Zondag 22/09/2019

De Drievuldigheid van

Nieuw-Zeeland

Het kleinste grootse land wordt Nieuw-Zeeland wel eens genoemd. Gedurende een rondreis door Kiwiland volgen extreme contrasten elkaar in sneltempo op. Wie Nieuw-Zeeland écht wil ervaren, combineert alle sensaties: te land, ter zee en in de lucht.

Door Debbie Pappyn

Foto's David De Vleeschauwer

De bungeesprong vierde vorig jaar zijn twintigste verjaardag. Met dank aan de avontuurlijke Nieuw-Zeelander A.J. Hackett die zijn eerste betalende klant in 1988 van de Kawarau-brug in Queenstown zag springen. Sinds die dag waagden meer dan een half miljoen mensen zich 43 meter elastiekgewijs de diepte in. Nieuw-Zeeland staat ontegensprekelijk gelijk aan extreme adrenalinekicks en belevenissen die je hier allemaal tijdens dezelfde vakantie kunt ervaren. "We are a nation of extremes", zegt een trotse Kiwi tijdens de grote rugbyfinale tussen Nieuw-Zeeland en Australië, ergens in een bar in een hippe straat van Auckland. "We houden van extreme sporten, we hebben een extreem landschap, idem voor onze weerpatronen en ja, we gaan soms extreem uit de bol, zeker wanneer straks Nieuw-Zeeland wint van onze aartsvijand Australië." (En ze wonnen inderdaad). Ondanks deze extreme en scherpe kantjes blijft Nieuw-Zeeland de ideale bestemming voor gelijk welk type reiziger. De reden: het land is veilig en overzichtelijk (iets groter dan Groot-Brittannië), heeft amper 4,2 miljoen inwoners (en tien keer zoveel schapen) en het heeft ruimte, leegte en schone lucht te over. Vul dit alles aan met enkele interessante steden, een trotse cultuur, 15.134 kilometer kustlijn, enorme meren, ontelbare vulkanen en een diverse fauna en flora om u tegen te zeggen en dan krijg je misschien een idee van wat Nieuw-Zeeland te bieden heeft. Weet je net als vele andere reizigers niet goed waar te beginnen? Probeer dan om van Nieuw-Zeeland zowel te land, ter zee als in de lucht te proeven. De rest ontdek je zelf wel, al cruisend door het filmische decor.

