Zaterdag 28/11/2020

Reportage

De Egyptische trouwfabriek

Ragab Uwais (29) met zijn bruid op een brug in Caïro.Beeld AFP

Metropolen bieden een groeiend deel van de wereldbevolking onderdak. Hoe houden de mensen het daar leefbaar? Correspondenten doen wekelijks verslag vanuit hun eigen megastad. Deze week: Joost Scheffers in Egypte.

Als er in Caïro een bruiloft plaatsvindt, is dat vaak van grote afstand te horen. Flink toeterend en het liefst slingerend als de verkeersdrukte het toelaat, rijdt de ­trouwstoet door de stad. Met zo’n 900.000 bruiloften per jaar is dat geen ongewoon straatbeeld in Egypte. Sinds de coronabeperkingen, met een avondklok, achter de rug zijn, worden uitgestelde ­bruiloften snel ingehaald.

Vanavond ben ik te gast bij de bruiloft van mijn vriend Mostafa Ibrahim. Zoals gebruikelijk arriveren mijn Egyptische vrienden later dan gepland en in de twintig minuten die ik op ze wacht, heb ik bij de ingang van dit trouwcomplex al drie met bloemen versierde auto’s met bruidspaar zien arriveren. Een Egyptische bruidegom draagt ­standaard een pak met strik en zijn bruid een witte jurk met lange sleep. Ze heeft de hele dag in het schoonheidssalon doorgebracht waar ze een gemiddeld Egyptisch maandsalaris uitgeeft aan een enorme laag make-up en een niet-alledaagse haarcoupe. Daarbij draagt ze vaak blauw­gekleurde ­lenzen op de donkere ogen. ­Dikwijls herken ik op de ­huwelijksdag de bruid niet eens.

Trouwen in Egypte is de grootste en belangrijkste stap in het leven. Er wordt jarenlang naartoe gewerkt. In die periode kunnen de twee elkaar beter leren kennen, wat in veel kringen alleen mogelijk is in het bijzijn van familie. De toekomstige bruidegom heeft dan de tijd om te werken en genoeg geld te sparen voor het appartement en de inrichting, het trouwfeest, de ­huwelijksreis en het liefst ook nog een auto. Intussen moet de bruidegom een bruidsschat betalen aan de familie van de bruid en een set gouden sieraden cadeau doen aan zijn verloofde, de zogeheten ‘shabka’. Per slot van rekening is de Egyptische bruid goud waard.

Met mijn twee vrienden stap ik door een desinfectiepoort en we gaan op zoek naar de locatie waar Mostafa trouwt. Een aardige ­zoektocht, want dit complex telt, uitgestrekt langs de Nijl, tien trouwlocaties. Deze avond zijn er zes feesten.

Langs het water zijn speciale ­fotoplekjes ingericht met bogen van bloemen, waar mooi uitgedoste bezoekers graag gebruik van maken. Het lijkt wel een trouw­fabriek, denk ik, als we langs ­verschillende feesten lopen waar overal wordt gedanst op keiharde shaabi, muziek ‘van de straat’, een soort elektronische hiphop met oosterse invloeden.

Beeld BELGAIMAGE

Na tien minuten zoeken hebben we de plek gevonden en even na ons stapt bruidegom Mostafa de ­trouwzaal binnen. Met het wit-roze bruidsboeket in de hand wacht hij in het midden van de balzaal op zijn bruid Aya. Op een vrolijke ­Arabische bewerking van de ­bruiloftsmars van Mendelssohn komt Aya aan de arm van haar vader de zaal in. Rookmachines aan weerszijden van de deur zorgen voor extra dramatisch effect. De toegevoegde zang geeft Aya de raad: ‘Laat jezelf in het wit zien, jij mooie lentebloem’.

Hoe kleurrijker, hoe beter is het ­devies bij de inrichting van de Egyptische trouwzaal. Gouden stoelen voor de gasten, een podium met een sierlijke, witte bank voor het bruidspaar, overal plastic bloemen en paarse lichtbalken boven de dansvloer. Daar wordt druk en dicht op elkaar gedanst.

Met 100 tot 150 nieuwe besmettingen per dag op een bevolking van 100 miljoen trekken Egyptenaren zich weinig meer aan van corona. Nu maar hopen dat de tweede golf uitblijft, dan blijven trouwlocaties als deze goede zaken doen.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234