Dinsdag 27/07/2021

De drievoudige magie van muziekfestival Les Nuits

Tot 7 juni zullen de Botanique en het Koninklijk Circus van de nacht de dag maken tijdens Les Nuits. Dit Brusselse festival koestert grootse ambities: ze wil een muzikale staalkaart bieden van wat bovengronds broeit en wat in de underground groeit.

De Kruidtuin opent al jaren de deuren van haar muzikale serre met een beproefd recept: de helden van vandaag en morgen zetten broederlijk de schouders onder Les Nuits. Op die manier staan u de volgende weken zo'n 120 optredens te wachten, gespreid over vier podia in de Botanique en een vijfde in het Koninklijk Circus. Les Nuits zou dan ook net zo lief Les Nuits Blanches mogen heten. Hoe vat je immers de slaap na zo'n muzikale overrompeling? Een analyse van de magische aantrekkingskracht van Les Nuits.

Bekende sjarels, obscure parels

De Botanique noemt zichzelf een "salle de découverte". Les Nuits mag je dan ook beschouwen als een staalkaart van wat die zaal te bieden heeft. Ze schenkt weliswaar aandacht aan gevestigde waarden als Cat Power (17/5), The Flaming Lips (24/5) of Arno (23/5), maar net zo goed steekt Les Nuits de nek uit voor jonge beloften, obscure parels als Douglas Dare (24/5) of Rodrigo Amarante (23/5) en trendy, opkomende acts als The War on Drugs (25/5) of Mac DeMarco (18/5). De weerbarstige Tune-Yards (16/5) staat dan weer ambitieus in het Koninklijk Circus.

Parelduikers kunnen trouwens net zo goed een Duyster-parcours afleggen met Son Lux (24/5), Sharon Van Etten (25/5) of Bon Ivers rechterhand Sean Carey (23/5). Die indrukwekkende topnamen dankt Les Nuits aan de beslissing om het festival dichter naar de zomer op te schuiven, waardoor de artiesten van het roemruchte Primavera-festival in Barcelona gewoon een pitstop inlassen in ons land.

Tuin van Eden

Dat levert de Botanique een van de knapste affiches in jaren op, maar de organisatie ziet toch een terugval in de ticketverkoop. Aan het programma ligt het niet, maken ook zij zich sterk. De timing ligt wellicht aan de oorzaak. Vorig jaar begon het festival al op 2 mei. Studenten raken dus kennelijk nerveuzer wanneer de blok met rasse schreden nadert, gelooft persverantwoordelijke Kris Mouchaers. Dit jaar hoopt Les Nuits niettemin 25.000 tickets te slijten: zo'n 5000 minder dan tijdens de recordeditie van 2013.

Een drama is dat niet: dit voorjaar kon de Botanique hun hoogste aantal uitverkochte concerten ooit op zijn conto schrijven. De terugvallende verkoop biedt bovendien een voordeel: meer bewegingsruimte in het intieme kader van de Kruidtuin. Bij mooi weer is die oase in betonnen Brussel namelijk een Tuin van Eden voor romantisc he melomanen. Ook artiesten en hun entourage blijken steeds gecharmeerd door de locatie: een welgekomen afwisseling voor de donkere kruipkelder of muffe kleedkamer.

Hart van de wereld

Brussel is een stad met verschillende nationaliteiten. Dat weerspiegelt zich op de affiche en in speciale projecten: zo slaat de Brusselse celliste Cathérine Graindorge de handen in elkaar met de Australische Hugo Race, die in de jaren tachtig bij Nick Cave and the Bad Seeds speelde.

Maar ook het publiek stroomt uit verschillende windrichtingen toe naar de Botanique. Dit jaar komen revelaties als Samaris (18/5) of Ásgeir (25/5) uit IJsland en je kunt er donder op zeggen dat de boîte gevuld zal worden door expats met heimwee. Britten maken zelfs bewust de oversteek, omwille van de goedkopere tickets en de rijke bierkaart. Ook zijn communautaire geschillen niet van tel in de Botanique: net als op het Dour-festival rekent Les Nuits jaarlijks op zo'n dertig procent Vlaamse concertgangers, naast de Brusselaars en Walen. Het hart van Brussel is dus ook écht het hart van de wereld.

Les Nuits Botanique, tot zaterdag 7/6 in Brussel.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234