Donderdag 24/06/2021

De drugslijnen van Al Qaida

De verdachten kwamen vorige week aan in de VS nadat ze enkele dagen daarvoor waren gearresteerd in Ghana. Ze werden door een rechter van het United States District Court in Lower Manhattan meteen aangehouden, zonder kans op borg. Zelf pleitten ze nog niet, maar ze hoorden wel al de aanklachten: narcoterroristische samenzwering en samenzwering om terroristen te ondersteunen. Volgens de openbare aanklagers werkten de drie gearresteerde Malinezen samen met Al Qaida in de Maghreb (AQIM), dat enkele jaren geleden groeide vanuit de Algerijnse terreurorganisatie Groupe Salafiste pour la Prédication et le Combat (GSPC), waarvan de originele harde kern in de jaren negentig opgeleid werd in trainingskampen van Osama bin Laden in Afghanistan.Aan twee betaalde informanten van het Amerikaanse Drug Enforcement Agency (DEA) vertelde het trio dat AQIM grootschalige cocaïnetransporten door de regio kon beveiligen, waarbij de drugs via Ghana per vrachtwagen door de Sahara konden worden gebracht, om vervolgens via de Canarische Eilanden in Spanje en dus op de Europese markt te belanden. De informanten deden zich voor als aanhangers van de Fuerzas Armadas Revolucionarias de Colombia - Ejército del Pueblo (FARC), de uiterst linkse Colombiaanse guerrilla die zichzelf financiert met de productie en verkoop van cocaïne.

‘De zaak steunen’

De dertigers Oumar Issa, Harouna Touré en Idriss Abelrahman verklaarden tegenover de informanten dat de winsten van hun drugszaken “naar mensen zouden gaan die de strijd voor ‘de zaak’ steunen”, volgens de aanklagers een verwijzing naar de islamistische terreur van AQIM. Het trio beschikte over een uitgebreid netwerk in Togo, Ghana, Burkina Faso en Mali, waar ze contacten hadden gelegd met Al Qaidacellen in de regio. Touré vertelde dat hij eerder al met AQIM samenwerkte om een tot twee ton hasj naar Tunesië te transporteren.De DEA begon het vier maanden durende onderzoek eerder met een Franstalige informant die zich voordeed als “een Libanese radicaal die vastberaden was om de belangen van de VS, Israël, en, in bredere zin, het Westen en zijn idealen, te bestrijden”, stelden de rechtbankdocumenten. Het was die informant die, volgens transcripties van afgeluisterde en gefilmde gesprekken, beweerde dat de FARC op zoek waren naar een veilige manier om drugs naar Europa te smokkelen via westelijk en noordelijk Afrika. Tijdens daaropvolgende onderhandelingen met de vermoedelijke FARC-vertegenwoordigers boden de Al Qaidaverdachten aan om de cocaïne van West-Afrika naar Noord-Afrika te transporteren voor ongeveer 3.000 euro per kilo. Ze bespraken meerdere leveringen, met telkens een grootte van 500 kilo tot één ton.De VS-regering is al geruime tijd verontrust over de nauwe banden tussen islamistische militanten en de heroïnehandel vanuit Afghanistan, maar deze Afrikaanse zaak toont een uitbreiding van zowel Al Qaida’s globale operaties als de slagkracht van de Amerikaanse justitie om de terreurfinanciering tegen te gaan. Het is de eerste keer dat de VS een wet uit 2006 toepassen die DEA-agenten de bevoegdheid geeft om wereldwijd op te treden als er een verband kan worden gelegd tussen drugshandel en terrorisme.“De aanklachten van vandaag weerspiegelen een verontrustende alliantie tussen Al Qaida en transnationale drugstrafikanten”, zei Preet Bharara, de openbare aanklager in Manhattan. “Niettemin leveren terroristen ons, door hun diversifiëring in drugshandel, meer invalshoeken om hen uit te schakelen en de financiering van toekomstige terreurdaden af te snijden.”

Mensensmokkel

Het drugsonderzoek in West-Afrika toonde ook aan dat AQIM zich met evenveel gemak bedient van andere winstgevende segmenten uit de georganiseerde misdaad, zoals mensensmokkel. Hoofdverdachte Touré verklaarde dat hij en zijn kompanen hadden samengewerkt met AQIM om mensen van meerdere nationaliteiten - Bengalezen, Pakistanen en Indiërs - naar Spanje te smokkelen. Racketeeringpraktijken zijn de terreurorganisatie evenmin vreemd: Touré verzamelde namens AQIM ‘belastingen’ bij rijke Malinezen in de regio. Hij pochte tegenover de informanten dat “Al Qaida zonder hem niet kon eten”, soms ook letterlijk omdat hij AQIM met voedsel en brandstof bevoorraadde.De terreurorganisatie kwam de voorbije jaren vooral in het nieuws door ontvoeringen van westerlingen, voor wie aanzienlijke sommen losgeld werden geëist die dan in de financiering van aanslagen werden gepompt. In december 2007 zat de groep achter een dubbele zelfmoordaanslag in Algiers, waarbij 41 mensen omkwamen, onder wie 17 stafleden van de Verenigde Naties. In juni van dit jaar vermoordde de groep 24 Algerijnse paramilitairen tijdens een hinderlaag, executeerde ze een Britse gijzelaar en vermoordde een Amerikaanse hulpverlener in de Mauritaanse hoofdstad Nouakchott. AQIM stuurde ook al strijders naar Irak en Afghanistan om er te vechten tegen VS-troepen.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234