Donderdag 15/04/2021

De drakenman komt uit een atoomschuilkelder gekropen

Hollywoodstudio 20th Century Fox zet dit jaareinde alles op het drakenepos Eragon. Het boek waarop de film is gebaseerd werd geschreven door toen-nog-tiener Christopher Paolini, een mafkees die speelt met maliënkolders en vikingzwaarden en wiens ouders op de vlucht sloegen voor de apocalyps.

door Luc Joris

BRUSSEL l Paolini leeft teruggetrokken in de bergen en schrijft momenteel aan het laatste deel van zijn succesvolle Inheritance-trilogie.

Het in het mythische koningrijk Alagaësia gesitueerde middeleeuwse filmepos Eragon - Star Wars op Midden-Aarde, volgens velen - is gebaseerd op de bestseller van jeugdauteur Christopher Paolini. Hij was vijftien toen hij aan het eerste luik begon van wat een trilogie moet worden. Het verhaal achter het uitgeven van dat boek laat zich lezen als een sprookje.

De nu 23-jarige Paolini is afkomstig uit de Amerikaanse staat Montana. Hij groeide er op in Paradise Valley, een vallei gevormd door de Yellowstonerivier met schitterend zicht op het Absorokasgebergte.

Dat stukje great American outdoor werd al bezongen door typische Montana-auteurs als Richard Ford, Jim Harrison en Thomas McGuane. Ook Hollywoodfilms als Brokeback Mountain, A River Runs Through It en The Horse Whisperer zijn er opgenomen. Paolini's ouders trekken er vanuit Alaska naartoe, als leden van de overlevingssekte Church Universal and Triumphant, die er een gigantische schuilkelder bouwt uit vrees voor de nucleaire apocalyps. Later nemen ze afstand van die geloofsgemeenschap en kopen ze een afgelegen boerderij. Daar is het dat de jonge Paolini, samen met zijn zus en afgeschermd van de buitenwereld, opgroeit. In plaats van ze naar school te sturen geeft zijn moeder, een getrainde montessorilerares, haar vroegrijpe kinderen thuisonderwijs.

Paolini brengt veel tijd alleen in de bergen door, teruggetrokken in zijn eigen fantasiewereld die gevoed is door de vierduizend boeken uit de lokale bibliotheek die hij verslindt (van Tolkien en Frank Herberts Dune tot jeugdfantasyklassiekers van Anne McCaffrey en Raymond Feist). Eentje trekt zijn bijzondere aandacht: Bruce Colvilles Jeremy Thatcher, Dragon Hatcher.

Die zal de inspiratie vormen voor Eragon, een ruw manuscript van meer dan vijfhonderd bladzijden dat Paolini schrijft met de hulp van een boek van Hollywoodscriptgoeroe Robert McKee. De wilde natuur van Montana - "Ik ben evenveel een natuurschrijver als een fantasyschrijver", dixit de fervente trekker Paolini - vormt de basis voor de mythische wereld van Eragon waarin een zeventienjarige wees in een bos een blauw drakenei vindt en hij te midden van elfen, trollen en magische tovenaars ten strijde trekt tegen de boosaardige koning Galbatronix.

Zijn ouders zijn verbluft. Ze richten Paolini International LCC op en geven het boek in eigen beheer uit. Om de verkoop van de tienduizend exemplaren te stimuleren begint Paolini, gekleed in een middeleeuws kostuum, aan een uitgebreide promocampagne en voorleestocht langs 150 boekenwinkels, bibliotheken en scholen.

Soms verkopen de Paolini's tot veertig boeken per dag, maar op mindere dagen loopt de tiener over van stress, omdat hij de broodwinnaar van de familie geworden is. De verlossing komt er even plots als onverwacht. Schrijver Carl Hiaasen, bekend om zijn grappige reisboeken en Floridathrillers, is in de buurt op vliegvisvakantie. Zijn stiefzoontje ontdekt Paolini's boek in een lokale winkel. 'Beter dan Harry Potter', luidt het. Hiaasen tipt zijn uitgever Knopf en van dan af aan gaat het snel. Knopf legt een voorschot van 400.000 dollar op tafel en maanden later heeft het avontuur over Eragon en zijn trouwe, blauwe draak - Paolini is kleurenblind en ziet alles in blauwe tinten - Harry Potter van de top van de bestsellerlijst verdrongen. Meer dan 2.500.000 exemplaren van het eerste luik van de Inheritance-trilogie schuiven over de toonbank. Deel twee, Eldest, verscheen vorig jaar en wordt momenteel verfilmd.

De kritiek heeft het over archetypische fantasy die bulkt van de invloeden (de Arthurlegende, de Ringcyclus van Wagner) en struikelt soms over het ouderwetse taalgebruik, maar iedereen roemt de fenomenale drive waarmee Paolini zijn verhaal doet. Zelf leest hij nooit recensies, uit angst dat zijn vertrouwen aangetast zou kunnen worden voor het nog te schrijven derde deel. En schrijven doet hij elke dag, met klassieke muziek op de achtergrond. Als Paolini tenminste niet zit te dagdromen, uitgedost in zijn zelf in elkaar geknutselde maliënkolder met vikingzwaard in de aanslag, in zijn hobbithut met onderaardse tunnel die tot aan de Yellowstonerivier loopt.

Christopher Paolini leefde als tiener in zijn eigen fantasiewereld. De filmadaptatie van zijn bestseller Eragon levert Hollywood geen windeieren op.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234