na te maken, lijkt met zijn hippe campus en fietsvergaderingen verdacht veel op Google. En de enigszins autistische durfinvesteerder Peter Gregory heeft trekjes van de echt bestaande Peter Thiel - inclusief zijn afkeer van universitaire studies en zijn voorliefde voor libertarische eilanden in de oceaan.

Uit liefde voor de programmeertaal

De hoofdpersonen zijn stereotypen. Een verlegen stotteraar, een anarchistische cyberpunk, een Pakistaanse maagd, een Californische hippie - ze doen geen recht aan het echte Silicon Valley. Maar toch krijgen deze jongens meer diepte dan de bordkartonnen nerds van bijvoorbeeld The Big Bang Theory. Ze nemen besluiten, ontslaan vrienden, bedenken ideeën en koesteren gevoelens, al is het maar de liefde voor de prachtige programmeerregels van een ander.

Silicon Valley is dan ook meer dan een sitcom: er zit drama in, drama waardoor je soms zelfs meeleeft met die jongens en hun avontuur, dat na de eerste acht afleveringen eindigt met een schutterige presentatie op een belangrijk technologiecongres. Dat drama, hoe specifiek ook, is toch heel herkenbaar. Uiteindelijk zijn we allemaal amateurs.

Silicon Valley, 23u30 op Canvas

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234