Zaterdag 24/10/2020

OpinieTruus Barremaecker

De donkere ruiten van de Flixbus staren recht het vluchtelingenkamp in

Het vluchtelingenkamp in Duinkerken, in januari 2020.Beeld Mobile Refugee Support

Truus Barremaecker is vrijwilligster Gent4Humanity Refugee Support, en educatief medewerkster VIVA SVV.

Duinkerke, 25 januari 2020. De Flixbus is onderweg van Londen naar Amsterdam. Hij rijdt Duinkerke door, en moet op het grote ronde punt achter de brug de vierde afslag nemen om de autosnelweg op te rijden richting Brussel. De bus neemt de verkeerde afslag, en rijdt een straat op richting de oude, vervallen hangars, waar honderden vluchtelingen bivakkeren. De bus komt tot stilstand vlak voor de ingang van het vluchtelingenkamp.

Met evenveel verbazing staren de vluchtelingen richting bus als de inzittenden van de bus richting het kamp. De chauffeur beseft zijn fout, en probeert snel de juiste richting uit te rijden. Snel, want een vluchtelingenkamp stond niet op het traject Londen-Amsterdam. Iets té snel, want hij botst zacht met een kleine wagen. Aanrijdingsformulieren worden ingevuld. 

De donkere ruiten van de dubbeldekbus staren recht het vluchtelingenkamp in, over onze geïmproviseerde EHBO-post heen. Kinderen, sommigen op teenslippers, komen uit het kamp gerend en zwaaien naar de bus, de donkere ruiten geven weinig reactie. Enkele vluchtelingen ontdekken het woord ‘Londen’ op de bus, en zoeken waar ze zich onder of naast de bus kunnen vasthouden, tot we hen het jammere nieuws brengen dat de bus straks een andere afslag neemt, richting Brussel. 

Vijf minuten worden er tien, en ik besef dat wie op de bus zit, vast ook ziet wat wij zien. De mama die toekomt met een bundel takken op haar rug gebonden. De man wiens etterende wonde we ontsmetten. Het kind op teenslippers, dat ons een pilletje vraagt, tegen de kou. 

Honderden vluchtelingen in tentjes tussen afval en beton. Ze wachten allen op de afslag Engeland, maar kunnen niet op een bus. Dikke, zware rook, van geïmproviseerde vuurtjes in de open hangars, vult de lucht. 

Plots zwaait de deur van de bus open, een man komt naar buiten, en stapt verwilderd op ons toe: ‘Can I help?’ We geven hem het kaartje van Gent4humanity, hij staat er verloren mee in zijn handen. Hij doet zijn dikke jas uit, geeft ons de jas en 20 euro, en stapt terug naar de bus. 

Een dame komt uit de bus, en geeft een kind een plastic zakje met chips en koekjes. Haar snacks voor onderweg. ‘Ik wist dit niet’, zeggen haar ogen wanneer ze de mijne kruisen. ‘Ik ook niet’, knik ik haar toe. 

De deur sluit en de bus trekt zich op gang, de kinderen zwaaien hen uit. En de Flixbus is weer onderweg van Londen naar Amsterdam.

Het vluchtelingenkamp in Duinkerken, in januari 2020.Beeld Mobile Refugee Support
Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234