Dinsdag 12/11/2019

Sport

De eerste Olympische Spelen voor bedrijven in België: "De verbroedering staat centraal"

Het beachvolleybaltoernooi van de European Company Games in de Gentse Blaarmeersen. Beeld Alexander D'Hiet

Nog tot morgen gaan in Gent de European Company Sport Games door. 5.000 werknemers uit 22 Europese landen nemen het tegen elkaar op in sport en spel. "In plaats van concurrentie is er hier verbroedering."

Al voor de 21ste keer vinden de European Company Sport Games plaats, maar voor het eerst gebeurt dat nu in België. Meer bepaald op verschillende locaties in Gent. Tussen de puffende badgasten aan de Gentse Blaarmeersen, lopen we langs op het beachvolleybaltoernooi. 

"We hebben 23 sporten in de aanbieding op onze bedrijfsspelen", zegt Geert Gysel, voorzitter van het FROS (de Vlaamse multisportfederatie), die het evenement mee organiseert. "Behalve de klassieke sporten als basketbal, voetbal en tennis, is er ook ruimte voor schaken, golf en zelfs petanque. Nog in het aanbod is er een oriëntatieloop, waarbij deelnemers hun weg moeten vinden in een parcours van vijf of tien kilometer."  

Even uiteenlopend als de sporten zijn de bedrijven, die ploegen voor het toernooi afvaardigen. Van de Franse vliegtuigbouwer Airbus en verzekeringsmaatschappij Allianz, tot het personeel van het AZ Sint-Lucas en de Gentse politie. 

Selectie 

Net als bij de Olympische Spelen is er een selectieproces aan voorafgegaan en is het toernooi geopend met een heuse vlaggenparade. Gent heeft de selectie voor 2015 verloren van het Italiaanse Riccione en voor dit jaar gewonnen van het Oostenrijkse Salzburg. De Oostenrijkers zullen dan weer de editie van 2019 voor hun rekening nemen. 

"We hebben dit toernooi meer dan vijf jaar geleden toegekregen", zegt Gysel. "Sindsdien zijn we met de organisatie bezig, al zijn we pas 10 maanden geleden echt intensief begonnen. We hebben financiële en logistieke steun gekregen van de Vlaamse overheid en de stad Gent. Het budget voor de organisatie bedraagt een miljoen euro."

Geert Gysel, voorzitter van FROS. Beeld Alexander D'Hiet

Het grootste deelnemerscontingent komt uit Duitsland. Onze oosterburen sturen volgens Gysel zo'n 2.000 sportievelingen, waardoor de Belgische delegatie met 685 sporters lang niet de grootste is. Of er ook iets te winnen valt? "De deelnemers krijgen wel een medaille, maar het is vooral voor de eer", zegt Gysel nog. "Hier staat vooral de verbroedering centraal, niet de concurrentie. Op het openingsevenement dinsdag waren er 6.000 deelnemers en organisatoren samen aan het feesten in de Bijloke. Dat was prachtig."

Verzwikte enkel

Al heeft het warme weer van deze week zijn tol geëist - tijdens ons gesprek met Gysel wordt een Franse deelneemster met een zonneslag afgevoerd naar het ziekenhuis - voor de rest verloopt alles vlekkeloos, verzekert de organisator. "Een verzwikte enkel links en rechts niet te na gesproken, natuurlijk."

Voor Yann Toupin, een Fransman van het bedrijf Orange die aan de kant van een strandvolleybal staat, is het al de derde keer dat hij aan de European Company Sport Games deelneemt. In Frankrijk is hij samen met zijn collega's actief in een volleybalcompetitie voor spelers die ouder zijn dan 40. "We spelen hier zes spelletjes per dag", zegt hij. "De locatie is top."

Verbroedering staat ook op het tennisveld centraal. Beeld Alexander D'Hiet

Hoewel Jochen Vagt, uit Duitsland, meedoet met het voetbaltoernooi, treffen we hem aan bij een beachvolleybalveld. "Ik kom hier mijn vrienden aanmoedigen", vertelt hij. Ofschoon zijn team net twee van drie wedstrijden verloren heeft, kan dat volgens hem de sfeer niet drukken. "Het is heel erg leuk", zegt hij. "Wat ik hier ook tof vind, is de fair play. Als iemand een fout maakt, zal hij dat dadelijk toegeven."

Vagt, een Human Resources-coach van het bedrijf Signal Iduna, merkt af en toe wel wat competitie. "Er zijn er inderdaad die gewoon meespelen voor het plezier, maar er zijn er ook die echt willen winnen", zegt hij. "Maar dat zal je altijd zien." 

De spelen worden zaterdagavond afgesloten met een groot feest in de Bijlokesite. 

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234