Donderdag 02/04/2020

De effecten van een stresserende job

Vlaanderen heeft Flikken. Maar ondanks talloze reeksen is de honger naar een goede politieserie in Groot-Brittannië niet te stillen. Uit de BBC-keuken wordt vanaf vandaag op TV 1 dan ook weer een nieuw recept voorgeschoteld: Mersey Beat, een tiendelige zich in Liverpool afspelende politieserie uit de pen van Chris Murrey (onder meer verantwoordelijk voor de BBC-hitserie Casualty).

Londen / Van onze medewerker

Patrick Bremmers

Wie zijn de politiemensen die voor ons de straat op gaan om de criminaliteit te bevechten? Wie gaan er schuil achter de loeiende sirenes, de zwaailichten en de unformen, die over het algemeen gevoelens van schuld, opluchting, wantrouwen, paniek en dankbaarheid oproepen? Wat drijft de politiemensen, of in goed Engels: 'What makes them tick?'. Op die vraag probeert de nieuwe BBC-politieserie Mersey Beat een antwoord te geven.

Centraal staat een politiebureau in het noordwesten van Groot-Brittannië, het gebied rond de rivier de Mersey, oftewel Liverpool en omgeving. Superintendent Susan Blake, gespeeld door de bij ons nog onbekende actrice Haydn Gwynne, heeft hier de leiding en dat valt niet altijd mee. Als enige vrouw aan de top in een overwegend mannen- (lees: macho-) cultuur moet Susan zich constant bewijzen. Ze is sterk, besluitvaardig en staat vierkant achter haar officers. Maar ze is ook moeder, kersvers nog wel door de recente geboorte van haar tweede kind.

Susan maakt zich zorgen over haar thuissituatie, die niet al te ideaal is omdat haar man Al Blake (acteur Paul Bown) moeite heeft samen met haar de verantwoordelijkheid voor het gezin te dragen. De politievrouw wordt op het fictieve Newton Park politiebureau bijgestaan door de ervaren inspecteur Jim Oulton (gespeeld door de bij ons van Prime Suspect bekende acteur John McArdle), een alomgewaardeerde collega, die zowel op straat als op kantoor aanzien geniet. De sympathieke inspecteur heeft voor elk probleem op het bureau een oplossing, maar kan zijn eigen problemen, vooral financiële, nauwelijks de baas. Daarnaast bestaat het team van de North West County Police verder uit de niets en niemand vrezende police constable (pc) Steve Traynor (een rol van Jonathan Kerrigan); de ambitieuze pc Connie Harper (Michelle Holmes) en golffanatiekeling pc Larry 'Tiger' Barton (Chris Walker) die immer op zoek is naar de ware liefde. Bovendien is er een vijftal andere regelmatig terugkerende politiemensen.

Het mag dan ook geen twijfel lijden, Mersey Beat is een zogenaamd 'ensemblestuk'. Dat is dan ook niet geheel zonder opzet gedaan. Producer Ken Horn zegt daarover: "Elke kijker, ongeacht zijn leeftijd of achtergrond, kan zich in de personages verplaatsen. We hebben zo goed mogelijk geprobeerd de juiste balans te vinden in leeftijd, geslacht en houding. Mersey Beat laat zowat elk aspect van het politiewerk zien; De manier waarop supt Susan Blake tegelijkertijd probeert leiding te geven en haar gezin draaiende te houden; hoe een man als Jim Oulton met zijn financiële problemen omgaat en in welke mate een persoonlijk trauma, in dit geval het sterven van een dierbare in de wereld van Steve, van invloed is op iemands reilen en zeilen op het werk."

De goedogende en bij BBC-zappers van Casualty bekende acteur Jonathan Kerrigan voegt toe dat Mersey Beat niet zomaar 'alweer een politieserie' is. "Er doen een aantal fantastische acteurs en actrices in mee", zegt Kerrigan, die door zijn medespelers plagend 'Supercop' wordt genoemd, omdat hij erop staat dat hij altijd alle stunts zelf mag doen. "Mersey Beat laat zien welk effect een stresserende job heeft op het leven van deze mensen. Steve mag dan wel een politieman zijn die meestal haantje de voorste is om zichzelf in de strijd te werpen, er is ook een goede reden waarom hij zo is. Naarmate de serie vordert, komen we steeds meer te weten over het hoe en waarom."

De reacties op Mersey Beat waren over het algemeen niet slecht maar ook niet echt opzienbarend. De BBC, die een optie heeft voor drie seizoenen, neemt het zekere voor het onzekere en heeft het groene licht gegeven voor nog eens dertien nieuwe afleveringen. De opnamen daarvan starten zo rond de kerstdagen. Opnieuw met dezelfde cast.

Mercy Beat TV 1 22.10

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234