Te land

Het lijkt wel of het landschap van Nieuw-Zeeland er op voorzien is om elke dag opnieuw, als een van de eerste landen ter wereld, de zon te zien opkomen. Aotearoa (Nieuw-Zeeland in het Maori) is een van de jongste landen op aarde. Het resultaat is een combinatie van uitzichten waarvan je zou denken dat het onmogelijk is om ze op zo een kleine oppervlakte samen te krijgen. Met sneeuw bedekte vulkanen, stille fjorden, woestijnachtige vlaktes, altijd groene bossen en ga zo maar door. Nieuw-Zeeland wordt wel eens 'The Shaky Islands' genoemd omdat het land zich nog steeds aan het vormen is: aardbevingen, vulkaanuitbarstingen, warmwaterbronnen,... Het land van de Oscars is er niet rouwig om dat de massahysterie rond de film The lord of the Rings wat aan het luwen is. "Een echt circus was het op een bepaald moment. De toeristen wisten niet meer wat echt was en wat niet." Zegt een bewoner. Voor de avontuurlijke reiziger is het soms moeilijk kiezen uit al de verschillende landactiviteiten: hiken, trampen (trektochten ondernemen), fietsen, paardrijden, skiën, snowboarden, bergbeklimmen, vogels gaan spotten,... Levensgenieters krijgen hier ook te maken met dilemma's: hoelang in een van de steden zoals Auckland, Wellington of Queenstown blijven om van de couleur locale te proeven? Welke wijndomeinen bezoeken? Langs welke stranden stoppen om uit te rusten? In ieder geval is de beste manier om het land te verkennen het huren van een auto, motorhome of beter nog, een 4x4. In je eigen tempo de soms verlaten wegen van Nieuw-Zeeland verkennen, is een activiteit op zich. De meeste reizigers beginnen hun Nieuw-Zeelands avontuur in Auckland waar veel internationale vluchten aankomen. Auckland speelt als stad soms wat de rol van de underdog van Nieuw-Zeeland en moet het vaak afleggen tegen Wellington als hippe en trendy plaats. Onterecht, want Auckland verdient enkele dagen tijd om niet alleen de omgeving te gaan verkennen maar ook de stad zelf met zijn waterkant, drukke centrum en hippe buurten. Verken Ponsonby Road met zijn vele eettentjes en terrassen, ideaal voor een zonovergoten lunch of een avondje barhoppen. De waterkant is sinds de zeilwedstrijd America's Cup in 2000 compleet gerenoveerd en verder ontwikkeld. Het zicht op de haven en de voorbijglijdende zeilboten is uniek vanuit het Hilton Hotel dat dankzij deze waterkantlocatie het primadonna-adres van de stad is om te logeren. En dan is er rivaal Wellington: hoofdstad van Nieuw-Zeeland en ontmoetingspunt tussen het Noorder- en Zuidereiland. Volgens velen de creatieve hub van het land. In het nationale museum 'Te Papa Tongarewa' leer je hier iets meer over de geschiedenis van dit land en zijn Maori-erfenis. Wellington heeft een belangrijke haven en ook hier is de waterkant een levende plek om langs te wandelen of iets te eten of te drinken. Wellington heeft trouwens, gerekend per inwoner, meer bars dan New York City. Heb je geen zin om de ontelbare, lekkere wijnen uit Nieuw-Zeeland te proeven in een bar, passeer dan langs een van de vele wijnstreken in het land. Dit is het buitenleven op zijn best: bijna alle wijndomeinen hebben bijbehorende bistro's en restaurants waar het vooral op zondagmiddag heerlijk brunchen is met de locals. Een niet te missen streek is Hawkes Bay, langs de oostkust, op Noordereiland. Deze regio, die een zonnig microklimaat heeft, lijkt wel de gezonde schuur van Nieuw-Zeeland. Langs de baan zie je een aaneenschakeling van fruitstalletjes, ontelbare wijn- en fruitgaarden die soms bijna tot net aan de zee lopen. Andere topwijngebieden zijn Marlborough op het Zuidereiland en het minder bekende Martinborough in het noorden. Soms heb je de indruk dat Nieuw-Zeeland compleet uit Nationale Parken bestaat. Ze zijn de perfecte uitvalsbasis om te gaan wandelen, fietsen of om aan andere buitensportactiviteiten te doen. Erg indrukwekkend is het Fjordland Nationaal Park, een van de meest regenachtige plaatsen in de hele wereld. Iets verder naar het noorden, aan het einde van de dorre vlakte van Otago rijzen de Zuidelijke Alpen, of ook wel de Nevelbergen, op en begint een wondermooi merengebied. Elk meer is het resultaat van tienduizenden jaren gletsjeractiviteit. In deze regio domineert ook Nieuw-Zeelands hoogste berg, Mount Cook. Dit is het gebied waar in de winter (onze zomer) iedereen naartoe komt om te skiën en stadjes zoals Queenstown als startpunt dienen om de bergen rondom per ski, snowboard of slee te verkennen.

