Zaterdag 31/07/2021

'De Duitsers kunnen de pot op'

Een protestactie van de Fordwerknemers uit Genk liep in de Duitse stad Keulen volledig uit de hand. Alle 250 betogers werden administratief aangehouden. Op solidariteit van hun collega's konden de Belgen niet rekenen. 'De Duitsers kunnen de pot op.'

300 agenten van de oproerpolitie, een laag overvliegende helikopter, vuur en lawaai. Veel lawaai. Het Fordterrein in de Duitse stad Keulen leek een oorlogstafereel. Een vakbondsactie van de Fordwerknemers uit Genk liep compleet uit de hand. Toen de vijf bussen 's ochtends arriveerden aan de Duitse site van Ford begon het protest aanvankelijk vrij sereen. Omstreeks 8u30 verzamelden de betogers zich aan poort 3 van de vestiging. Er waren toen drie politieagenten aanwezig. Zij waren compleet verrast door de zowat 250 Belgische betogers die de Europese ondernemingsraad kwamen opluisteren.

"De bedoeling was dat we de Europese directie onze grieven zouden overmaken, aan de hand van een protestactie", zegt Rohnny Champagne van de socialistische bond ABVV Metaal. "We hadden niet gezegd dat we met vijf bussen zouden zijn." De aanwezige politie probeerde de betogers tegen te houden toen die het terrein wilden oplopen. Van wat daarna gebeurde lopen de versies een beetje uit elkaar. Volgens de Belgische bonden zijn de werknemers de fabriek binnengestapt om hun Duitse collega's om solidariteit te vragen.

Ontploffing

Volgens de Duitse media toonden de Belgen zich echter agressief. Er zouden enkele ramen zijn gesneuveld. De autobanden die in brand werden gestoken en het meegebrachte vuurwerk zorgde voor de nodige ondersteuning. Er was ook sprake van gewonden. Minstens twee politiemannen hebben gehoorschade opgelopen door de bommen die door de Genkse werknemers tot ontploffing werden gebracht. En een bedrijfsbrandweerman moest eveneens naar het ziekenhuis worden gebracht omdat hij bij de vakbondsactie gewond raakte. Een twintigtal mensen zou een deur hebben opengebroken om zich een toegang te verschaffen tot de directielokalen. Een indrukwekkende politiemacht werd opgetrommeld en de vakbondsmilitanten werden uit de fabriek gehaald. De wegen rond de Fordfabriek werden afgezet en zowat 150 politieauto's blokkeerden de straten. 'Gewalttätige Ausschreitungen vor Ford-Werk' kopten diverse online media. Er zouden vernielingen zijn aangericht en de Duitse politie heeft daarop charges uitgevoerd op de Belgische werknemers, compleet met wapenstok. Na overleg van de politie met de Keulse officier van justitie werd besloten om de demonstranten administratief aan te houden.

De Belgische betogers werden omsingeld en ontdaan van hun persoonlijke bezittingen. Volgens de politie hebben allen zich schuldig gemaakt aan 'Hausfriedensbruch'. "We zijn allemaal administratief aangehouden", bevestigt Luc Prenen van de christelijke metaalbond ACV-CSC Metea aan de telefoon. Na het noteren van de identiteitsgegevens mochten de betogers weer vertrekken. De bussen werden onder begeleiding richting autostrade gestuurd.

Verraad

"Ik hoop dat de Forddirectie stilaan begrijpt dat we tot nog toe braaf zijn gebleven in ons protest", zegt een combatieve Rohnny Champagne aan de telefoon. Over de agressie waarover de Duitse media struikelen maakt hij zich niet druk. "Als een bommetje gooien en een autoband in brand steken al agressief is, dan wil ik die mensen graag eens uitnodigen op een doordeweekse betoging in Brussel."

Intussen bleef ook de solidariteit van de Duitse collega's uit. "Ze zijn wel eens komen kijken, maar het werk is niet stilgelegd, neen. Naar ik hoor waren ze vooral bevreesd van de mogelijke gevolgen indien ze de band zouden stilleggen", aldus Champagne. Herwig Jorissen, voorzitter van ABVV Metaal, is minder diplomatisch. "De Duitsers kunnen de pot op. We zijn niet naar ginds getrokken om een goedendag te zeggen. Ze behandelen ons als witte negers en de Duitsers hebben zich goed bedeeld in de ganse herstructurering. Ze hebben ons verraden." De Forddirectie zou intussen de grote politieontplooiing gehekeld hebben en benadrukken dat ze zelf geen hand had in de administratieve aanhoudingen. Volgens Jorissen was het politieoptreden pure provocatie.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234