Maandag 29/11/2021

De dopingdokter van 30 miljoen

Spookrekeningen in Gibraltar, Zwitserland en Zuid-Amerika. Witwaspraktijken, belasting- ontduiking en het verhandelen en aanbevelen van doping. Het moet de gewoonste zaak van de wereld zijn geweest voor Michele Ferrari, zo blijkt uit het onderzoek naar de Italiaanse arts.

De Gazzetta dello Sport citeerde gisteren uit het dossier. Aanklager Benedetto Roberti beet zich vanuit Padova de afgelopen vier jaar vast in Ferrari (foto), die zich de laatste twee decennia opwerkte tot een populaire maar prijzige raadgever voor de wielerprofs door wie hij zich met name liet inhuren.

Zeker 30 miljoen euro stroomde er volgens het onderzoek tussen 2008 en 2011 binnen op de rekening van 'Schumi', zoals hij zich door Lance Armstrong en andere renners van de US Postalploeg liet noemen. De bijnaam dankt hij aan Formule 1-coureur Michael Schumacher, jarenlang het boegbeeld van renstal Ferrari.

Het brein achter een dopingnetwerk, noemt de Italiaanse krant hem. Tot zijn klantenkring zouden behalve Armstrong en ploegmaats van US Postal ook andere coureurs behoren die in de laatste jaren grote successen vierden.

Denis Mensjov won in 2009 de Ronde van Italië en ging uiteindelijk de boeken in als de nummer twee van de Tour de France van 2010. Michele Scarponi won twee Giro-ritten in 2009 en was in 2011 de beste in die ronde. Aleksandr Kolobnev eindigde in 2010 als tweede in Luik-Bastenaken-Luik.

Levenslang geschorst

Toch besloot Rabobank het contract met Mensjov niet te verlengen na de Tour van 2010. De ploeg wilde jonge talenten de ruimte bieden, luidde de officiële verklaring. Die lezing riep twijfels op. Rabo zette op zijn hoogtepunt de meest succesvolle ronderenner uit haar bestaan aan de kant. In 2005 en 2007 was Mensjov al eens de beste geweest in de Ronde van Spanje.

De Rus was eerder al gelinkt aan de Oostenrijkse bloedbank Humanplasma, waar renners hun bloed in het geheim lieten opslaan. Mentsjov heeft daarover een verklaring moeten afleggen in Wenen. Nu wordt hij er ook van verdacht gebruik te hebben gemaakt van het scala aan mogelijkheden dat Dottore Ferrari zijn cliënten bood.

Wie klaargestoomd wilde worden voor een wedstrijd, kon bij hem terecht. Wie efficiënter wilde trainen, kon dat ook. En voor wie alleen lichaam en geest niet meer volstonden om tot aanvaardbare prestaties te komen, was hij een al even behulpzaam raadgever.

Ferrari is levenslang geschorst en mag zich niet meer in de sport vertonen. Hij zou het gebruik van doping hebben aangemoedigd bij de atleten die hij adviseerde. Ze werden, zo blijkt uit het onderzoek, zelfs onder druk gezet om prestatiebevorderende middelen te gebruiken.

Geruchten daarover deden al veel langer de ronde. Ferrari raakte bekend toen hij de risico's van het wonderhormoon epo bagatelliseerde. "Te veel sinaasappelsap drinken is ook gevaarlijk", zei hij. Ferrari was ook een van de eerste wetenschappers die de sleutel van de epo-test kraakte. Zo wist hij precies wanneer een renner nog positief testte op het middel en wanneer het uit zijn lichaam was verdwenen.

In zijn biografie schetst Tyler Hamilton een bijna komisch beeld van de arts om wie bij US Postal niemand heen kon. "Ferrari benaderde renners als een 'wiskundig probleem' dat hij vaststelde met behulp van eigen weeg- en meetapparatuur", schrijft Hamilton. Het oplossen ervan kon een renner doen kilo's verliezen en doping in zijn leven aanvaarden.

Oren en ogen

Het was Lance Armstrong niet ontgaan. Ontelbaar veel keren komt Ferrari's naam voor in het dossier dat de Amerikaanse dopingautoriteit Usada heeft aangelegd rond de zevenvoudige Tourwinnaar. Daaruit blijkt dat Armstrong zijn lot in handen legde van de arts. Hij had er in totaal 1 miljoen dollar voor over, becijferde het Usada. "Ik word valselijk beschuldigd", verweerde Ferrari zich deze week.

Bij zijn tweede terugkeer in de sport, die van 2009 tot 2011 duurde, haalde Armstrong de banden ouderwets aan. Ferrari was zijn oren en ogen. In het Usada-rapport zijn talloze mailconversaties opgenomen tussen de renner en Stefano Ferrari. Die gaf de adviezen van zijn vader door, omdat het hem was verboden welke functie ook in de sport te bekleden.

Het had nauwelijks invloed op zijn populariteit, blijkt nu. Hij liet zich contant betalen door renners, maar vermoedelijk ook door triatleten en biatleten. Op die manier hoefde hij geen cent belasting van zijn diensten af te dragen. Het geld dat via rekeningen in exotische oorden werd binnengesluisd, kon op een witwasbeurt rekenen namens bevriende managers bij de banken waarmee Ferrari zaken deed.

De altijd schimmig gebleven medicus stond aan het hoofd van een netwerk met tal van ingangen in de sport. Zoon Stefano was zijn rechterhand. Raimondo Scimone wist als makelaar van diverse toprenners, zoals Mensjov, wat er in het peloton speelde.

De Gazzetta had aan een goede inkijk in het dossier genoeg om het zeker te weten. De zaak tegen Ferrari, met mogelijk strafrechtelijke gevolgen, is 'het grootste dopingonderzoek dat de sport te zien gaat krijgen'.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234