Dinsdag 22/06/2021

De dj van de jetset

Als Obama jarig is, komt DJ Cassidy draaien. Tussen al zijn feesten door heeft hij deze zomer een album afgeleverd, Paradise Royale. Natuurlijk met alleen maar sterren.

DJ Cassidy behoeft geen introductie. Die verzorgt de New Yorker zelf wel. Ga een halfuurtje tegenover hem zitten en het is onwaarschijnlijk dat je ooit zult vergeten wie DJ Cassidy is.

"Eén van de meest gevraagde dj's ter wereld." "De dj die de favoriete muziek van elke wereldbewoner draait." "De dj die mensen weet te verenigen" ("als geen ander!"). En vooral: "Dj van de wereldsterren."

Het zijn ronkende zinnen die rechtstreeks uit zijn artiestenbiografie geplukt lijken, maar Cassidy bezigt ze mondeling. Over zichzelf. Verder lardeert hij zijn verhaal (nee, "succesverhaal") met zinnen als: "De rest is geschiedenis."

Vlak voor het uitspreken van zo'n zin laat hij een moment stilte vallen. Dan buigt hij zich lichtjes naar je toe en verwerkt hij je naam in zijn mededeling: "En de rest, Menno, is geschiedenis."

Je vraagt je af: waarom kennen we hem dan niet? Wie is deze vriendelijke praatjesmaker met zijn driedelige rode pak, getrimde zwarte baardje en gevlochten rieten hoed, model boater uit de jaren twintig?

Voluit heet hij Cassidy Podell, 32 jaar, telg uit een welgesteld joods gezin in New York. Deze zomer verscheen eindelijk zijn debuutplaat Paradise Royale, waarmee Cassidy de "greatest dance music of all time" een wedergeboorte wil bezorgen. Daar bedoelt hij soul, disco en funk van rond 1980 mee. Geen oude maar nieuwe songs, met de sound van toen. De single 'Calling All Hearts', met zang van Robin Thicke en Jessie J, was al een dikke hit in de VS en Groot-Brittannië. De videoclip werd ruim 3.9 miljoen keer bekeken op YouTube.

Maar wat toch vooral de nieuwsgierigheid van pers en publiek prikkelt, is zijn cv als dj en zijn status van 'dj van de wereldsterren'. Die blijkt niet uit de lucht gegrepen.

Mond tot mond

Van zijn ouders kreeg de jonge Cassidy Podell twee draaitafels en een mixer voor zijn tiende verjaardag, hij speelde dagelijks dj'tje in zijn slaapkamer: eerst hiphop, later oude soul en funk. Als tiener had hij zich binnen de kortste keren naar binnen gebabbeld bij een aantal clubs in Manhattan. Uiteindelijk ook de Lotus.

Tijdens zo'n nacht in een New Yorkse club stond ineens Sean 'P. Diddy' Combs voor zijn neus te dansen. De rapper en entrepreneur, die we ook als Puff Daddy kennen, vond dat Cassidy heerlijke soul en funk mixte en nodigde hem uit om op zijn verjaardagsfeest te draaien. Na dat feestje sluisde Diddy hem naar binnen als dj bij de MTV Awards en op allerlei feesten rond het Grammygala.

Vanaf dat moment ging het hard, deed mond-tot-mondreclame zijn werk en stroomden de boekingen binnen: van clubs overal ter wereld en van prominenten. Jennifer Lopez, Kim Kardashian, supermodel Naomi Campbell, modetycoon Tommy Hilfiger en vele anderen boekten hem voor privéfeestjes. Cassidy's krachtigste wapen: ambitie. Of zoals hij het zelf zegt: eagerness. Veel netwerken, veel selfies met de sterren.

"Ik heb doorzettingsvermogen en kan nogal vasthoudend zijn", geeft hij toe. Na een gesprek van een kwartiertje twijfel je daar beslist niet meer aan. "Ik ben me in die wereld blijven vastbijten tot de bal vanzelf bleef rollen en ik door iedereen werd gevraagd."

Zijn meest in het oog springende optredens?

4 april 2008: het huwelijksfeest van Jay-Z en Beyoncé. "Nog nooit zo veel securitykleerkasten bij elkaar gezien. Ik werd ondervraagd en gefouilleerd. Ongelooflijk. Maar binnen was de sfeer heel ongedwongen."

20 januari 2009: eerste inauguratiebal van president Barack Obama in het Capitool.

Augustus 2011: privéviering van Obama's 50ste verjaardag in het Witte Huis.

Januari 2014: privéviering van Michelle Obama's 50ste verjaardag, ook in het Witte Huis. "Als je op feestjes van de president draait, merk je dan weer niets van beveiliging. Ze screenen je vooraf, ze weten alles, waardoor je op de avond zelf het gevoel krijgt dat je zo kunt binnenstappen."

Over zulke feestjes wil je natuurlijk alles weten. Spiegels met lijnen coke? Deed Beyoncé nog een striptease op de bar? Werd president Obama dronken?