Te water

Nieuw-Zeeland is een watereiland (en niet omdat de regen er soms met bakken uit de lucht valt). De kusten zijn spectaculair en de zee er omheen is het speelterrein voor dolfijnen, zeeleeuwen, pinguïns, walvissen en reuzegrote albatrossen. In het binnenland liggen meren als glinsterende munten uitgestrooid tussen de bergketens en langs de fjorden ontstaan er na een nachtje regenval soms indrukwekkende watervallen. Lake Taupo is zo een van die immense watermassa's die nog meer karakter krijgen wanneer een dreigend onweer in de verte het meer nadert. In deze regio komen waterliefhebbers voor het vliegvissen in de Tongariro-rivier. Ze hebben het vooral op de ontelbare forellen gemunt, die als ze groter dan dertig centimeter zijn, gevangen mogen worden (maar niet verkocht). Al staande in een kabbelende rivier, met de loodzware visschoenen stevig op de keien en het speciaal, waterdicht pak strak rond het lichaam, is vliegvissen misschien wel een van de meest meditatieve sporten. Een beetje verder in de Tongariro spelen twee waaghalzen met minikajakken in de stroming. Ze dragen helmen, gaan constant kopje onder en spelen zelfs met een bal terwijl ze aan het drijven zijn... Voor de nog grotere waaghalzen kan je met enorme jetboten zowel rond het Taupo-meer of rond Queenstown de rivieren op. Gevoelige magen zich onthouden. Om de kusten van Nieuw-Zeeland te verkennen is er geen betere manier dan het nemen van een boot. Een van die schepen die het mooiste stuk van het Zuidereiland afvaren is de expeditieboot de Orion. De vaarroute gaat van Invercargill tot Dusky en Doubtful Sounds in Fjordland, over Steward Island naar de Snares, Auckland Island en Campbell. De Snares zijn reeds subantarctisch gebied dat ook nog tot Nieuw-Zeeland behoort en waar maximum driehonderd mensen per jaar aan wal mogen wegens de erg fragiele fauna en flora. Met de sportieve zodiakbootjes van het expeditieschip wordt langs de kust gevaren om de pinguïns en de enorme zeeleeuwen te zien. Verplichte kost voor echte Nieuw-Zeelandliefhebbers.

Naar Akaroa, een gezellig kuststadje dat Franse roots heeft en dat ook laat uitschijnen, ga je om tussen wilde dolfijnen te zwemmen. Deze speelvogels worden Hectordolfijnen genoemd en zijn een van de meest bedreigde dolfijnen die er zijn. Hun vin ziet er een beetje uit als de oortjes van Mickey Mouse en deze dolfijnen behoren tot de kleinste in hun soort. Een kleine boot neemt je mee tot even buiten de haven voor een uniek zwempartijtje in het elf graden koude water (met wetsuit natuurlijk) in het gezelschap van de Hectordolfijnen. Wat verder langs de kust ligt het stadje Kaikoura waar je vooral heengaat om de kolossale potvissen te zien die hier frequent worden gespot. Een geul in de oceaan van meer dan duizend meter diep zorgt samen met een mix van noordelijke en zuidelijke getijden voor feestmaaltijden van enorme pijlinktvissen, tandbaarzen en haaien. De favoriete kost van de potvissen. Moment suprême: wanneer het kolossale beest voor vijftien minuutjes naar boven komt om dan weer voor soms uren onder water te blijven en tot dieptes van 2.300 meter te duiken op zoek naar voedsel.

In de lucht

De mooiste uitzichten van Nieuw-Zeeland heb je uit vogelperspectief. Beter nog, wanneer het in andere landen peperduur is om de lucht in te gaan, is het in Nieuw-Zeeland vaak erg betaalbaar. De nummer één is ongetwijfeld de bungeesprong die vooral rond Queenstown de meest populaire activiteit is. De moeder der bungeesprongen is van de Nevis Highwire, 134 meter boven de grond. Onlangs opende hier een nieuwe attractie: de Nevis Arc, een enorme schommel waarmee je een afstand van 120 meter kunt overbruggen met een snelheid tot 125 kilometer per uur. Voor de roekelozen en liefhebbers van adrenaline is Queenstown nu eenmaal een must. Dit is het hoofdkwartier van de avontuurlijke sport en de waaghalzerij. De parapentes en parachutes dwarrelen hier constant uit de lucht. Een tandemsprong kost hier ongeveer 120 euro en de andere adrenalinekicks passen vrij goed in een doorsneebudget. Sightseeing hoeft niet per auto, je kan zo mee in een acrobatenvliegtuigje of helikopter die je tot op de gletsjer brengt waar er eeuwige sneeuw ligt. n

Dineren op hoog niveau

Zopas opende bij Auckland het Yellow Tree House, het eerste restaurant in een boom.

