Vrijdag 23/07/2021

De edelstenen tafel

Na een carrière van dik vijftig jaar wordt de Brusselse meubelmaker Ado Chale gevierd met een retrospectieve in Bozar én een vuistdikke monografie. Wij doken in zijn universum.

Tijgeroog, jade, versteend hout, agaat, onyx, bergkristal, malachiet, parelmoer, beenderen, knopen, peperbollen: je kunt het zo gek niet bedenken of Ado Chale maakte er een tafel van. Ado wie? Ado Chale is een Brusselse meubelmaker die in de jaren 60 en 70 furore maakte. Al doet de term meubelmaker niet helemaal recht aan zijn werk. Hij was evengoed siersmid, edelsteenexpert en kunstenaar. Wie zijn tafels en lampen ziet, weet wat we bedoelen. Ado Chale - pseudoniem van Adolphe Pelsener - maakte zijn sculpturale meubels onder meer van gegoten brons. Zijn tafels hebben amorfe vormen en meer poten dan strikt noodzakelijk. Het hoeft dus niet te verbazen dat Chale naast meubels ook beeldhouwwerken maakte. Af en toe deed hij ook maatwerk. Zo maakte hij ooit een ivoren dashboard voor een chique Rolls-Royce, maar ook versnellingspoken en deurknoppen.

Ado Chale, die werd geboren in Molenbeek, is eigenlijk opgeleid als ijzerbewerker. Maar in het begin van zijn carrière, in de jaren 50, maakte hij vooral emaillen reclameborden. Op een trip door Duitsland raakte hij gepassioneerd door mineralen. Een liefde die hij deelde met zijn vrouw Huguette Schaal, een gemmologe. Naast metaal - zoals brons, zilver en gietijzer - gebruikte hij veel (half)edelstenen en mineralen die hij inlegde en overgoot met hars. Die bijzondere materialen ging hij zelf zoeken. Zo trok hij naar Cap Blanc-Nez waar hij marcasiet vond, een pyriet-achtig mineraal. Op een expeditie naar Arizona groef hij versteende boomstammen op.

Zijn werk verkocht Ado Chale in zijn galerie, gerund door zijn vrouw. De eerste jaren huisde de galerie in de Livornostraat, later in de Louizalaan. Al gauw kreeg Ado Chale grote bestellingen, zoals 25 salontafels voor het Brusselse Hilton-hotel. Hij had topklanten, genre de Franse president Georges Pompidou, de groothertog van Luxemburg, ondernemer Albert Frère en autocoureur Jacky Ickx. Maar ook koning Boudewijn en koningin Fabiola waren trouwe klanten. Ze gaven zelfs een tafel cadeau voor het huwelijk van Charles en Diana.

Intussen is Ado Chale 89 jaar en niet meer aan het werk. Maar het atelier in de Lensstraat in Brussel blijft wel open. Zijn dochter Ilona neemt er de egards waar. Mede dankzij de revival van de seventieslook - denk: metallic-tinten zoals goud en koper - winnen ook de meubels van Ado Chale aan aandacht. Voor alle nieuwe en oude fans van zijn werk is er nu een tentoonstelling in Bozar. Volgende week verschijnt ook Ado Chales allereerste monografie, een klepper van 360 pagina's geschreven door zijn dochter Ilona.

De expo Ado Chale. Artisan. Alchemist. Designer is nog tot 24 september gratis te bezoeken in Bozar. Het boek (enkel in het Frans) is verschenen bij Aparté Editions en kost 55 euro

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234