Dinsdag 07/02/2023

De dame achter het Arboretum

Jelena de Belder-Kovacic

1925 - 2003

Zondag is Jelena de Belder-Kovacic aan de Adriatische Zee in Kroatië overleden. Ze was net 78 jaar geworden. Samen met haar echtgenoot en haar schoonbroer, wijlen Robert en Georges de Belder, stond zij aan de wieg van het Arboretum Kalmthout.

Hoewel de geschiedenis van het arboretum meer dan 150 jaar teruggaat, was het vooral dit trio dat de oude handelskwekerij in de loop der jaren met veel smaak en deskundigheid omtoverde tot een aangenaam en sfeervol park met een ongemeen rijke botanische collectie. De lijst van planten die in het Arboretum van Kalmthout of in hun privé-tuin Hemelrijk in Essen ontstonden of die door de De Belders op hun vele reizen in het Verre Oosten werden gevonden, is indrukwekkend: sierkerselaars, pierissen en rododendrons, eiken, beuken, esdoorns en Cercidiphyllum, hosta's, sierappels, cornussen, seringen.

Het Arboretum in Kalmthout bezit ook een van de rijkste hydrangea-collecties van Europa. Met hun veredelingswerk op de pluimhortensia schreven Robert en Jelena de Belder tuingeschiedenis. Jelena de Belder maakte van het Arboretum niet alleen een tuin met een unieke plantencollectie, ze had ook een fenomenale invloed op hele generaties tuiniers uit de streek rond Antwerpen en ver daarbuiten. Door haar aanstekelijk enthousiasme en haar uitgebreide plantenkennis zette ze tientallen mensen aan het tuinieren. Zij was medeoprichtster van de Belgian Flower Arrangement Society en lag aan de basis van de vzw 'Open Tuinen', waardoor meer dan tweehonderd Belgische privé-tuinen kunnen worden bezocht. Met een boek als De smaak van bloemen dat ze meer dan tien jaar geleden samen met Elisabeth de Lestrieux schreef, introduceerde ze zelfs een heel nieuwe manier van koken. Enkele jaren geleden werd ze in de adelstand verheven.

Jelena de Belder werd geboren in Slovenië. Ze volgde een opleiding als landbouwingenieur aan de universiteit van Zagreb. De laatste jaren had ze problemen met haar gehoor en haar ogen. Met de dagelijkse leiding van het Arboretum hield ze zich al een poosje niet meer bezig. De begrafenis zal in besloten familiekring plaatshebben.

Paul Geerts

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234