Touroperator

Wij reisden naar Nieuw-Zeeland met Aussie Tours, de specialist in reizen naar Oceanië. Aussie Tours biedt zowel pakketreizen aan als op maat gemaakte trips. Meer info op www.aussietours.be, 051/70.56.11.

Heen & weer

Wij vlogen met Etihad Airways vanuit Brussel tot in het Australische Brisbane vanwaar er goedkope vluchten met Qantas, Virgin Blue of Air New Zealand naar Auckland of Christchurch zijn. Tarieven met Etihad vanaf 934 euro, taksen inbegrepen. Meer info op ww.etihadairways.com.

To do

• Bij Britz kan je een camper huren of een 4x4-jeep met ingebouwde tent. Met de Britz 4WD kan je off-road rijden maar ook kamperen met draagbaar gasfornuis, koelkast en tent die op het dak uitklapt. Meer info op www.britz.co.nz.

• Walvisspotten in Kaikoura: www.whalewatch.co.nz.

• Tussen de dolfijnen zwemmen in Akaroa: www.blackcat.co.nz.

• Met de Orion naar Nieuw-Zeeland en Subantarctica: www.orionexpeditions.com.

Hotels

• Het Hilton aan Prince's Wharf in Auckland vanaf ongeveer 80 euro voor een dubbele kamer: www.hilton.com.

• Het SkyCity Grand Hotel in het centrum van Auckland vanaf ongeveer 90 euro voor een dubbele kamer: www.skycityauckland.co.nz.

• Huka Lodge is eigendom van een excentrieke Nederlander die in Antwerpen woont en wordt gezien als het ultieme topadres in Nieuw-Zeeland. De kamers zijn ultracomfortabel en de omgeving is net een postkaartje. Kamer in halfpension: in dit geval een spectaculair vijfgangenmenu, voorafgegaan door een aperitiefuurtje met hapjes. Kostprijs ongeveer 300 euro per persoon. Meer info op www.hukalodge.co.nz.

• Cape Kidnappers Lodge is een nieuw luxehotel in Nieuw-Zeeland en heeft zonder twijfel een van de mooiste vergezichten. De Lodge biedt een interessant halfpensionpakket aan waarbij een gastronomisch diner en cocktailuurtje met hors-d'oeuvres inbegrepen zijn. Ook de minibar is inbegrepen. Vanaf ongeveer 250 euro per persoon. Meer info op www.capekidnappers.com.

• The Spire is het hipste hotel van Nieuw-Zeeland. Het is kleinschalig, intiem en ligt in het hartje van Queenstown. De kamers zijn enorm, flashy hightechspeeltjes inbegrepen. Kamers met ontbijt vanaf 500 euro per nacht. Check voor promoties: www.thespirehotels.com.

• Het hippe Queenstown Park Hotel biedt soms interessante promoties en ligt op drie minuten wandelen van het centrum. De normale prijzen zijn ongeveer 180 euro voor een kamer. ww.queenstownparkhotel.co.nz.

Reisinformatie

• Voor Nieuw-Zeeland heb je een internationale reispas nodig maar geen visum.

• In Nieuw-Zeeland is het 12 uur later dan bij ons.

• De munt is de Nieuw-Zeelandse dollar: 1 euro is ongeveer 2,4 NZ dollar. Uit eten, benzine, supermarkt zijn iets goedkoper dan bij ons.

• De zomer in Nieuw-Zeeland begint rond december en duurt tot maart. Skiseizoen is onze zomer. Weet dat er soms vier seizoenen in een dag zitten in Nieuw-Zeeland en pas je kleding daaraan aan.

• In Nieuw-Zeeland is het vrij veilig maar voorzichtigheid bij wildkamperen is aan te raden.

Microklimaat

Noordereiland heeft een zonnig microklimaat met ontelbare wijn- en fruitgaarden als gevolg.

Nationaal Park

Een van de meest indrukwekkende Nationale Parken is Fjordland, met zijn krachtige watervallen.

De Nieuw-Zeelanders zijn er niet rouwig om dat de massahysterie rond The lord of the Rings aan het luwen is

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234