Zulke details geeft Cassidy natuurlijk niet prijs. Hij blijft diplomatisch: "Ze zijn heel normale mensen, die ook wel eens zin hebben in een feestje. Eén ding wil ik wel kwijt: de president kan geweldig dansen. President Obama die vanaf de dansvloer een duim naar je omhoog steekt, dat vergeet je niet snel. Als ik hem nu zie, omhelst hij me en spreekt hij me aan als een oude vriend. Hoe dat allemaal zo kwam? Voor de president geldt hetzelfde als voor Diddy en Jay Z: ik draai hun favoriete muziek."

Nu is er dus eindelijk een debuutalbum van de man die al jaren een beroemdheid is onder beroemdheden. Van de wedergeboorte van zijn favoriete discogeluid heeft hij, als albumartiest, veel serieuzer werk gemaakt dan je wellicht zou denken. Paradise Royale is een opzienbarend megaproject, waaraan hij vier jaar werkte.

Cassidy's persoonlijke lijst van 25 favoriete soul-, funk- en disconummers uit de jaren 1978-1982 diende als vertrekpunt. Hij publiceerde de lijst via iTunes, noteerde alle namen van muzikanten die destijds aan die songs meewerkten en zag bepaalde mannen steeds terugkeren. Bandleden van Kool & The Gang en Earth, Wind & Fire. Nile Rodgers van Chic. Maar ook minder bekende studiomusici als Ray Parker Jr. en arrangeur Jerry Hey.

Cassidy zocht ze op, 22 man in totaal, "de architecten van mijn favoriete muziek", om songs met ze te schrijven en op te nemen. Ze zeiden allemaal ja, en brachten hem in contact met andere mensen van zijn lijstje, die hij nog zocht.

Hij schreef de liedjes met veteranen, maar haalde er vocalisten van zijn generatie bij om de liedjes te zingen. De sterrencast is ongelooflijk: Usher, R. Kelly, Mary J. Blige, John Legend, Cee-Lo Green en Robin Thicke. Ook zij zeiden allemaal ja.

Cassidy: "Ze speelden niet alleen een partijtje in, ze zongen niet alleen een melodietje, maar ze schreven ook echt mee. Ik vroeg nogal wat van ze, maar ze maakten allemaal tijd voor me vrij. Toen de bal eenmaal rolde, ging het eigenlijk vanzelf: ze zagen wie er al had meegewerkt, die lijst werd steeds indrukwekkender, en besloten dat ze daar wel bij wilden horen."

Fysieke muziek

De vraag waarom iedereen ja zei, kunnen we nu wel beantwoorden. Ten eerste: ze kenden DJ Cassidy al. Ten tweede: DJ Cassidy is een debutant met miljoenen op de bank. Als dj verdient hij niet zelden 100.000 dollar op een avond. Hij kon zijn hulpkrachten betalen, al werkten sommigen gratis mee. Uit enthousiasme. Als vriendendienst. Omdat ze zich in een rijtje muzikale gasten voegden waar ze graag in wilden staan. En misschien om van de nogal intimiderende eagerness van DJ Cassidy af te zijn.

Het heeft een bijzonder album opgeleverd. Aalglad, maar pakkend. En: geen samples of wat ook. Alles is live ingespeeld door zijn muzikale gasten, in vrijwel alle gevallen waar Cassidy bij was. Het is "fysieke muziek", zegt hij. "Je hoort echte mensen." Van 'disco' spreekt hij zelf liever niet, want dat woord heeft in de VS wat "delicate raakvlakken met rassenkwesties".

De tijd zit erop. DJ Cassidy haalt met een groots gebaar een foto van zichzelf uit zijn tas, signeert die en overhandigt hem aan ons, waarna hij nog even een selfie wil maken met ons, want dat deed hij met president Obama per slot van rekening ook.

Paradise Royale van DJ Cassidy is verschenen bij Columbia/Sony.

---

DJ Cassidy's top 25

1. Alicia Myers

I Want to Thank You (1981)

2. Aretha Franklin

Jump to It (1982)

3. Brothers Johnson

Stomp! (1980)

4. Central Line

Walking into Sunshine (1981)

5. Chaka Khan

Do You Love What You Feel (1979)

6. Change

The Glow of Love (1980)

7. Cheryl Lynn

Got to Be Real (1978)

8. Diana Ross

I'm Coming Out (1980)

9. Earth, Wind & Fire

Let's Groove (1981)

10. Evelyn Champagne King

I'm in Love (1981)

11. First Choice

Love Thang (1979)

12. George Benson

Give Me the Night (1980)

13. GQ

Disco Nights (1979)

14. Kool & the Gang

Too Hot (1979)

15. Luther Vandross

Never Too Much (1981)

16. Frankie Beverly and Maze

Before I Let Go (1981)

17. Michael Jackson

Rock With You (1979)

18. Patrice Rushen

Forget Me Nots (1982)

19. Rick James

You and I (1978)

20. Roberta Flack & Donny Hathaway

Back Together Again (1979)

21. Shalamar Second

The Second Time Around (1979)

22. Sister Sledge

We Are Family (1979)

23. Stevie Wonder

Do I Do (1982)

24. Teena Marie

Square Biz (1981)

25. Chic

I Want Your Love (1978)

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234