Vrijdag 23/10/2020

De drie meest betwiste 'helden'

Ferdinand Foch

De Franse maarschalk Foch werd op het einde van de Eerste Wereldoorlog opperbevelhebber van de geallieerde legers. Hij bracht de Duitsers zware verliezen toe en overhandigde hen de wapenstilstandsvoorwaarden in een treinwagon in Compiègne. Gemeentes als Ieper, Schaarbeek, Knokke-Heist en Leopoldsburg eerden hem met een straatnaam. In Laken kwam er een standbeeld.

Tot in 2011 had ook Leuven zijn Ferdinand Fochplein, centraal in de stad. Burgemeester Louis Tobback (sp.a) zag dat niet meer zitten: "Is het wenselijk een plein te vernoemen naar een man die tijdens WO I honderdduizenden doden op zijn geweten had?"

Leopold II

Koning Leopold II wordt vooral herinnerd als de stichter van de Kongo-Vrijstaat, wat hem rijkdom moest schenken, voornamelijk door het winnen van rubber en ivoor. Als dusdanig zou hij verantwoordelijk zijn voor de dood van naar schatting tien miljoen mensen door verminking, executie, uithongering, ziekte en ontbering. Zijn nalatenschap is in heel België, maar vooral in Antwerpen, Brussel en Oostende merkbaar door de grote architectuur die hij met de opbrengsten uit Congo financierde. Op verschillende plekken staan standbeelden en zijn straten naar hem vernoemd.

Cyriel Verschaeve

Cyriel Verschaeve is een priester en dichter, die door zijn rol in de Eerste Wereldoorlog uitgroeide tot een van de boegbeelden van de Vlaamse Beweging. Hij legde de eerste steen van de IJzertoren in Diksmuide, ingewijd in 1930 en schreef het epitaaf boven de crypte. In 1937 noemde de gemeente Breendonk een straat naar hem.

Tijdens WO II koos Verschaeve voor collaboratie met de nazi's, in die mate dat hij met kopstukken als Himmler vergaderde. In 1944 vluchtte hij naar Oostenrijk en in 1946 werd hij bij verstek ter dood veroordeeld voor het werven van soldaten voor het Oostfront. Sommige historici noemen hem daarom een haatprediker en ronselaar. Toch eerden verschillende gemeentes, zoals Lanaken, hem ook tientallen jaren na de oorlog met een straatnaam.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234